Por qué el tratamiento de salud mental no es una solución fácil a la violencia

Por qué el tratamiento de salud mental no es una solución fácil a la violencia

A raíz de tiroteos masivos y otras tragedias, un estribillo frecuente es: ¿por qué no obtenemos esos gente peligrosa fuera de las calles? Y, con la misma frecuencia, las personas sugieren que el tratamiento de salud mental es la respuesta.

Sin embargo, por dos razones principales, el tratamiento de salud mental no es una solución fácil a la violencia. El proceso de tratar la enfermedad mental es difícil y complicado. Más importante aún, la gran mayoría de las personas con enfermedades mentales no son violentas y la gran mayoría de los actos letales de violencia no son perpetrados por personas con enfermedades mentales.

Soy un psicólogo forense y profesor de psicología. He estudiado la enfermedad mental, la violencia y el tratamiento de salud mental en detalle. Estas son algunas razones por las que el tratamiento de salud mental no va a "curar" la violencia.

Identificando síntomas de enfermedad mental

Reconocer que alguien está experimentando problemas de salud mental es un primer paso necesario para el tratamiento. Esto requiere que cualquiera reconozca y revele sus propios síntomas de enfermedad mental, o que otros identifiquen los síntomas de una persona.

La gente puede no querer presentar sus síntomas debido a estigma y preocupaciones de que amigos y otros verlos como peligrosos. También es posible que no reconozcan que tienen una enfermedad mental. De hecho, la falta de conocimiento o desconocimiento de los síntomas es una característica de muchos enfermedades mentales graves, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar.

Alternativamente, la salud mental y otros profesionales pueden usar protocolos universales de detección para evaluar a todos en un entorno determinado, como una escuela, un lugar de trabajo o un consultorio médico, para detectar síntomas de enfermedad mental. Estos son cuestionarios cortos que examinan una variedad de síntomas que pueden indicar la presencia de una enfermedad mental.

Una pantalla positiva no significa que alguien tenga una enfermedad mental, sin embargo. Significa que él o ella puede estar en riesgo. Para ser diagnosticado después de una revisión positiva, esa persona debería recibir una evaluación en profundidad por parte de un profesional de la salud.

La detección de rutina requiere un lugar de contacto regular. Las leyes federales ordenan que Los niños elegibles para Medicaid son evaluados para condiciones de salud mental y recomendar exámenes en las escuelas de manera más general. La Academia Estadounidense de Pediatría también recomienda detección sistemática de niños y jóvenes en centros de atención primaria.


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Pero muchas escuelas y oficinas de atención primaria no realizan evaluaciones de salud mental de rutina. Incluso cuando lo hacen, no están equipados con las habilidades o los recursos para seguir con un tratamiento integral de salud mental.

Desafíos para proporcionar tratamiento

Proporcionar atención de salud mental no es necesariamente una tarea sencilla. Las personas con enfermedades mentales pueden no querer buscar tratamiento, y la familia, amigos o maestros no pueden simplemente obligarlos a ir. Las personas con enfermedades mentales también tienen el derecho legal de rechazar el tratamiento, excepto en casos graves.

En tales casos, la discusión generalmente se convierte en tratamiento involuntario. Cada estado tiene leyes de compromiso civil que establecen criterios para determinar cuándo el tratamiento involuntario es apropiado.

Aunque el estándares legales específicos varían según el estado, estas leyes generalmente describen los criterios relacionados con el peligro físico que una persona se presenta a sí misma o a otros debido a una enfermedad mental. En otras palabras, para que alguien sea tratado contra su voluntad en un hospital o en la comunidad, un profesional de la salud mental debe determinar que: a) la persona padece una enfermedad mental grave; b) él o ella presenta una amenaza seria, típicamente física, a sí mismo, a sí mismo oa otros; yc) que la amenaza se debe a la enfermedad mental.

El compromiso civil es un proceso legal. Hay dos puntos clave aquí. En primer lugar, si la amenaza para sí mismo o para otros no se puede atribuir a una enfermedad mental grave, entonces las normas de tratamiento involuntario no se aplican. Segundo, un cuidador no puede tomar esta decisión; debe ser hecho por un tribunal. Las personas que buscan soluciones a la violencia no deben pasar por alto estos puntos.

Las personas con enfermedades mentales son tan heterogéneas como las que no tienen cuando se trata de las causas y los motivos de la violencia. Mientras que algunos tienen síntomas que los llevan a actuar violentamente, otros tienen síntomas que no son relevantes o incluso disminuir su riesgo de violencia.

Y, aunque algunas afecciones de salud mental están más claramente vinculadas a la violencia, como Desorden de personalidad y trastornos por uso de sustancias, estas condiciones típicamente no cumple con los estándares de tratamiento involuntario.

Largas esperas y recursos limitados

¿Qué sucede cuando alguien busca tratamiento de salud mental de manera voluntaria o involuntariamente? Depende. Nuestra los servicios de salud mental están sobrecargados y con pocos recursos. Por ejemplo, necesitamos un lugar entre 40-60 camas por personas 100,000, pero solo hay alrededor de Camas 11 por 100,000. Los entornos de salud mental en todo Estados Unidos tienen largas listas de espera y están bajo presión para dar de alta a los pacientes rápidamente debido a la sobrepoblación, las limitaciones sobre lo que cubrirán los seguros o la falta de seguro.

A su informe más reciente sobre las barreras a los servicios ambulatorios de salud mental en Massachusetts, por ejemplo, descubrió que los niños, los que necesitaban un psiquiatra y los adultos cubiertos por Medicaid se encontraban entre los que esperaban más tiempo, a menudo meses. Mientras espera el tratamiento, los síntomas pueden empeorar. Los síntomas no tratados pueden provocar crisis agudas de salud mental que conducen a estancias en los departamentos de urgencias de los hospitales o en las cárceles, donde los síntomas empeoran.

Además, si bien hay muchos tratamientos con efectividad demostrada, los proveedores pueden estar limitados en términos de los servicios que pueden brindar y cobrar. Por ejemplo, es posible que el seguro no cubra ciertos tipos de tratamiento o que limite el número de sesiones de tratamiento. También puede haber desafíos para el implementación de prácticas basadas en evidencia en entornos de salud mental eso reduce su disponibilidad. Muchas personas con enfermedades mentales graves tienen seguro financiado con fondos públicos, como Medicaid, o no están asegurados, limitando aún más sus opciones de tratamiento.

Sobre un tercio de los diagnosticados con enfermedad mental no reciben servicios de salud mental.

El tratamiento para la enfermedad mental no va a disminuir las tasas de violencia

Si pudiéramos tratar con éxito a las personas con enfermedades mentales graves, ¿cómo cambiaría esto las tasas de violencia en los Estados Unidos?

No mucho.

Aunque las enfermedades mentales graves están asociadas con mayor riesgo de violencia, la tasa de incidentes violentos en los Estados Unidos que es atribuible a una enfermedad mental es bastante pequeña - solo sobre 3-5 por ciento. Y, la tasa de violencia armada perpetrada por adultos con enfermedades mentales es aún menor, sobre 2 por ciento.

De hecho, los adultos con enfermedades mentales son mucho más probabilidades de ser víctimas que los autores de la violencia.

La conversaciónHay muchos aspectos sociales, legales e incluso financiero razones por las que proporcionar tratamiento de salud mental y aumentar los fondos para hacerlo es lo correcto. Pero mi investigación, y la de otros, muestra que abordar la violencia en los Estados Unidos simplemente no es uno de ellos.

Sobre el Autor

Sarah Desmarais, profesora de psicología, Universidad Estatal de Carolina del Norte

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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