Cómo está conectado tu cerebro para simplemente decir sí a los opiáceos

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Cómo está conectado tu cerebro para simplemente decir sí a los opiáceos

La mitad de 1980 era la era de la cocaína y la marihuana, cuando "Solo di no" fue la pieza central de la guerra contra las drogas y los esfuerzos del gobierno para detener el uso de drogas y la adicción. Desde entonces, opioides recetados se han convertido en el flagelo de las drogas de la nación. La idea de que la mera fuerza de voluntad puede luchar contra esta emergencia de salud pública no solo está desactualizada, sino que está científicamente equivocada.

La historia clínica nos dice que casi siempre que haya habido opiáceos, su uso se remonta a la tercer siglo - Ha habido adictos a opiáceos.

Hace treinta años, yo era un científico investigador centrado en la adicción cuando me pidieron que coautor de un volumen de narcóticos recetados para el "Enciclopedia de drogas psicoactivas"."Escribí la misma evaluación de abuso de opiáceos que escribiría hoy: para muchas personas, los opiáceos son sustancias que sus cerebros están codificados para ansiar en formas que hacen que la resolución personal sea casi imposible.

Tu cerebro en opioides

Nuestra comprensión de los mecanismos del cerebro humano constituye un argumento convincente para un esfuerzo de investigación nacional para desarrollar analgésicos no opiáceos y nuevos dispositivos médicos para tratar el dolor crónico, que permanece la causa número uno de discapacidad en el país. La buena noticia, si bien algo poco notada, es que hay una acción significativa en este frente dirigida por los Institutos Nacionales de Salud, que está trabajando en conjunto con las compañías farmacéuticas. desarrollar analgésicos no opiáceos y no adictivos eso finalmente podría terminar con nuestra dependencia un tanto torturada de esta droga formidable.

Los científicos del cerebro han sabido por décadas que los opioides son sustancias complejas y difíciles de manejar en lo que respecta a la adicción. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas informes que más del 20% de pacientes que prescriben opiáceos para el dolor crónico los usan indebidamente, y entre 8 y 12, el porcentaje de los que usan opioides recetados desarrolla un trastorno de uso.

Dado lo adictivos que son estos medicamentos, los médicos deberían haber previsto el peligro inminente de los opioides recetados mucho antes de que se liberalizara su uso para el dolor no relacionado con el cáncer en los 1990. El abuso de opiáceos se ha disparado en la última década. En 2014, los funcionarios federales estimaron casi 2 millones de personas en los Estados Unidos sufren de trastornos por consumo de sustancias relacionadas con los medicamentos recetados para el dolor opioide. Cada día, más de Las personas de 1,000 son tratadas en las salas de emergencia por el uso indebido de opioides recetados, informa el CDC.

¿La razón? Los cerebros de muchas personas están programados para querer este medicamento.

Cómo los opioides afectan el cerebro

La explicación simplificada de esta compleja ciencia cerebral es la siguiente: cuando los opiáceos ingresan al cerebro, se unen a receptores conocidos como receptores opioides μ (mu) en las células cerebrales o neuronas. Estos receptores estimulan el "centro de recompensa" del cerebro. Esto ocurre en una parte del cerebro conocida como área tegmental ventral, lo que resulta en la liberación del neurotransmisor químico dopamina. Con el tiempo, esos receptores se vuelven menos sensibles, y se necesita más fármaco para estimular el centro de recompensa.

Un cerebro que se ha vuelto dependiente de opiáceos puede producir un fuerte deseo de evitar el dolor físico muy real de retirada. Cuando los opiáceos están ausentes en el cuerpo después de que la persona se ha vuelto dependiente, se produce otro exceso de neurotransmisor llamado noradrenalina. La producción excesiva de NA resulta en síntomas de abstinencia que incluyen temblores, temblores, ansiedad, calambres musculares y otras respuestas fisiológicas incómodas y dolorosas. Los usuarios autocorrigen esta química cerebral al continuar tomando la droga para estimular la producción de dopamina en su cerebro.

Nuestros procesos de aprendizaje y memoria también se vuelven adictos a una sustancia. Algunas áreas del cerebro están involucradas en el uso continuo de opiáceos después de que el factor de placer ha disminuido y la persona todavía usa la droga para evitar la abstinencia. Estas áreas incluyen núcleo paraventricular del tálamo, núcleo de la cama de la estría terminalis, la amígdala y otras áreas. El cerebro de un usuario puede literalmente crear una fuerte aversión a la abstinencia de opiáceos y obligarlos a seguir usando incluso si saben que están cerca de una sobredosis.

La comunidad de investigación responde

La ciencia del cerebro es solo una parte de un problema de adicción, pero, creo que es una importante que merece más consideración de la que hemos demostrado en las pasadas crisis de abuso de drogas. Director del NIH Francis S. Collins ha reconocido esto en su liderazgo de la respuesta médica y científica a la epidemia de uso de opiáceos.

La NIH está dando pasos importantes en la construcción de una asociación público-privada que buscará soluciones científicas para la crisis de opiáceos, incluido el desarrollo de analgésicos no opiáceos. Collins ha comprometido los recursos de su agencia en esta búsqueda, incluida la implementación de las designaciones Fast Track y The Breakthrough Therapy que existen para facilitar el desarrollo y agilizar la revisión de productos que abordan una necesidad médica no satisfecha. La agencia está pidiendo más énfasis en alternativas sin drogas para el dolor, como dispositivos médicos que pueden administrar analgesia más localizada.

La conversaciónLa conveniencia y el financiamiento adecuado de este esfuerzo es fundamental para obtener alternativas efectivas para aquellos que más lo necesitan: las personas con la total intención de "Solo decir no", pero cuyos cerebros lucharán contra ellos en cada paso del camino.

Acerca de los Autores

Paul R. Sanberg, vicepresidente sénior de Investigación, Innovación y Empresa del Conocimiento, Universidad del Sur de Florida y Samantha Portis, candidata a doctorado, ciencias médicas (neurociencia), Universidad del Sur de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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