¿Aumentan las probabilidades de dejar de fumar las drogas, las encías o los parches?

¿Aumentan las probabilidades de dejar de fumar las drogas, las encías o los parches?

El uso de medicamentos recetados o de venta libre, como encías, mentas o parches, no aumentará las posibilidades de dejar de fumar un año después, según un nuevo estudio.

Los investigadores de los EE. UU. Siguieron a dos grupos de personas 2002 / 03 y 2010 / 11 y encontraron al final del período 12, aquellos que usan vareniclina (se vende en Australia como Champix), bupropión (Zyban) o terapia de reemplazo de nicotina (gomas , mentas o parches) no eran más propensos a haber dejado de fumar por 30 días o más que aquellos que no usaron estos medicamentos.

¿Dejar de fumar basado en la evidencia?

Nos dicen que la mejor manera de dejar de fumar es usar un método "basado en la evidencia": una estrategia respaldada por evidencia de investigación de alta calidad. Y durante los últimos 30 más o menos años, esta ha sido la terapia de reemplazo de nicotina, bupropión (Zyban) y vareniclina (Champix), que dicen aumentar (y a veces doble) tu oportunidad de éxito

En el jerarquía de evidencia, la forma más baja es la anécdota o los estudios de casos ("Fumo durante 20 años, luego un terapeuta alternativo me roció polvo mágico y al día siguiente dejé de fumar"). Estos no pueden resistir la evaluación crítica más elemental, comenzando con la pregunta básica de cuántos fumadores similares salpicados con el polvo siguieron fumando y cuántos que no llegaron a ninguna parte también dejaron de fumar.

Mucho más arriba, la pirámide de evidencia es el ensayo controlado aleatorio doble ciego (ECA). En estos, tanto la persona que toma el tratamiento como quienes lo administran desconocen quién está tomando el medicamento activo y quién toma el placebo de comparación o el medicamento de comparación. Todos los inscritos en ECA se asignan aleatoriamente a los grupos activos o de placebo / comparación. El número de participantes es lo suficientemente grande como para permitir que un resultado sea declarado estadísticamente significativo (o no) por encima de un hallazgo casual.

Algunos han intentado descartar los hallazgos anteriores sobre el bajo rendimiento de la terapia de reemplazo de nicotina enfatizando "sesgo de indicación". En el mundo real, quienes optan por usar medicamentos para tratar de dejar de fumar son probablemente fumadores más intratables, más adictos a la nicotina y con antecedentes de fracaso al dejar de fumar sin ayuda. Por lo tanto, nadie debería sorprenderse si fracasan con más frecuencia que aquellos que intentan dejarlo por sí mismos.

En este nuevo estudio, se anticipó este problema y todos los fumadores fueron evaluados por lo que los autores del estudio llamaron una puntuación de "propensión a dejar de fumar". Este puntaje da cuenta de factores como la intensidad del tabaquismo, la dependencia de la nicotina, su historial de abandono, la autoeficacia para dejar de fumar y si vivían en un hogar libre de humo donde el dejar de fumar probablemente sería más compatible.

En el análisis, aquellos que intentaron dejar de fumar con los medicamentos y los que no lo hicieron se emparejaron en este puntaje de propensión, por lo que "al igual que con" podría ser comparado en el análisis. Los hallazgos se mantuvieron incluso cuando se tuvo en cuenta esta "propensión" a los factores de abandono.

Los ECA son muy diferentes al uso en el mundo real

Los críticos han señalado por mucho tiempo que los ECA tienen muchas características que los hacen una sombra pálida de cómo se usan las drogas en el mundo real.

ECA a menudo excluyen personas con enfermedades mentales, inglés pobre y sin dirección fija. Excluir a los participantes difíciles de alcanzar y tratar es probable que produzca resultados más favorecedores.

En el mundo real, a las personas no se les paga ni se las incentiva a seguir tomando los medicamentos durante todo el período de prueba, por lo que el cumplimiento casi siempre es mucho menor.

En el mundo real, las personas no reciben recordatorios, mensajes de texto o visitas de investigadores altamente motivados para minimizar el abandono de la prueba. No hay "Efecto Hawthorne": Cuando la participación en el ensayo y la atención prestada a los participantes altera los resultados.

Las personas adictas a la nicotina generalmente saben muy rápidamente si han sido asignadas al brazo de placebo en los ensayos de NRT porque sus cerebros se sienten privados de nicotina. Ellos invariablemente experimentan síntomas desagradables. Sabiendo que han sido asignados al placebo socava la integridad de la prueba porque es importante que los participantes crean que el medicamento podría ser efectivo.

Grandes estudios del mundo real como el que acabamos de publicar, que evalúan el éxito a largo plazo, no solo el final del tratamiento o los resultados a corto plazo, son por lo tanto de la mayor importancia en la evaluación de la efectividad. Estos nuevos datos deberían hacer que esa retórica se enfríe.

En cuanto a la evidencia sobre los cigarrillos electrónicos para dejar de fumar, ni los EE. UU. Grupo de Trabajo de Servicios de Salud Preventiva, ni del Reino Unido Instituto Nacional de Excelencia en Salud y Atención o de Australia Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica, han respaldado los cigarrillos electrónicos como una forma efectiva de dejar de fumar.

Dejar de fumar es lo más importante que cualquiera puede hacer para reducir la probabilidad de que contraiga enfermedades cardíacas o pulmonares, y toda una cadena de cánceres.

Ha estado en claro interés de la industria farmacéutica y, más recientemente, de las industrias de vapeo (cigarrillo electrónico), promover la idea de que cualquiera que intente dejarlo solo es el equivalente de una persona con neumonía que rechaza los antibióticos. Cientos de millones en todo el mundo han dejado de fumar sin utilizar ninguna intervención farmacéutica.

Antes de que las terapias de reemplazo de nicotina estuvieran disponibles en los 1980, muchos millones de fumadores abandonan con éxito fumar sin usar ningún medicamento o sustituto de nicotina. Lo mismo todavía sucede hoy: la mayoría de los ex fumadores renuncian al dejar de fumar.

La conversaciónEl problema es que, en los últimos años, el gobierno ha cerrado la campaña nacional para dejar de fumar, el megáfono para promover este mensaje tan positivo. Los intereses comerciales ahora están mercantilizando algo que millones siempre han hecho por sí mismos.

Sobre el Autor

chapman simonSimon Chapman, Profesor Emérito de Salud Pública, Universidad de Sydney. Su investigación reciente implica examinar la política de cómo se cubren los problemas de salud y médicos en los medios de comunicación; cómo la gente deja de fumar sin ayuda; los aspectos psicógenos de los parques eólicos y la salud; y características de la investigación en salud pública (y su diseminación) que impactan en la política de salud pública. Sus libros más recientes, Señales de humo: Escritura seleccionada [Darlington Press, 2016] contiene 71 de sus ensayos publicados desde 1985. Es gratis, acceso abierto aquí: https://ses.library.usyd.edu.au//bitstream/2123/17026/1/Smoke-Signals-Simon-Chapman-2016.pdf

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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