Cómo las personas diagnosticadas con la misma enfermedad mental pueden ser bastante diferentes

Cómo las personas diagnosticadas con la misma enfermedad mental pueden ser bastante diferentesUna manera en que estamos sub-agrupando a las personas con un cierto diagnóstico es enfocándonos en sus habilidades de pensamiento, como la memoria y el aprendizaje. Denise PS / Flickr, CC BY

Es comúnmente aceptado que los síntomas en condiciones psiquiátricas como el trastorno bipolar o la esquizofrenia se presentan de manera diferente entre diferentes personas. Es decir, una persona con un diagnóstico dado puede ser completamente diferente, sintomáticamente hablando, de otra persona con el mismo diagnóstico.

Tradicionalmente en la investigación psiquiátrica, todas las personas con el mismo diagnóstico se agruparían y se compararían con aquellos que están psiquiátricamente bien, para buscar diferencias en un rasgo dado. Esto es problemático cuando las variaciones de síntomas bajo un diagnóstico son muy variadas. Agrupar a personas que varían sustancialmente según ciertas características puede desdibujar nuestra comprensión sobre las causas de un trastorno y obstaculizar el tratamiento efectivo.

Para remediar esto, varios grupos de investigación están llevando a cabo estudios que permitirán tratamientos más específicos que tengan en cuenta esta variabilidad.

Donde nos estamos equivocando

Actualmente, los diagnósticos psiquiátricos se realizan sobre la base de la observación clínica subjetiva. Los síntomas que se agrupan se identifican como categorías discretas de enfermedad.

Por ejemplo, un subtipo particular de trastorno bipolar - bipolar I - se caracteriza por fluctuaciones extremas en el estado de ánimo. El diagnóstico requiere al menos un episodio maníaco en el que el estado de ánimo es marcadamente elevado, expansivo o irritable y la actividad dirigida hacia un objetivo particular es mayor y persistente.

El episodio debe durar al menos una semana, deteriorar el funcionamiento diario y ocurrir en el contexto de al menos tres de los siguientes síntomas: pensamientos acelerados, dificultad para concentrarse, grandiosidad, disminución de la necesidad de dormir, aumento de energía o inquietud, aumento de la cantidad o velocidad del habla y el comportamiento de asumir riesgos A menudo, los episodios depresivos están presentes, pero no son necesarios para un diagnóstico.

Pero un episodio maníaco puede implicar una combinación diferente de síntomas para diferentes personas. Algunos pueden distraerse más fácilmente y dormir menos cuando están maníacos. Otros pueden tener pensamientos rápidos o creencias exageradas sobre su propia importancia (grandiosidad). De esta manera, las características clínicas de las personas con trastorno bipolar pueden variar, al igual que otras características psicológicas y biológicas más persistentes.


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Un ejemplo reconocido de esto son las diferencias entre las personas que pueden considerarse de alto o bajo funcionamiento. Piensa en un médico, abogado o actor versus alguien con una pensión de apoyo por discapacidad. Piensa en el personaje de Claire Danes en la serie de televisión Homeland versus Bradley Cooper en Silver Linings Playbook.

Personas tan diferentes como estos ejemplos, si bien todos tienen un diagnóstico de trastorno bipolar, pueden seguir vías clínicas ligeramente diferentes y variar en sus características y causas neurológicas y biológicas subyacentes. No reconocer esto puede significar más tiempo para encontrar el tipo de tratamiento adecuado. Esto puede tener consecuencias graves para la calidad de vida de las personas con este trastorno.

Mejor identificación

Los investigadores ahora se están centrando en categorizar mejor a las personas con trastornos psiquiátricos en subgrupos más similares, utilizando pruebas objetivas. Esto puede implicar agrupar personas de acuerdo con ciertas marcadores biológicos en el cerebro, patrones específicos de genes, o incluso la presencia de inflamación.

Una de las formas en que estamos analizando la sub-agrupación de personas con trastorno bipolar y esquizofrenia es centrándonos en las habilidades cognitivas (del pensamiento), como la memoria, la atención y la velocidad de procesamiento.

Los déficits cognitivos pueden tener un gran impacto en los ámbitos social y laboral funcionamiento en personas con estos trastornos Entonces, comprender la variabilidad en la cognición puede ayudar a aclarar por qué algunas personas tienen dificultades sustanciales en el funcionamiento diario, mientras que otras permanecen relativamente a salvo.

Este conocimiento también puede ayudar a identificar quién necesita tratamientos cognitivos, y estos tratamientos pueden adaptarse a las necesidades individuales.

Recientemente, demostramos que las personas con trastorno bipolar podrían ser subdividido en tres grupos más pequeños basado en sus habilidades cognitivas. Un grupo de pacientes no mostró diferencias obvias con respecto a individuos sanos, lo que sugiere que no es necesario el tratamiento cognitivo.

Otro mostró déficits cognitivos de leves a moderados, que posiblemente requieran tratamiento en esta área. Pero el tercer subgrupo presentaba deficiencias graves, lo que indica una necesidad apremiante y obvia de tratamiento que se dirigiría a toda la gama de habilidades cognitivas.

Cada uno de los tres subgrupos se veía muy similar, cognitivamente hablando, a un gran grupo de pacientes con esquizofrenia que también se agrupaban en tres subgrupos. Las personas en cada subgrupo, independientemente del diagnóstico, diferían entre sí en las medidas del funcionamiento intelectual antes de la aparición de la enfermedad, el envejecimiento cognitivo y el deterioro cognitivo.

In otro estudio, demostramos que un subgrupo de personas con esquizofrenia cuyos deterioros cognitivos se suponía que comenzaban antes, tenían anormalidades estructurales cerebrales más obvias y generalizadas que otros subgrupos. En otra datos , encontramos que los factores de riesgo heredados estaban contribuyendo a las dificultades cognitivas más obviamente en un subgrupo cognitivo particular de personas con trastorno bipolar.

En conjunto, estos hallazgos indican que las vías cognitivas no son necesariamente las mismas para todas las personas con un diagnóstico de esquizofrenia: espectro bipolar.

¿Y qué?

Una mejor comprensión de los factores que difieren de subgrupo a subgrupo podría acercarnos un paso a tratamientos más precisos. También puede ayudarnos a comprender si las causas de la enfermedad psiquiátrica son diferentes para diferentes personas.

La conversaciónPor el momento, nuestro grupo de investigación está específicamente interesado en comprender aún más los subgrupos cognitivos con trastorno bipolar y esquizofrenia mediante imágenes cerebrales. Estamos reclutando participantes para nuestra investigación. Si está interesado, puede dirigirse a esta página del proyecto y completar el Formulario de contacto para obtener más información.

Sobre el Autor

Tamsyn Van Rheenen, NHMRC Peter Doherty Investigador biomédico, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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