Por qué ser tan privado de sueño importa

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Por qué ser tan privado de sueño importa
Es posible que tantos 70 millones de estadounidenses no duerman lo suficiente. Los hombres tienen menos horas de sueño que las mujeres.

Mientras nos preparamos para "avanzar" en el horario de verano en marzo 11, muchos de nosotros temimos la pérdida de la hora de sueño en que incurrimos al mover nuestros relojes hacia adelante. Para millones, la pérdida será un insulto adicional a la falta de sueño que experimentan a diario.

Las encuestas muestran que Porcentaje de 40 de adultos estadounidenses recibe menos que el mínimo nocturno de siete horas de sueño recomendado por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño y la National Sleep Foundation. Los Institutos Nacionales de Salud estiman que entre 50 millones y 70 millones de personas no duermas lo suficiente. Estas recomendaciones para un sueño mínimo se basan en una revisión de muchos estudios científicos que evalúan el papel del sueño en nuestro cuerpo y los efectos de la privación del sueño sobre nuestra capacidad para que nuestro cuerpo funcione a nuestro nivel máximo de rendimiento.

soy un neurólogo en la Universidad de Florida, que ha estudiado los efectos de la lesión cerebral traumática y el deterioro del sueño en el cerebro. He visto los efectos de la alteración del sueño y los efectos significativos que puede tener.

Según la National Sleep Foundation, los adultos estadounidenses actualmente son promedio 6.9 horas de sueño por noche en comparación con los 1940, cuando la mayoría de los adultos estadounidenses promediaban 7.9 horas por noche, o una hora más cada noche. De hecho, en 1942, el porcentaje de 84 de estadounidenses recibió las siete a nueve horas recomendadas; en 2013, ese número había caído a 59% . Los participantes en la misma encuesta de Gallup informaron que, en promedio, sentían que necesitaban 7.3 horas de sueño cada noche pero no recibían lo suficiente, lo que causaba una deuda promedio de sueño nocturno de 24 minutos. Fitbit en enero, 2018 anunció los resultados de un estudio que realizó de 6 millones de noches de sueño de sus clientes e informó que los hombres en realidad obtienen incluso menos que las mujeres, alrededor de 6.5 horas.

Por qué el sueño importa

Los problemas causados ​​por la escasez de sueño van más allá del cansancio. En años recientes, estudios han demostrado que los adultos que tenían el sueño corto, o aquellos que tenían menos de siete horas en 24 horas, tenían más probabilidades de informar 10 condiciones de salud crónicas, incluyendo enfermedades cardíacas, diabetes, obesidad, asma y depresión, en comparación con aquellos que durmieron lo suficiente, es decir, siete o más horas en un período de 24-hora.

Hay más desafíos para los niños, ya que se cree que tienen una mayor necesidad de dormir en comparación con los adultos. los La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda que los niños de 6 a 12 de edad deberían dormir de nueve a 12 horas por día y que los adolescentes de 13 a 18 deben dormir de ocho a 10 horas diariamente para promover una salud óptima.

Una encuesta de la Fundación del Sueño de los padres sugirió que los niños estadounidenses duermen una hora o más por noche menos de lo que su cuerpo y cerebro requieren.

Los investigadores han encontrado que privación del sueño de incluso una sola hora puede tener un efecto nocivo en el cerebro en desarrollo de un niño. El sueño inadecuado puede afectar la plasticidad sináptica y la codificación de la memoria, y puede provocar falta de atención en el aula.

Todos nuestros sistemas biológicos se ven afectados por el sueño. Cuando no dormimos lo suficiente o cuando experimentamos una mala calidad del sueño, puede haber consecuencias biológicas graves.

Cuando estamos privados de sueño, nuestros cuerpos se vuelven más excitados a través de una mejora sistema nervioso simpático, conocido como "luchar o huir". Hay una mayor propensión al aumento de la presión arterial y al posible riesgo de enfermedad coronaria. Nuestra sistema endocrino libera más cortisol, una hormona del estrés. El cuerpo tiene menos tolerancia a la glucosa y mayor resistencia a la insulina, lo que a largo plazo puede causar un mayor riesgo de diabetes tipo 2. Además, la falta de sueño causa una reducción en la hormona del crecimiento y el mantenimiento muscular.

También dependemos del sueño para mantener nuestro metabolismo. La falta de sueño puede provocar una disminución de la liberación de la hormona leptina y un aumento en la liberación de la hormona grelina, que puede asociarse con un aumento del apetito y el aumento de peso.

El cuerpo humano también depende del sueño para ayudar con nuestro sistema inmunológico. La falta de sueño se asocia con un aumento de la inflamación y una disminución de los anticuerpos contra la gripe y una menor resistencia a las infecciones.

El sueño inadecuado se ha asociado con un efecto negativo en el estado de ánimo así como la disminución de la atención y el aumento de la dificultad de memoria. Además, alguien que tiene falta de sueño puede experimentar una disminución en la tolerancia al dolor y en los tiempos de reacción. Los estudios ocupacionales han asociado la privación del sueño con una disminución del rendimiento, el aumento de accidentes automovilísticos y más días perdidos del trabajo.

El papel del cerebro

Los investigadores han sabido por un tiempo que la salud del cerebro es un aspecto importante del sueño. Cabe destacar que el sueño es una parte importante de la consolidación de la memoria y el aprendizaje.

Una investigación más reciente ha sugerido otro aspecto importante del sueño para nuestro cerebro: existe un sistema para la eliminación de posiblemente proteínas dañinas como variantes anormales de amiloide. Este proceso de eliminación de residuos, utilizando lo que se conoce como el sistema glifático, depende del sueño para eliminar efectivamente estas proteínas del cerebro. Estas son las mismas proteínas que se encuentran elevadas en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Los estudios muestran que los adultos mayores con menos sueño tienen una mayor acumulación de estas proteínas en sus cerebros.

Nuestro ciclo de sueño-vigilia está regulado por sistema circadiano, que ayuda a indicarle al cerebro que duerma usando la liberación de la hormona natural melatonina. Resulta que el sistema de nuestro cuerpo para la regulación de la melatonina y nuestro horario de sueño es más poderosamente controlado por la luz.

Existen células en la retina de nuestro ojo que se comunican directamente con los reguladores del reloj biológico del cerebro ubicados en el hipotálamo y esta vía es la más afectada por la luz. Se ha encontrado que estas neuronas son las más afectadas por las ondas de luz del espectro azul o la luz azul. Este es el tipo de luz más prominente en electrónica luces de computadoras y teléfonos inteligentes. Esto se ha convertido en un desafío moderno que puede afectar negativamente nuestro ciclo natural de sueño-vigilia.

Los factores adicionales que pueden dificultar el sueño incluyen condiciones de dolor, medicamentos para otras afecciones y las mayores demandas y conexiones de la sociedad moderna.

La conversaciónMientras nos preparamos para el horario de verano, podemos ser conscientes de que muchos atletas han incluido extensiones de sueño planificadas (durmiendo más de lo normal) en su horario para mejorar el rendimiento y que muchos equipos deportivos profesionales han contratado a consultores de sueño para ayudar a asegurar que sus atletas duerman lo suficiente. Tal vez deberíamos tener un plan de juego similar a medida que nos acercamos al segundo domingo de marzo.

Sobre el Autor

Michael S. Jaffee, Vicepresidente, Departamento de Neurología, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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