Por qué la mala postura en personas con discapacidad puede ser fatal

Por qué la mala postura en personas con discapacidad puede ser fatal
Robert Cadzow, 13, con su hermano Adam, 13 y la madre Frances, usando un suave sistema de cuidado postural para alinear la forma de su cuerpo.
David Cadzow, autor proporcionado

Mantener una buena postura no es algo en lo que pensemos en nuestra vida cotidiana. Quizás damos por hecho que podemos levantarnos entre sesiones de computadora, hacer estiramientos mientras hacemos una taza de té o dar vueltas en la cama. Y aunque una buena atención postural es importante para todos, en realidad puede ser un salvavidas para las personas con discapacidades físicas.

Las personas con discapacidad pueden desarrollar severas distorsiones a la simetría de la forma de su cuerpo. Esto, a su vez, conduce a un acortamiento permanente de los músculos que resulta en asimetrías. A medida que estas asimetrías se vuelven más pronunciadas, pueden tener importantes consecuencias para la salud y el bienestar de la persona. Pueden dar como resultado un dolor severo y crónico típicamente asociado con la columna torcida (escoliosis) o la luxación de la cadera.

También pueden tener consecuencias potencialmente mortales, como dificultad para tragar y respirar, y un mayor riesgo de infecciones en el pecho. Estos efectos colaterales tienen un gran impacto en el individuo, su familia y cuidadores, y en el servicio de salud. Para las personas con dificultades de aprendizaje muy significativas, contarle a alguien acerca de su dolor es realmente problemático. A menudo significa que otras personas tienen que evaluar su dolor: en el caso de los niños, a menudo es su madres que tienen que evaluar y administrar él.

También hay una población creciente pero no reconocida de personas en riesgo por problemas posturales. Muchas personas con demencia o que ha tenido un derrame cerebral tienen movimientos limitados, no pueden sentarse y pasar largos períodos de tiempo en la cama y se beneficiarían de las intervenciones posturales que evitan la distorsión.

Un problema fatal

Un joven con parálisis cerebral tetrapléjica, que no recibió una buena atención, desarrolló un giro severo en la columna vertebral que finalmente causó su muerte a la edad de 23. Fred (no es su nombre real) estaba limitado en la cantidad que podía mover, por lo que se vio obligado a permanecer en una posición la mayor parte del día. La gravedad tiró de sus músculos y huesos, lo que provocó un giro severo en su espina dorsal. Este no fue un proceso rápido. Se puede ver por sus rayos X que la postura de Fred se deterioró gradualmente a medida que envejecía. Fred murió de complicaciones de salud que fueron el resultado directo de los cambios dramáticos en la forma de su cuerpo. Sus pulmones estaban comprimidos y su pelvis estaba metida debajo de su caja torácica.

Estos cambios dramáticos en el cuerpo de una persona no son inevitables. Fred, como muchos otros, no pudo haber muerto a tan temprana edad si había recibido buena cuidado postural en la infancia.

Cuidado postural es una intervención suave que protege la forma del cuerpo antes de que ocurra la distorsión y restablece una forma corporal más normal una vez que ha comenzado la distorsión. El Reino Unido y Escandinavia lideran el mundo en la atención postural, pero incluso en el Reino Unido el tratamiento es variable en todo el país. Las personas en algunas áreas reciben muy buena atención mientras que otras no. Resultados preliminares de un cuestionario desarrollado por Cambiando nuestras vidas muestra que las personas que recibieron una mejor atención postural informaron niveles más altos de bienestar general.


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Además, las personas que participaron activamente en el desarrollo de planes para proteger la forma de su cuerpo informaron que su postura no se deterioró tanto como aquellos que no participaron activamente. Esto puede sugerir que cuando las personas participan en la creación de su camino hacia la salud, en lugar de simplemente recibir pasivamente planes de profesionales de la salud, están más motivados para llevar a cabo el mantenimiento de la postura cotidiana.

Retos y mitos

Desafortunadamente, no todos los que necesitan apoyo para la forma de su cuerpo obtienen acceso a soporte. Incluso si lo hacen, no siempre se adapta a sus necesidades. La base de conocimientos y las habilidades de atención postural de los profesionales de la salud a menudo son pobres y hay una clara necesidad de una mejor capacitación.

También hay muchos mitos eso puede obstaculizar la buena forma del cuerpo, como que una vez que llegues a la edad adulta, la forma del cuerpo ya no cambiará. Esto es falso La gravedad sigue teniendo un impacto con el tiempo, pero los cambios en la forma del cuerpo se pueden corregir. La mentalidad de "sin dolor, sin ganancia" debe ser desafiada porque ahora sabemos que los mejores resultados se obtienen con una intervención amable y respetuosa.

También es una creencia generalizada que las personas no necesitan cuidados posturales si pueden caminar. Pero los niños y adultos que pueden moverse bien durante el día pueden adoptar posturas destructivas por la noche y necesitan apoyo.

Los programas de capacitación se centran en identificar las necesidades, comprender cómo y por qué cambia la forma del cuerpo de una persona, comprender los principios de la atención postural 24-hora, considerar las necesidades individuales de una persona y poder realizar evaluaciones físicas. Estos programas pueden mostrar cambios positivos en conocimiento y confianza.

El cuidado postural debe encajar en la vida, deseos y aspiraciones del individuo, en lugar de ser un plan de tratamiento único para todos. Mientras sentarse-esquiar puede apelar a algunas personas como parte de su plan de cuidado postural, otros pueden querer nadar, navegar o estirarse.

El cuidado postural para personas con movimiento limitado puede hacer una gran diferencia en su calidad de vida, por ejemplo, la promoción del sueño. Puede reducir el dolor, reducir las posibilidades de luxación de la cadera y reducir la necesidad de cirugía y otras intervenciones, lo que ahorra al individuo un dolor innecesario y le ahorra dinero al NHS.

La conversaciónUna buena provisión de atención postural en todo el país significaría que menos personas terminarán con cuerpos severamente retorcidos y complicaciones de salud como Fred. Involucrar a las personas y sus familias en la planificación y ejecución activas de su propia atención postural tiene un potencial genuino para mejorar vidas.

Sobre el Autor

Bernie Carter, Profesor de Enfermería Infantil, Universidad Edge Hill

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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