Por qué es tan difícil para los médicos entender su dolor

Por qué es tan difícil para los médicos entender su dolor
Cada paciente es diferente
TippaPatt / shutterstock.com

Todos somos seres humanos, pero no todos somos iguales.

Cada persona experimenta el dolor de manera diferente, tanto desde una perspectiva emocional como física, y responde al dolor de manera diferente. Eso significa que los médicos como yo necesitamos evaluar a los pacientes de forma individual y encontrar la mejor manera de tratar su dolor.

Hoy, sin embargo, los médicos están bajo presión para limitar los costos y prescribir tratamientos basados ​​en pautas estandarizadas. Existe una gran brecha entre la experiencia de dolor del paciente y el tratamiento limitado de "talla única" que los médicos pueden ofrecer.

Preocupaciones sobre el epidemia de opioides empeorar el problema Los opiáceos, incluida la heroína y el fentanilo, mataron a más personas de 42,000 en los EE. UU. En 2016. Cuatro en 10 de estas muertes involucraron analgésicos recetados como hidrocodona y oxicodona. Los médicos son cada vez más reacio prescribir opioides para el dolor, por temor al escrutinio del gobierno o demandas por mala praxis.

¿Dónde deja esto al paciente cuya experiencia de dolor está fuera de la norma? ¿Cómo pueden los médicos de todas las especialidades identificar a estos pacientes y hacer todo lo posible para controlar su dolor, incluso cuando sus necesidades no coinciden con nuestras expectativas o experiencia?

Diferencias de dolor

Algo de dolor es una parte natural de la curación. Pero ese dolor puede variar según quién lo esté experimentando.

Comencemos con una pregunta que durante años dejó perplejos a los médicos que se especializan en anestesiología: ¿Las pelirrojas requieren más anestesia que otros pacientes? Anecdóticamente, muchos anestesiólogos pensaron que sí, pero pocos tomaron la pregunta en serio.

Finalmente, un estudio examinado las mujeres con cabello rojo natural en comparación con las mujeres con cabello naturalmente oscuro cuando están bajo anestesia general estandarizada. Efectivamente, la mayoría de las mujeres pelirrojas requirieron significativamente más anestesia antes de que no reaccionaran en respuesta a una descarga eléctrica inofensiva pero desagradable. El análisis de ADN muestra que casi todas las pelirrojas tienen distintas mutaciones en el gen del receptor melanocortina-1, que es la fuente probable de la diferencia en las experiencias de dolor.


Obtenga lo último de InnerSelf


Las normas culturales también pueden determinar cómo los diferentes grupos de personas reaccionan ante el dolor. En los Estados Unidos, por ejemplo, los niños que practican deportes y los hombres jóvenes en entrenamiento militar tradicionalmente han sido alentados a actuar estoicamente y "sacudirse" cuando están heridos, mientras que ha sido más socialmente aceptable que niñas y mujeres reaccionen emocionalmente en circunstancias similares. Como resultado, el personal médico puede tomar las denuncias masculinas de dolor de manera subconsciente más seriamente, asumiendo que un hombre debe tener un dolor severo si se queja en absoluto.

Mucha gente cree que el dolor de las mujeres es constantemente subtratado, y con frecuencia se les achaca a las "hormonas" o los "nervios". Las mujeres con mayor frecuencia padecen fibromialgia, enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis inflamatoria, y dolores de cabeza por migraña, entre otras condiciones dolorosas que pueden ser difíciles de controlar. Recientemente, la investigación ha identificado explicaciones genéticas por qué estas afecciones afectan más a las mujeres que a los hombres.

Más mujeres que hombres tenían al menos una receta para opioides lleno 2016. Aunque es menos probable que las mujeres mueran por sobredosis de opiáceos, pueden volverse dependiente de opioides recetados más rápido que los hombres.

La raza y la etnia también pueden desempeñar un papel en la experiencia del dolor. El tratamiento desigual del dolor, incluso del dolor relacionado con el cáncer, entre pacientes de minorías es parte del trágico legado de la discriminación racial en los EE. UU. En 2009, una Artículo de revisión principal llegó a la conclusión de que "las disparidades raciales y étnicas en el dolor agudo, el dolor crónico por cáncer y la atención paliativa del dolor continúan persistiendo". Por ejemplo, los pacientes minoritarios que se presentaron en los servicios de urgencias con dolor abdominal son 22 a 30 es menos probable para recibir medicamentos analgésicos que pacientes blancos con quejas similares.

A pesar de las investigaciones que muestran que los no hispanos los pacientes blancos muestran menos sensibilidad al dolor que los pacientes negros y los pacientes de ascendencia hispana, estas inequidades persisten. El estereotipo del estoico paciente del norte de Europa puede tener una base en la genética más que en la personalidad. Los pacientes minoritarios demostraron un umbral más bajo para experimentar dolor y una tolerancia menor para el dolor agudo, lo que sugiere que necesitan más medicación para un alivio adecuado del dolor.

La esperanza de la investigación genética

Mi suposición es que las próximas décadas traerán una explosión en la investigación que iluminará los mecanismos genéticos detrás de las experiencias de dolor. Las diferencias genéticas pueden ayudar a explicar por qué algunos pacientes desarrollan ciertas enfermedades, mientras que otros, expuestos a los mismos factores ambientales, nunca lo hacen. Sin duda, algunos pacientes son más sensibles al dolor desde el principio que otros, basándose en factores genéticos que la comunidad médica aún no comprende.

En UCLA, donde trabajo, el Instituto de salud de precisión obtiene una muestra de sangre de casi todos los pacientes quirúrgicos. Al analizar los datos genéticos de cada paciente, esperamos explicar por qué los pacientes a menudo responden de manera diferente después del mismo tipo de cirugía, lesión o enfermedad.

Además, el dolor crónico se asocia con una larga duración cambios en la expresión génica en el sistema nervioso central. En pocas palabras, la experiencia del dolor cambia el sistema nervioso de un paciente a nivel molecular. Estos cambios están relacionados con las expresiones conductuales del dolor. Los factores emocionales, incluido un historial de estrés traumático o depresión anterior, aumentan las posibilidades de que un paciente se convierta en dependiente de los opioides después de experimentar dolor

La conversaciónLo mejor que pueden hacer los médicos a corto plazo es respetar lo que los pacientes nos dicen y tratar de obtener información sobre cualquiera de nuestros propios sesgos que podrían llevarnos a subestimar la experiencia de dolor del paciente.

Sobre el Autor

Karen Sibert, Profesora Clínica Asociada de Anestesiología y Medicina Perioperatoria, Universidad de California en Los Ángeles

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = vida sin dolor; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak