Por qué sus hijos podrían ser capaces de ver mejor si juegan al aire libre

Por qué sus hijos podrían ser capaces de ver mejor si juegan al aire libre
Hay muchos beneficios para la salud de los niños que juegan al aire libre, y no es el menor el que previene la miopía.
(La obra de arte es de una biblioteca de la escuela, hace muchos años).

La disponibilidad de tecnología puede hacer que los niños de hoy sean más rápidos configurando un nuevo teléfono inteligente, pero ¿todo ese tiempo de pantalla afecta el desarrollo de sus ojos?

Si bien la sabiduría convencional dicta que los niños deben ver menos de cerca, sentarse más lejos de la televisión y quizás incluso usar menos sus anteojos, hemos encontrado en estudios recientes que otro factor puede estar en juego: los niños deben salir y, si no jugar, al menos obtener una exposición general a la luz exterior.

Para nuestra sorpresa, más tiempo al aire libre tuvo un efecto protector y redujo las posibilidades de que un niño necesite corrección refractiva miópica en el futuro. los tamaño del efecto fue impresionante

¿Qué causa la miopía?

Miopía, o miopía, es una afección en la cual no se puede ver muy lejos pero se puede ver de cerca, sin gafas ni lentes de contacto. Por lo general, comienza durante los primeros años de la escuela primaria. Debido a que los niños no saben cómo lo ven otros niños, a menudo piensan que su visión borrosa es normal, por lo que los exámenes oculares regulares son importantes durante la infancia.

Con la miopía, el ojo está creciendo, pero creciendo demasiado para que los distantes rayos de luz se enfoquen con precisión en la parte posterior del ojo. Una imagen borrosa resulta.

Para los niños, los anteojos o lentes de contacto mueven el foco hacia la retina, y imagen clara se forma. El ojo demasiado largo medido de adelante hacia atrás no puede "encogerse", por lo que la corrección refractiva es una necesidad de por vida. En la edad adulta, la cirugía es una opción.

Pero a los niños no siempre les gusta usar anteojos, a veces con buenas razones. Es más difícil practicar deportes en ellos. Nadar es casi imposible, y los niños tienden a perderlos o romperlos.

Miopía en aumento

Se ha informado de una epidemia mundial de miopía asociada a una combinación de factores genéticos y ambientales. Además de crear la necesidad de usar anteojos o lentes de contacto o de buscar un remedio quirúrgico, la miopía puede ocasionar ceguera en las enfermedades oculares tardías, como desprendimiento de retina o degeneración.

Los factores de riesgo incluyen tener padres miopes. Un debate sobre la influencia de la lectura y otros trabajos cercanos ha florecido durante más de un siglo.


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Siempre se suponía que el mal actor en el entorno estaba cerca del trabajo, como leer, coser y ahora usar computadoras, videojuegos y teléfonos inteligentes. Esa teoría tiene tanto sentido intuitivo. El ojo en la infancia crece naturalmente más tiempo, incluso en niños con visión normal. En un niño que desarrolla miopía, el ojo se enfoca en el campo de visión cercana que se observa con frecuencia.

No menos de Johannes Kepler, el astrónomo e inventor que refinó lentes de cristal para gafas, estaba convencido de que su estudio de mapas astronómicos y cálculos en los últimos 1500 era responsable de su miopía. Kepler tenía razón cuando se trataba de la órbita de los planetas, pero estaba equivocado acerca de cómo el ambiente influye en las recetas de anteojos. La última evidencia dice que el trabajo cercano no es culpa de la miopía.

Estudiamos esta cuestión durante más de 20 años en niños 4,979 como parte del Estudio Colaborativo de Evaluación Longitudinal de Etnicidad y Error Refractivo (CLEERE), financiado por el Instituto Nacional del Ojo, con el fin de poner cerca del trabajo, el uso de la computadora y ver la televisión en su lugar adecuado, esencial para el estudio y la recreación, pero no es un factor importante en si un niño necesitará gafas.

Impresionantes diferencias para la prevención

Si un niño tiene dos padres miopes, los efectos genéticos hereditarios aumentan las posibilidades del niño de necesitar anteojos en un porcentaje de 60, si el tiempo que pasa al aire libre es bajo.

Más tiempo al aire libre, alrededor de 14 horas por semana, casi puede neutralizar ese riesgo genético, reduciendo las posibilidades de necesitar gafas a un 20 por ciento, la misma posibilidad que un niño sin reclamos de padres miopes.

Una encuesta reciente de periódicos de todo el mundo, incluidos Australia, Inglaterra y Singapur, en la última década se alinean casi a la perfección con lo que publicamos en 2007 del Estudio longitudinal de miopía de Orinda.

Los padres pueden preguntar: ¿qué pasa con los niños que ya usan anteojos? ¿Más tiempo afuera ayuda a los niños miopes?

Desafortunadamente, nosotros y otros hemos descubierto que el tiempo al aire libre tiene poco o ningún efecto sobre cómo cambian las prescripciones con el tiempo en niños que ya son miopes, aunque se están realizando más estudios sobre este tema.

Teorías esclarecedoras

Entonces, ¿qué hay de bueno en estar al aire libre para un niño sin gafas? Hay varias teorías

Una es que los niños pueden hacer más ejercicio cuando están al aire libre y que el ejercicio es de alguna manera protector. Otra es que una mayor radiación ultravioleta B del sol produce más vitamina D circulante, lo que de alguna manera evita el crecimiento anormal del ojo de la infancia y el inicio de la miopía. Otra más es que la luz misma ralentiza el crecimiento anormal del ojo miope y que, al aire libre, la luz es simplemente más brillante.

La teoría dominante es que la luz más brillante afuera estimula una liberación de dopamina de células especializadas en la retina. La dopamina luego inicia una cascada de señalización molecular que termina con un crecimiento normal y lento del ojo, lo que significa que no hay miopía.

La evidencia de nuestro trabajo y de los modelos animales de miopía indican que es la exposición a la luz real, no solo una disminución en el tiempo dedicado a la lectura porque los niños están afuera, eso puede funcionar la magia.

La conversaciónClaramente hay mucho más por aprender, pero antes de enviar a sus hijos a correr alrededor de la cuadra, recuérdeles que se pongan protector solar y que usen gafas de sol. Aun cuando el tiempo al aire libre podría evitar el desarrollo de la miopía, los padres querrán asegurarse de no crear otros problemas oculares y de la piel a causa de la exposición a la luz ultravioleta.

Acerca de los Autores

Karla Zadnik, Dean, Facultad de Optometría, La Universidad del Estado de Ohio y Don Mutti, Profesor de Optometría, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros del autor:

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