Por qué su médico no puede ayudarle a perder peso

Por qué su médico no puede ayudarle a perder peso
Las personas con sobrepeso a menudo acuden a los médicos en busca de ayuda, pero los médicos a menudo no saben cómo ayudar.

La obesidad era designado una enfermedad en 2013 por la American Heart Association y American Medical Association. La obesidad, definida como un índice de masa corporal de 30 o superior, ha sido identificada durante mucho tiempo como un problema de salud, pero su designación como enfermedad subraya su papel como factor de riesgo para las principales causas de muerte, como enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2, derrame cerebral y muchos cánceres.

Dado que casi 40 por ciento de los estadounidenses son obesos, podría pensar que los médicos de atención primaria, la primera línea de atención médica, se involucrarían activamente para ayudar a los pacientes a perder peso. El asesoramiento sobre un estilo de vida más saludable ha estado bajo la supervisión del PCP.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, un panel independiente de expertos, consolidó aún más el papel del médico al involucrar a los pacientes en esfuerzos de pérdida de peso cuando recomendó en 2003 y nuevamente en 2012 que los médicos deberían detectar "todos los adultos por obesidad y ofrecer o derivar pacientes con un IMC de 30 kg / m2 a intervenciones conductuales intensivas y multicomponentes ".

Desafortunadamente para los pacientes con obesidad y nuestra sociedad, los PCP han permanecido en gran parte en silencio en su respuesta a la epidemia de obesidad.

Como PCP y como investigador de salud, he estudiado cómo la atención primaria se ha dedicado a ayudar a nuestros pacientes a perder peso. Lamentablemente, no estamos tan bien. Perder peso es difícil, y mis estudios sugieren que ayudar a los pacientes a perder peso no es más fácil.

Alto peso, baja respuesta

Uno de mis estudios reveló que solo 6% de visitas incluye asesoramiento para el peso, una disminución del porcentaje de 8 de visitas durante la década anterior.

Tasas de asesoramiento para la dieta y el ejercicio también han disminuido, con mayores descensos observados en los pacientes que más se benefician del cambio de estilo de vida saludable, incluidos aquellos con hipertensión, diabetes y obesidad. Además, una pequeña minoría - 9 por ciento - de PCP están realizando la mayoría - en porcentaje de 52 - de todos asesoramiento de peso informado. Adicionalmente, la mayoría de los PCP - 58 por ciento - no pudo realizar ningún asesoramiento sobre el peso durante las visitas de los pacientes durante los años de estudio.

Existen razones reales por las que los PCP no se han comprometido a aconsejar a los pacientes sobre la pérdida de peso. Los médicos son pesimistas que los pacientes pueden cambiar, los médicos tienen limitaciones de tiempo y se considera que la capacitación y las habilidades de los médicos para el asesoramiento son inadecuadas. Hasta hace poco, a los médicos tampoco se les reembolsaba el tiempo dedicado al asesoramiento.

Además, los PCP a menudo no tienen tiempo debido a un aumento en el número de artículos clínicos, incluidas enfermedades, medicamentos y exámenes, abordados durante las visitas de atención primaria para adultos. Además, los doctores no tienen las herramientas.

No es porque los doctores no sean capaces sino porque algunas herramientas existen para ayudar a los PCP a aconsejar a los pacientes. Los programas de pérdida de peso dentro del entorno de atención primaria son relativamente ineficaces. Además, solo hay un puñado de medicamentos recetados disponibles para PCP para recetar, con varios retirados del mercado debido a preocupaciones de seguridad. Recientemente se han introducido múltiples medicamentos para ayudar con la pérdida de peso, aunque se conoce un retraso en la prescripción de la ingesta.

Los pacientes prestan atención a sus médicos

Los recientes cambios de política han intentado superar al menos la barrera de la falta de reembolso por asesoramiento. En 2012, los Centros para Medicare y Medicaid implementaron cobertura para Terapia conductual intensiva para la obesidad por parte de los PCP. Además, la implementación de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible expandió esta cobertura a todos los adultos al exigir a las aseguradoras de salud que cubran esta y otras recomendaciones, sin costo alguno para el paciente.

Sin embargo, esto no garantiza el éxito. De hecho, la comunidad médica aún no tiene datos sobre si la cobertura de Medicare y otra aseguradora del beneficio de consejería conductual intensiva realmente ayudará a los pacientes a perder peso y mantenerlo.

Si bien el nuevo reembolso proporciona una estructura y un código de pago para la frecuencia de visitas, sigue existiendo la necesidad de comprender la mejor manera de implementar dicho asesoramiento en el entorno de atención primaria, incluso si los estudios demuestran que la orientación es efectiva. Además, un inminente escasez de atención primaria Las llamadas cuestionan si una fuerza de trabajo incluso estará allí para ver a pacientes actuales, y mucho menos se suman a las visitas adicionales de 20 para una de cada tres personas que tienen obesidad.

Pero los PCP pueden ayudar a los pacientes a abordar su peso de otras maneras. Un estudio que mis colegas y yo hicimos de los datos nacionales descubrió que los pacientes que tenían sobrepeso y eran obesos más probabilidades de informar con éxito la pérdida de 5 por ciento de su peso corporal en el último año si su médico simplemente les hubiera dicho que tenían sobrepeso.
Aunque persisten las barreras, como la incomodidad de incluso discutir el peso de un paciente en la clínica, los PCP pueden estar mejor equipados para proporcionar esta información sencilla pero poderosa durante una visita a la clínica.

Sin embargo, esto no aborda la necesidad de programas efectivos de pérdida de peso después de la identificación de pacientes con obesidad.

Cambiando nuestro enfoque

En general, a pesar del reconocimiento de la obesidad como una enfermedad crónica, los médicos todavía no lo tratamos de esta manera en el entorno clínico. Clínicamente, si ayudamos a los pacientes a realizar esfuerzos para perder peso, entonces nos retiramos y observamos a medida que recuperan peso, y luego tratamos de volver a involucrarlos en esfuerzos adicionales para perder peso. De los pacientes que pierden incluso el 5 por ciento de su peso, nuestro trabajo ha demostrado que 2 en 3 recuperará peso dentro de un año.

Es importante para nosotros PCP comenzar a pensar en mejores enfoques. No tratamos la presión arterial alta de una persona con un medicamento por solo un año y luego nos rascamos la cabeza por qué su presión arterial es alta nuevamente dos años después.

La pérdida de peso es increíblemente difícil. A diferencia de los fumadores que intentan dejar de fumar y pueden arrojar sus cigarrillos, las personas con obesidad no pueden simplemente desechar toda su comida. Los pacientes con obesidad necesitan identificar una nueva relación con la comida y comprender cómo llevar una dieta saludable, y no solo una dieta para ayudar a perder peso.

La conversaciónLos PCP tienen un papel importante en ayudar a los pacientes con obesidad a identificar la necesidad de perder peso y luego hacer cambios en el estilo de vida para poder hacerlo. Solo necesitamos encontrar formas de involucrar mejor tanto a los PCP como a los pacientes para evitar nuestra respuesta silenciosa a esta epidemia.

Sobre el Autor

Jennifer Kraschnewski, Profesora asociada, medicina, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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