Avergonzar a la gente sobre sus hábitos de vida no mejora la salud

Avergonzar a la gente sobre sus hábitos de vida no mejora la salud

Ir al médico generalmente implica exponer el cuerpo con todas sus fallas y defectos. En una cultura que valora cada vez más el autocontrol y la perfección corporal, estar enfermo o incluso simplemente anciano puede llevar a sentimientos de vergüenza e insuficiencia.

Cualquier defecto o dificultad puede parecer un defecto personal, especialmente si está relacionado con el estilo de vida, como problemas relacionados con el peso, el comportamiento sexual, el tabaquismo, la adicción, el alcohol u otras sustancias. Las personas con estos problemas enfrentan vergüenza por "innecesariamente" el uso de servicios de salud o discapacidad, o beneficios de asistencia social.

Todo esto es parte del dogma político contemporáneo de la "responsabilidad personal", que se ve reforzado por los médicos que ahora se supone que utilizan todas las consultas, independientemente de su propósito original, para hablar con un paciente acerca de cómo asumir la responsabilidad de un estilo de vida más saludable.

¿Qué pasa con un poco de vergüenza?

Durante siglos, las religiones y las leyes han prosperado en el hecho de que la vergüenza se puede utilizar para cambiar o controlar el comportamiento de las personas. Y sabemos por reality shows que avergonzarse puede motivar a algunas personas a cambiar su vida o comportamiento por algo más saludable. Pero, en su mayor parte, la vergüenza hace que las personas quieran retirarse y esconderse.

La investigación muestra que experimentar vergüenza en entornos médicos puede ser perjudicial. en un estudio conducido por la Universidad de California, San Diego (UCSD), aproximadamente 50% de pacientes experimentó uno o más encuentros con un médico que los dejó avergonzados. Y sentir vergüenza es profundamente desagradable, hasta el punto de que la gente tratará de evitarlo incluso si hacerlo es malo para ellos. Por ejemplo, algunas personas evitarán ver a su médico. Otros mentirán sobre el estado de su salud mental o física, o mentirán sobre su estilo de vida. La vergüenza puede incluso hacer que escondan un diagnóstico de familiares o amigos.

En el estudio de UCSD, no todos los pacientes sintieron que haber sido avergonzados había sido algo malo, pero incluso aquellos que pensaban que la experiencia era valiosa probablemente mentirían a su médico en una visita posterior. Nada de esto es probable que beneficie a una persona que está indispuesta, y puede llevar a la prescripción de tratamientos ineficaces o incorrectos.

Contraproducente

Si bien la vergüenza relacionada con la salud es importante para la mayoría de las personas, su impacto es aún peor para quienes forman parte de un grupo estigmatizado o marginado. Estos grupos sufren de una vergüenza crónica sobre su identidad, a menudo relacionada con asuntos como la pobreza, la raza, la sexualidad o la clase social.


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Aunque la vergüenza crónica generalmente existe en el inconsciente, puede tener un impacto directo en el bienestar de una persona, incluso cuando tiene un estilo de vida saludable. La vergüenza crónica se asocia con una variedad de condiciones, como aumento de peso, adicción, depresión, disminución de la función inmune y enfermedades cardíacas.

Se supone que la vergüenza de la salud funciona al inducir a las personas a cambiar para mejor. Pero hay poca evidencia de que funcione, o de que las personas que son objetivo estén abiertas a los tipos de transformación que esperan los profesionales de la salud. Este tipo de vergüenza estigmatiza a las personas por tener los deseos equivocados o el cuerpo equivocado. Les hace sentir personalmente culpables por no cambiar sus hábitos o estilo de vida.

La conversaciónEl uso de la vergüenza y el estigma en las campañas de salud pública no solo es moralmente dudoso, sino que también corre el riesgo de empeorar la salud de las personas en lugar de motivarlas a vivir un mejor estilo de vida.

Acerca de los Autores

Luna Dolezal, profesora de humanidades médicas, Universidad de Exeter y Barry Lyons, Profesor Adjunto Adjunto, Trinity College de Dublín

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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