Cómo se siente ser diagnosticado con autismo más adelante en la vida

Autismo adulto
La familia Waid apoya a Robert, quien crea y vende muchas obras de arte y crea conciencia sobre el autismo.
(Foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos por la Sargento Ashley Nicole Taylor)

"Él está conectado de manera diferente a ti y a mí, este hijo mío. No le gustan los ruidos fuertes, o espacios oscuros, o extraños tocando su cabeza ". Estas son las primeras líneas de un poema escrito por una madre acerca de su hijo 11, hijo de un año que tiene el síndrome de Asperger.

Sophie Billington continúa explicando cómo el cerebro de su hijo Tristan funciona de manera diferente: "Puede ver en un instante el patrón, el diseño, la solución a un rompecabezas", pero que "el mundo juzga" y "ve solo los arrebatos y excesos". reacciones ". Parece que el poema tocó la fibra sensible - se volvió viral después de ser publicado en Facebook.

Aunque el autismo se diagnostica predominantemente en la infancia, cada vez más adultos descubren que también tienen autismo. Este problema, del diagnóstico posterior de la vida, salió a la luz recientemente después de que el fotógrafo de naturaleza y presentador de televisión, Chris Packham, se fuera público con sus experiencias.

Nosotros 1% de la población adulta ha sido diagnosticado como en el espectro del autismo, con más personas diagnosticadas con autismo que nunca antes. Y sin embargo, en general, el enfoque en quién tiene autismo sigue siendo principalmente en bebés, niños y adultos jóvenes.

Esto a pesar del hecho de que el autismo se puede definir como un trastorno del neurodesarrollo de por vida, que se caracteriza por las diferencias en la comunicación social y la interacción con las personas y la sociedad en general, lo que hace que sea muy difícil. una etiqueta para personas de todas las edades.

No solo para niños

Actualmente hay personas de 700,000 en el Reino Unido que han sido diagnosticadas con autismo, de alguna forma u otra. Pero, por supuesto, puede haber muchos más que cumplan con los criterios de autismo pero que no hayan sido diagnosticados.

Para estas personas, no habrán recibido la atención, los beneficios, el apoyo o el asesoramiento que reciben las personas con un diagnóstico. En cambio, los juicios hechos sobre su comportamiento bien pueden haber llevado a la marginación, la ansiedad y la inseguridad y la duda sobre quiénes son y cómo encajan en la sociedad.

La enfermedad mental también puede ser más común para las personas en el espectro del autismo - con mayores tasas de trastornos de ansiedad y depresión. Estos problemas bien pueden haberse desarrollado a partir de experiencias de intimidación, en casa o en el lugar de trabajo, y de ser visto como "siendo un poco extraño".

Luego también está el problema de que desde 2013, las definiciones de autismo han cambiado. Ahora, el Síndrome de Asperger, uno de varios subtipos de autismo previamente separados, ya no se diagnostica por separado, sino que se amalgama en "Trastornos del espectro autista". Esto puede hacer que algunos adultos se sientan alienados e inseguros sobre lo que realmente significa su diagnóstico, así como también sobre qué apoyo que pueden recibir.

Diagnosticado como un adulto

Para algunos adultos que son diagnosticados más tarde en la vida, es probable que ya hayan formas encontradas de hacer frente y ser resistente frente a la discriminación y los estereotipos.

Pero este no es siempre el caso. Algunos adultos con autismo todavía enfrentan batallas diarias y de por vida para enfrentar su vida cotidiana. También pueden encontrar cosas como conseguir un trabajo, conocer gente nueva y tener relaciones personales realmente difícil.

El sitio web de NHS destaca que podría ser un paso positivo que se diagnostique con autismo como adulto - presumiblemente porque puede recibir apoyo, atención y beneficios. En qué medida una persona realmente recibirá esta ayuda adicional es otro problema. Y dado el aumento de las tasas con que niños y jóvenes están siendo diagnosticados con autismo, es probable que los adultos a los que se les diagnostique más adelante tengan dificultades para acceder al apoyo que realmente necesitan.

Celebrando las diferencias

Incluso cuando los adultos son referidos para una evaluación de autismo, es probable que enfrenten largas esperas y procesos, con lenguaje clínico que se usa puede ser mal entendido. También puede tender a centrarse en el déficit en lugar de las habilidades del autismo, como creatividad, experiencia y talentos.

De esta manera, entonces, las personas que llegan a un diagnóstico de autismo más adelante en la vida probablemente continúen experimentando problemas de salud mental, junto con el estigma, los prejuicios y la discriminación asociados con las personas con dificultades de aprendizaje.

Por supuesto, hay muchos puntos de vista diferentes para comprender el autismo, ya sea desde una perspectiva puramente médica o desde una perspectiva social que tenga en cuenta factores culturales y políticos.

La conversaciónPero en lugar de ver el autismo solo como un déficit o como algo que no es "normal", debemos verlo como una forma de pensar sobre lo diferentes que son las personas. Porque después de todo, es a través de la diferencia que aprendemos más, logramos más y agregamos más sustancia a la vida cotidiana de la sociedad.

Sobre el Autor

Michael Richards, profesor de Salud Aplicada y Atención Social, Universidad Edge Hill

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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