¿Las transfusiones de sangre joven son mágicas o medicinales?

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¿Las transfusiones de sangre joven son mágicas o medicinales?
La sangre siempre ha sido un símbolo de la vida y se ha pensado que contrarresta el proceso de envejecimiento. Mai Lam / La conversación NY-BD-CC, CC BY-SA

Ben Franklin escribió: "En este mundo, nada se puede decir que sea cierto, excepto la muerte y los impuestos". Lo que no mencionó, a pesar de tener 83 años, era una tercera, casi inevitable eventualidad: el envejecimiento.

Dependiendo de en qué momento de la historia y en qué lugar del planeta se mire, el envejecimiento se considera deseable de diversas maneras, trayendo sabiduría y estado, o como algo que debe temerse, eliminarse o, al menos, retrasarse el mayor tiempo posible.

En los siglos 16 a 18, las sociedades occidentales creían que la vejez era una época de gran valor. Pero, desde el siglo 19, hemos buscado formas de eliminar o minimizar los efectos del envejecimiento.

Incluso en la época de Herodoto (el XnxX e siglo), había historias de una "Fuente de la Juventud" ubicada muy lejos en la tierra de los etíopes, cuyas aguas traería juventud y vigor a quienes bebían de ella.

La sangre es un potente símbolo de la vida y de la muerte. No es sorprendente, entonces, que este fluido increíble esté vinculado a la búsqueda de la eterna juventud en la literatura, la leyenda, la magia y la medicina.

Recientes estudios científicos han afirmado, casi como un vampiro, que las transfusiones de sangre de los adolescentes pueden ayudar a retrasar o revertir el proceso de envejecimiento. ¿De dónde vienen estos reclamos? ¿Se apilan? ¿Y cuánto tiempo pasará antes de que tengamos el poder de evitar lo que ahora es inevitable?

La primera transfusión de sangre de un ser humano a otro se informó a partir de 1492, para el Papa Inocencio VIII.

Existe una discusión sobre si esto fue un intento de transfusión de sangre tal como lo entendemos hoy, o alguna otra forma de administración de sangre (como la oral), dado que la teoría de la circulación de la sangre se publicó por primera vez en 1628, algunos 150 años después.

Las fuentes de 1873 declararon que:

Toda la sangre del anciano postrado debería pasar a las venas de un joven que tuvo que cederle el suyo al Papa.

Pero los informes anteriores, de 1723, eran menos específicos:

Tres niños de diez años murieron porque le habían quitado sangre de las venas ... en un intento de curar al Papa.

Cualquiera sea la verdad del tratamiento, el Papa no se recuperó, y tampoco lo hicieron los niños. Aquí, en lo que podría decirse es el comienzo de la historia de la transfusión, ya podemos ver el atractivo de la creencia en el poder de la sangre joven.

Avance rápido a 2017, y la reputación de "sangre joven" se está moviendo hacia el mundo de las grandes empresas.

Una compañía llamada Alkahest, basada en el trabajo de Tony Wyss-Coray, un neurobiólogo que estudia la enfermedad de Alzheimer en la Universidad de Stanford, está dedicada a la resultados de un ensayo donde el plasma de donantes jóvenes (de edad 18-30) se transfundió a pacientes con demencia.

Dieciocho pacientes con edades comprendidas entre 54 y 86 con enfermedad de Alzheimer leve a moderada se inscribieron en el ensayo. Fueron infundidos con plasma (o placebo, en un grupo de control) dos veces por semana durante cuatro semanas.

Afortunadamente, el juicio fue más exitoso que el tratamiento del Papa Inocente VIII. Ninguno de los pacientes mostró ningún efecto negativo, pero tampoco mostraron ninguna mejoría en las pruebas de capacidad de pensamiento. Sin embargo, sí demostraron alguna mejora en las pruebas que evaluaron sus habilidades para la vida diaria.

Casi al mismo tiempo, ensayos controvertidos de una empresa llamada Ambrosia (La "comida de los dioses" representa la inmortalidad) está transfundiendo plasma de personas con 16-25 a personas con 35-92.

A pesar de la naturaleza experimental de este tratamiento, los participantes están pagando US $ 8,000 cada uno para ser incluidos en el ensayo, para los cuales no hay un grupo de control.

Estos factores hacen que sea virtualmente imposible interpretar los resultados, porque las personas en el ensayo pueden "sentirse mejor" simplemente por haber pagado dinero por un tratamiento que creen que va a funcionar.

Los resultados del estudio hasta el momento fueron presentados por Jesse Karmazin en la conferencia de tecnología Recode en Los Ángeles a mediados de 2017. Los científicos de Ambrosia examinaron los niveles de varias moléculas, que se cree predicen el cáncer o la enfermedad de Alzheimer, en la sangre de las personas que han sido tratadas.

Encontraron que aquellos que habían sido tratados con sangre joven tenían niveles más bajos de varias proteínas que se sabe que están involucradas en la enfermedad, a saber, antígenos carcinoembrionarios (que aumentan en pacientes con cáncer) y amiloide (que forma placas en el cerebro en pacientes con enfermedad de Alzheimer).

Sin embargo, la importancia a largo plazo de estos cambios no está clara.

La ciencia del robo de jóvenes

La ciencia ha recorrido un largo camino desde el Papa Inocencio VIII, entonces, ¿qué ha llevado a estos científicos modernos a probar lo que parece ser una versión moderna de un experimento muy similar?

Las raíces de ambas compañías radican en experimentos en "parabiosis" (del griego par significado al costado y bios que significa vida), una técnica que data del fisiólogo de 1864 Paul Bert.

Bert unió quirúrgicamente a los animales en su laboratorio, de modo que dos animales compartieron un único suministro de sangre. Esta práctica grizzly brinda la oportunidad de descubrir cómo los factores sanguíneos solubles afectan varias funciones corporales.

Un grupo de la Universidad de Stanford, dirigido por Thomas Rando, e incluyendo a Irina Conboy, encontraron en 2005 que cuando se unió a los cuerpos y circulaciones de ratones viejos y jóvenes, las células musculares y hepáticas en los ratones viejos pudieron regenerarse tan bien como las de sus contrapartes más jóvenes.

Varias avenidas experimentales llevaron a los investigadores a concluir que el factor involucrado estaba circulando en la sangre, aunque su identidad no era conocida.

En 2007, Tony Wyss-Coray analizó las proteínas plasmáticas de pacientes con enfermedad de Alzheimer junto con las de personas sanas durante varios años. Él encontró eso los niveles de proteínas en la sangre cambian con la edad, algunos aumentando, otros disminuyendo.

Su estudiante de doctorado en ese momento, Saul Villeda, observó los efectos de la parabiosis en el cerebro y encontrado que los viejos ratones de las parejas disfrutaron de más conexión cerebral, y los cerebros de los ratones jóvenes se deterioraron físicamente.

Pero fue difícil probar qué tan bien funcionaron estos cerebros en la práctica, porque medir la capacidad de un viejo ratón para abrirse camino a través de un laberinto es difícil cuando está unido físicamente a un ratón joven, ¡que puede estar liderando el camino!

Hay otros problemas con la interpretación de los experimentos de parabiosis. Los animales viejos tienen acceso a los efectos de órganos más jóvenes, y sus cerebros también pueden beneficiarse del enriquecimiento ambiental de emparejarse con un animal más joven.

La búsqueda fue sobre qué factor o factores pueden ser responsables de los efectos dramáticos observados en los experimentos de parabiosis, y para encontrar si sus efectos rejuvenecedores podrían replicarse sin el inconveniente de compartir un sistema circulatorio. Hay algunos sospechosos moleculares hasta el momento.

Una proteína conocida como GDF 11 es un candidato para el título de "proteína juvenil". En 2013, los investigadores Amy Wagers y Richard Lee encontró que esta proteína de la sangre de ratones jóvenes puede revertir los síntomas de insuficiencia cardíaca en ratones más viejos. Un año después, mostraron que GDF 11 parecía actuar sobre las células madre del músculo esquelético y mejorar la reparación muscular.

Otros estudios no están de acuerdo, lo que sugiere que GDF 11 de hecho aumenta con la edad e inhibe la reparación muscular. Hay varios razones técnicas Por qué estos estudios difieren, y más estudios pueden arrojar luz sobre el papel de GDF 11 y proteínas similares.

En 2014, los investigadores Saul Villeda, Tony Wyss-Coray y su equipo encontrado que exponer un ratón viejo a sangre joven puede disminuir la edad aparente del cerebro. Los efectos se observaron no solo a nivel molecular, sino también en las estructuras del cerebro y en varias medidas de aprendizaje y memoria.

En este caso, los efectos fueron controlados por una proteína específica en el cerebro conocida como Creb (elemento de unión a la respuesta de AMP cíclico), aunque no se identificó el factor estimulante en la sangre.

El desarrollo y control del cerebro involucra numerosas señales moleculares, y un estudio reciente ha encontrado otro vínculo entre la sangre joven y el desarrollo del cerebro. Una proteína en el cerebro, Tet2, disminuye con la edad, pero los ratones cuyos cerebros recibieron un refuerzo de Tet2 pueden desarrollar nuevas células cerebrales y mejoran en las tareas de aprendizaje del ratón.

Tal refuerzo en Tet2 puede ser proporcionado por la presencia de sangre joven porque en estos experimentos, los ratones viejos que se unen a los ratones jóvenes en una parabiosis tienen un aumento en Tet2 en su cerebro. Esto proporciona otra pista sobre el mecanismo por el cual la sangre joven actúa sobre el cerebro.

Proteínas jóvenes frente a proteínas mayores

Mientras que los ratones viejos se benefician de las transfusiones de sangre de ratón joven, lo contrario también es cierto: los ratones jóvenes muestran signos de envejecimiento cuando se exponen a la sangre de su hermano mayor. Parece que no solo hay "proteínas juveniles" presentes en la sangre joven, sino también "proteínas más viejas"En la sangre de animales más viejos.

En 2016, El equipo de investigación de Irina Conboy utilizaron una técnica de intercambio de sangre entre ratones viejos y jóvenes, sin unirlos quirúrgicamente. Los resultados de este método serían más fáciles de traducir a un entorno médico humano que la parabiosis, ya que se asemeja a las transfusiones de intercambio que ya se usan médicamente.

Cuando recibieron sangre vieja, la fuerza muscular de los ratones jóvenes disminuyó, y el crecimiento de sus células cerebrales se ralentizó.

Una proteína conocida como B2M (beta-2-macroglobulina) puede estar involucrada en este proceso, aunque no parece estar elevada con la edad, posiblemente actuada por otra señal de sangre más antigua.

Hanadie Yousef en la Universidad de Stanford tiene identificó una proteína llamada VCAM1 que aumenta con la edad y causa signos de envejecimiento cuando se inyecta en ratones jóvenes. Lo que es particularmente interesante es que en sus estudios, estos efectos pueden ser bloqueados por un anticuerpo contra VCAM1.

Búsqueda de terapias dirigidas

Entonces, ¿a dónde nos lleva esto hoy? ¿Pueden los adolescentes llenos de sangre joven descansar tranquilos de los supervillanos vampíricos ancianos?

Parece que, en lugar de ser el material del mito y la magia, de hecho hay factores en la sangre que cambian con la edad: algunos que aumentan, otros que disminuyen. La investigación ha comenzado a descubrir cómo algunos de estos pueden funcionar a nivel celular en los músculos, los órganos y, en particular, el cerebro, a medida que envejecemos.

Un día, estos descubrimientos pueden conducir a terapias racionales y específicas para una variedad de condiciones.

Lo cierto es que el plasma humano contiene una amplia gama de moléculas activas, muchas de las cuales ya están en uso médico. El plasma donado se ha utilizado durante décadas para combatir enfermedades, controlar el sangrado y ayudar con ciertos trastornos neurológicos crónicos.

Afortunadamente para todos nosotros, el plasma de personas de todas las edades se puede utilizar en estos tratamientos.

La conversaciónAcerca de los Autores

David Irving, Profesor Adjunto de la Universidad de Tecnología de Sydney. La Dra. Alison Gould, Especialista en Comunicaciones Científicas del Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana, es coautora de este artículo.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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