¿Es una señal de advertencia precancerosa o una causa de pánico?

¿Es una señal de advertencia precancerosa o una causa de pánico?
La detección y el control pueden atrapar las células precancerosas antes de que puedan convertirse en cáncer.
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Puede ser una mancha, protuberancia, bulto o pólipo que ha encontrado sospechoso o molesto suficiente para pedirle a un médico que lo revise. El médico le envía lo que ha extirpado para que se realice la prueba y le dice que es "precanceroso". Pero, ¿qué significa eso exactamente, y es motivo de alarma?

Un recordatorio sobre cómo se produce el cáncer

Nuestros cuerpos están formados por más de 200 tipos de bloques de construcción, o células, que forman sus órganos (corazón, cerebro, piel, etc.). Con el tiempo, estas células se reemplazan entre sí para mantener nuestros órganos sanos y funcionando normalmente.

Por lo general, esta regeneración celular (y la muerte celular controlada) está exquisitamente controlada. Pero ocasionalmente se cometen errores, particularmente en los procesos de control de compuertas que controlan qué tan rápido y eficientemente se regeneran las celdas. El proceso comienza a perder el control.

Cuanto más envejecemos, y cuantas más veces nuestras células se regeneran y se reemplazan a sí mismas, más posibilidades hay de errores. Es por eso que llamamos cáncer una enfermedad de la edad, una que es más probable a medida que envejece.

¿En qué se diferencia el cáncer de próstata del cáncer?

Los precánceres son células anormales que han sufrido algunos cambios que sabemos están asociados con un mayor riesgo de convertirse en cancerosos, pero aún no son cancerosos. Estos cambios incluyen alteraciones en el material heredado (ADN) de las células y la forma en que esas células hablan con sus células vecinas y el sistema inmune.

A medida que ocurren estos cambios, las células desarrollan la capacidad de ignorar las señales normales que ordinariamente les indicaría que mueren (o dejan de replicarse). Esto lleva a un aumento en el número de células precancerosas que pueden ser detectables, por ejemplo, un lunar en la piel formado por melanocitos (células pigmentadas) o un pequeño pólipo en el colon que aparece durante una colonoscopia.

Se producen cambios adicionales o más potentes para cambiar estos precánceres al cáncer, y la posibilidad de que esto ocurra es diferente para cada cáncer. El cáncer se produce cuando las células se vuelven completamente sordas a las señales normales que limitan el crecimiento y la regeneración, lo que les permite comenzar a alejarse de su ubicación adecuada, alterando su tejido residente y otros órganos del cuerpo.

No todos los precánceres son iguales

Los precánceres pueden tardar mucho tiempo en convertirse en cáncer, muchos de hecho no progresarán, pero algunos pueden progresar notablemente rápido. Es este riesgo de cáncer lo que los médicos y científicos están tratando de prevenir.

Los médicos actualmente usan una combinación del tamaño, número, ubicación y apariencia de los prcancers junto con cambios moleculares e historial del paciente (por ejemplo, exposición a factores de riesgo ambientales conocidos, como exposición solar a largo plazo o susceptibilidad genética, como antecedentes familiares de intestino cáncer) para predecir la probabilidad general de desarrollar cáncer.


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Esta evaluación de riesgos determina si es necesario eliminar un precáncer y el intervalo de detección para el seguimiento con el paciente. Esta evaluación se basa en los mejores datos disponibles y los investigadores médicos están trabajando arduamente todos los días para comprender más acerca de lo que contribuye a este riesgo para identificar marcadores mejores y absolutos para los precánceres que progresarán hasta convertirse en cáncer.

Entonces, si su mancha, bulto o bulto no era cáncer, lo ha encontrado temprano y esta es una buena noticia. Tener una condición precancerosa no significa que tenga cáncer, o que definitivamente desarrollará cáncer. Pero las afecciones precancerosas pueden convertirse en cáncer, por lo que es importante controlar su salud.

Detección temprana

En Australia, la detección del cáncer ha sido implementado por muchas décadas. Tenemos varias opciones de detección para cáncer de piel (chequeos regulares de piel realizados por médicos generales y especialistas), cáncer de mama (mamografías, disponibles gratis para mujeres 50-74), cáncer de cuello uterino (prueba de detección, disponible gratis para mujeres 25-74) y intestino detección de cáncer (también conocida como cáncer colorrectal), realizada a través del programa National Bowel Cancer Screening (disponible gratis para cada persona de edad de Australia 50-74) a través de una prueba de heces.

Lo mismo precauciones que reducen sus posibilidades de cáncer es probable que reduzcan los primeros cambios asociados con el pre-cáncer.

Además de hacer proyección regular, deje de fumar, protéjase del exceso de sol, consuma una dieta balanceada con mucha fibra y haga ejercicio regularmente. Y como siempre, si tiene alguna inquietud o desea más información, hable con su médico.

Acerca de los Autores

Susan Woods, investigadora principal, Universidad de Adelaide; Hannah Brown, becaria postdoctoral; Epigenética Reproductiva, Universidad de Adelaide, y Tamsin Lannagan, becaria postdoctoral, Universidad de Adelaide

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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