4 Cosas que necesita saber ahora mismo para protegerse de la gripe

4 Cosas que necesita saber ahora mismo para protegerse de la gripe

Este ha sido un temporada de influenza particularmente mala, comenzando temprano, especialmente en la costa sur y oeste de EE. UU. Esto sigue a una temporada severa en Australia durante nuestro verano.

Existen dos subtipos de los virus de influenza A involucrados en ambos casos. Uno de los subtipos, llamado A (H3N2), es conocido por ser un mal actor. Cuando ese virus comenzó a circular en los EE. UU., Los expertos en salud pública comenzaron a preocuparse de que este iba a ser un gran año con una gran cantidad de enfermedades y hospitalizaciones.

Soy médico y epidemiólogo de la Facultad de salud pública de la Universidad de Michigan, que estudia la gripe y participa en paneles de asesoramiento sobre inmunización. Aquí hay algunas respuestas a preguntas frecuentes que escucho de personas sobre la gripe de este año.

1. ¿Debo seguir vacunándome?

La inmunidad contra la vacunación contra la influenza tarda aproximadamente dos semanas en desarrollarse. Los médicos y los funcionarios de salud pública aún recomiendan vacunarse si aún no lo ha hecho, porque en gran parte del país, los brotes continúan siendo fuertes y la transmisión de la gripe puede durar entre abril y mayo.

Además, hay otro tipo de influenza, B, y que a menudo asume el final de la temporada. Está en la vacuna también.

2. ¿De qué síntomas debería preocuparme?

La tos y la fiebre son los síntomas más característicos de los casos, aunque la fiebre puede no ser prominente en las personas mayores. En medio de un brote, estudios He llevado a cabo con otros investigadores que han encontrado que la tos y la fiebre son buenos indicadores de quién tiene gripe, aunque las personas mayores pueden no desarrollar mucha fiebre. Existen otros síntomas característicos de la gripe, como dolores en el cuerpo y malestar general, que pueden provocarle la cama durante varios días. Debe contactar o llamar a su proveedor de atención médica si tiene estos síntomas, particularmente si tiene condiciones de salud subyacentes o si es mayor. Las personas con estas condiciones de riesgo tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones que pueden ser potencialmente mortales.

3. ¿Es seguro para mí ir al médico?

Mucha gente se pregunta si deberían ir al consultorio del médico. La mayoría de los médicos tienen una forma de mantener a las personas infectadas lejos de personas no infectadas. Sin embargo, con todas las personas enfermas que acuden a la atención en una temporada de gripe, una llamada primero puede ayudar a su proveedor a aconsejarle sobre lo que debe hacer.

4. ¿Debería pedir Tamiflu?

La conversaciónUna de las razones para llamar a su médico es que él o ella podría recetarle un medicamento para ayudarlo. Existe un grupo de antivirales llamados inhibidores de la neuraminidasa que son efectivos en el tratamiento de la gripe, especialmente si el tratamiento comienza temprano, dentro de los dos días posteriores al inicio. El principal se llama oseltamivir (Tamiflu), y se ha vuelto genérico. Estudios recientes de nuestro grupo en la Universidad de Michigan confirman que la medicación acorta la duración de las enfermedades pero, aún más importante, previene las complicaciones. En adultos, estas complicaciones son enfermedades de las vías respiratorias inferiores, como neumonía y en niños, otitis media o infecciones del oído medio.

Sobre el Autor

Arnold Monto, Profesor, Epidemiología, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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