Las exploraciones cerebrales sugieren que esta terapia aliviará los antojos de alcohol

Las exploraciones cerebrales sugieren que esta terapia aliviará los antojos de alcohol
Exploraciones cerebrales tomadas antes (izquierda) y durante (derecha) el tratamiento de un sujeto de estudio para el abuso de alcohol.
(Crédito: Todd Richards / U. Washington Medicine Integrated Brain Imaging Center)

La terapia de aversión química puede ser efectiva para frenar el abuso del alcohol entre los bebedores empedernidos, una nueva pequeña escala estudio indica.

Los investigadores emplearon la resonancia magnética funcional (fMRI) para examinar cómo la terapia de aversión química afecta la actividad cerebral relacionada con el deseo.

"Entre las organizaciones que tratan el abuso del alcohol, existe una creciente conciencia de la importancia del ansia", dice Ralph Elkins, director de investigación del Hospital Schick Shadel. "El antojo se agregó recientemente como uno de los criterios definitorios para diagnosticar el trastorno por consumo de alcohol en DSM-5, el manual autorizado de los proveedores de atención médica para diagnosticar enfermedades mentales.

Las exploraciones con resonancia magnética funcional tomadas antes y durante los días 10 del tratamiento interno de Schick mostraron cambios significativos en la actividad cerebral entre los sujetos del estudio 13.

"Esto implica la reducción del deseo como un mecanismo de cómo la terapia de aversión química está cambiando el comportamiento de consumo de los pacientes", dice Hunter Hoffman, científico investigador de radiología de la Universidad de Washington e investigador en ingeniería mecánica en Human Photonics Lab de la Universidad de Washington. "Más estudios cerebrales con resonancia magnética funcional podrían explorar el valor de la terapia de aversión química con la dependencia de opiáceos y otro abuso de sustancias".

"El cerebro no miente ... y nuestros escaneos confirmaron lo que los pacientes informaban sobre menos sentimientos de deseo".

Las personas con trastorno por consumo de alcohol experimentan placer y una sensación de recompensa cuando beben, y aprenden a relacionar el alcohol con diversas personas y situaciones. El cerebro alienta la repetición de este comportamiento.

"Cuando alguien trata de dejar de beber alcohol, puede ver a otros disfrutando el alcohol en esas circunstancias familiares, lo que activa el centro de placer de su cerebro y puede llevarlo a fantasear sobre beber de nuevo. Eso puede causar que una persona sobria anhele el alcohol ", dice Elkins.

Afortunadamente, el cerebro humano también ha desarrollado mecanismos de repulsión y aversión a acciones que conducen a sentimientos de enfermedad física; por ejemplo, las personas aprenden rápidamente a evitar los alimentos venenosos y otros alimentos que les producen náuseas.

El tratamiento de Schick está diseñado para reducir el deseo por activar estos mecanismos de aversión en el cerebro. Entrena a los pacientes para asociar el consumo de alcohol con náuseas y vómitos.

Antes de que comenzara el tratamiento, los participantes del estudio 13 tenían un abuso autoinformado de alcohol que duraba un promedio de 18 años. Un año después de finalizado el tratamiento interno, nueve de los 13 informaron que se habían abstenido con éxito del alcohol y que todavía los rechazaba.

La resonancia magnética funcional detecta la actividad cerebral: cambios en los niveles de oxígeno en la sangre, específicamente. Cada sujeto del estudio se sometió a dos exploraciones con resonancia magnética funcional (fMRI): antes del inicio del tratamiento y después de la cuarta (de cinco) sesiones de tratamiento en Schick Shadel. Cada sujeto también respondió preguntas de la encuesta sobre sus sentidos de deseo antes, durante y después del tratamiento.

El científico especialista en neuroimagen Todd Richards administró los escaneos, instruyendo a cada paciente a imaginar dos escenarios: uno con una botella de su alcohol favorito y otro en su entorno favorito sin alcohol. Richards alteró esas señales cada 30 segundos, produciendo una imagen compuesta de actividad para representar el deseo de alcohol.

"El cerebro no miente", dice Richards. "El patrón de activación indica si alguien está deseando, y nuestros escaneos confirmaron lo que los pacientes estaban informando sobre menos sentimientos de deseo".

Los cambios entre las exploraciones previas y posteriores al tratamiento muestran "reducciones significativas en la actividad cerebral relacionada con el deseo en la corteza occipital", una región del cerebro previamente asociada con el deseo de alcohol, dice Richards.

Los datos, dice Hoffman, sugieren que el tratamiento de aversión química es efectivo para el trastorno por consumo de alcohol, pero la pequeña escala del estudio y la falta de un grupo de control subrayan que se necesita más investigación.

Los investigadores informan sus hallazgos en la revista Frontiers in Behavioral Neuroscience.

fuente: Universidad de Washington

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