¿Por qué el trastorno de identidad disociativo es el resultado del trauma infantil?

swing 10 6El trastorno de identidad disociativo es una enfermedad mental grave y válida. Irudayam / Flickr, CC BY

Conocido anteriormente como trastorno de personalidad múltiple, el trastorno de identidad disociativo sigue siendo una de las enfermedades mentales más intrigantes pero poco conocidas. Las investigaciones y Experiencia clínica Indican que las personas diagnosticadas con la condición han sido víctimas de abuso sexual u otras formas de maltrato criminal.

Pero un grupo vocal de académicos y profesionales de la salud han reclamado el trastorno de identidad disociativo, y los informes de trauma asociado con él, son creados por los terapeutas y los medios de comunicación. Dicen esto no reflejan síntomas genuinos o recuerdos precisos.

Las referencias de los medios al desorden de identidad disociativo también son a menudo altamente estigmatizantes. La película reciente Split describió a una persona con la condición de asesino psicópata. Incluso los informes supuestamente basados ​​en hechos pueden presentar personas con desorden de identidad disociativo como poco confiables y propensas a fantasías salvajes y recuerdos falsos.

Pero la investigación no ha encontrado que las personas con este trastorno sean más propensas a tener "recuerdos falsos" que otros. Y los estudios de imágenes cerebrales muestran diferencias significativas en la actividad cerebral entre personas con trastorno de identidad disociativo y otros grupos, incluidos aquellos que han sido entrenados para imitar el trastorno.

¿Qué es?

El trastorno de identidad disociativo ha sido estudiado por médicos y científicos durante más de 100 años. En 1980, se llamó trastorno de personalidad múltiple en el objeto Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), que describe los síntomas de las afecciones psiquiátricas. Su nombre fue cambiado en la edición 1994 del DSM.El trastorno de identidad disociativo se produce cuando el desarrollo psicológico de un niño se ve interrumpido por un trauma repetitivo temprano que impide los procesos normales de consolidación de un niño. sentido central de identidad. Informes de trauma infantil en las personas con trastorno de identidad disociativo (que se han corroborado) incluyen la quema, la mutilación y la explotación. Abuso sexual también se informa de forma rutinaria, junto con el abuso emocional y el abandono.

En respuesta a un trauma abrumador, el niño desarrolla estados o identidades múltiples, a menudo contradictorios. Estos reflejan las contradicciones radicales en sus primeros vínculos y entornos sociales y familiares, por ejemplo, un padre que oscila de manera impredecible entre la agresión y la atención.

De acuerdo con DSM-5, el característica principal del trastorno de identidad disociativo es una interrupción de la identidad, en la que una persona experimenta dos o más estados de personalidad distintos (o, en otras culturas, experiencias de los denominados posesión).


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Estos estados muestran marcadas diferencias en el comportamiento, los recuerdos y las opiniones de una persona, y las formas de relacionarse con el mundo y otras personas. La persona frecuentemente experimenta lagunas en la memoria o dificultades para recordar eventos que ocurrieron mientras se encontraban en otros estados de personalidad.

Las manifestaciones de estos síntomas son sutil y bien oculto para la mayoría de los pacientes. Sin embargo, los síntomas manifiestos tienden a aparecer en momentos de estrés, retraumatización o pérdida.

Las personas con esta afección generalmente tienen otros problemas. Estos incluyen depresión, autolesiones, ansiedad, pensamientos suicidas y mayor susceptibilidad a la enfermedad física. Con frecuencia tienen dificultades para participar en la vida cotidiana, incluido el empleo y las interacciones con la familia.

Esto es, quizás, no sorprendente, dado que las personas con trastorno de identidad disociativo tienen experimentado más trauma que cualquier otro grupo de pacientes con dificultades psiquiátricas.

El trastorno de identidad disociativo es un trastorno psiquiátrico relativamente común. Investigación en varios países ha descubierto que ocurre en alrededor del 1% de la población general y en hasta un quinto de los pacientes en programas de tratamiento para pacientes hospitalizados y ambulatorios.

Trauma y disociación

El vínculo entre el trauma temprano severo y la identidad disociativa ha sido controvertido. Algunos médicos han propuesto que el trastorno de identidad disociativo es el resultado de fantasía y sugestionabilidad en lugar de abuso y trauma. Pero el relación causal entre trauma y disociación (alteraciones de la identidad y la memoria) ha sido repetidamente demostrado en una variedad de estudios utilizando diferentes metodologías en todas las culturas.

Las personas con trastorno de identidad disociativo generalmente no responden (y pueden deteriorarse por debajo) tratamiento estándar. Esto puede incluir tratamiento conductual cognitivo o terapia de exposición para el trastorno de estrés postraumático.

Tratamiento orientado a la fase Ha demostrado mejorar trastorno de identidad disociativo. Esta involucra etapas (o fases) de tratamiento, desde un enfoque inicial en seguridad y estabilización, hasta contención y procesamiento de recuerdos y sentimientos traumáticos, hasta la fase final de integración y rehabilitación. El objetivo del tratamiento es que la persona avance hacia una vida mejor sin síntomas debilitantes.

Un estudio internacional que siguió a pacientes 280 con trastorno de identidad disociativo (o una variante de este, que es un trastorno disociativo no especificado) y los terapeutas de 292 con el tiempo, encontraron que este enfoque estaba asociado con mejoras en una serie de funcionamiento psicológico y social áreas Los pacientes y terapeutas informaron reducción en la disociación, angustia general, depresión, autolesiones y pensamientos suicidas.

Controversias y debates

Los críticos han señalado una mala práctica terapéutica que causa síntomas disociativos, así como falsos recuerdos y falsas acusaciones de abuso. Algunos están particularmente preocupados de que los terapeutas se centren en recuperar recuerdos o alentar a los pacientes a especular que han sido abusados.

Sin embargo, una encuesta contemporánea de la práctica clínica entre los especialistas en identidad disociativa, los que trataron el trastorno no se centraron en recuperar recuerdos en ninguna fase del tratamiento.

A análisis reciente de la literatura llegó a la conclusión de que las críticas al tratamiento del trastorno de identidad disociativo se basan en suposiciones inexactas sobre la práctica clínica, malentendidos de los síntomas y una excesiva dependencia de las anécdotas y los reclamos infundados.

El tratamiento del trastorno de identidad disociativo a menudo no está disponible en el sistema de salud pública. Esto significa que las personas con la afección siguen teniendo un alto riesgo de sufrir una enfermedad, discapacidad y revictimización en curso.

La causa subyacente del trastorno, que es un traumatismo grave, se ha pasado por alto en gran medida, con poca discusión sobre la prevención o identificación temprana del abuso extremo. La investigación futura no solo debe abordar los resultados del tratamiento, sino también enfocarse en las políticas públicas sobre prevención y detección de trauma extremo.

Sobre el Autor

Michael Salter, profesor titular de Criminología, Universidad occidental de sydney; Martin Dorahy, Profesor de Psicología Clínica, y Warwick Middleton, Profesor Adjunto, La Universidad de Queensland

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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