La obesidad es mucho más que un estilo de vida poco saludable

La obesidad es mucho más que un estilo de vida poco saludable
El uso de imágenes no estigmatizantes puede ayudar a reducir la discriminación de peso.
Red Canadiense de Obesidad, CC BY-NC-ND

A pesar de la abundancia de evidencia Al ilustrar que el aumento de peso es causado por un cóctel complejo de factores, la obesidad a menudo se atribuye únicamente a las malas elecciones individuales de estilo de vida, como la dieta y el ejercicio.

Este tipo de visión simplista de lo que causa el aumento de peso conduce y refuerza lo que se conoce como "estigma de peso". Esto se define como:

Un prejuicio o discriminación dirigida a las personas que se percibe con sobrepeso.

Pero esto no es algo que solo impacta a personas de cierto peso. De hecho, el estigma del peso afecta a las personas de todas las formas y tamaños corporales, incluidas las personas clasificadas como peso saludable.

Este tipo de actitudes, por supuesto, no se ven favorecidas por el hecho de que las bromas pesadas, así como las imágenes estereotipadas y despectivas de las personas con sobrepeso son tan comunes. Para empezar, piensa en telenovelas - La investigación ha demostrado que los personajes con exceso de peso tienen más experiencias negativas, menos amistades y menos relaciones románticas que los personajes de peso saludable.

El papel de los medios

Un examen de periódicos nacionales también muestra que la obesidad se retrata de manera negativa. Y hay evidencia de que los periódicos estigmatizar y en algunos casos deshumanizar personas que tienen sobrepeso.

Esto se puede ver en el reciente de The Times artículo, que tiene el titular "Las trampas Heffalump eliminarán el NHS de los grasos", destacando claramente que las personas con obesidad son estereotipadas y, en muchos casos, menospreciadas.

Los informes en los periódicos a menudo se refieren a las "causas controlables" de aumento de peso, como los comportamientos dietéticos, con poca mención de las llamadas "causas incontrolables", como porción upselling, formulación de alimentos y publicidad de alimentos.


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Investigación mirando el camino periódicos nacionales en el Reino Unido, la obesidad también muestra que 98% de artículos informa a los lectores que es algo controlable. Esto lleva a la gente a creer que el sobrepeso es causado solo por malas elecciones de estilo de vida, y se resuelve fundamentalmente por ser más activo y llevar una dieta más saludable. La realidad, por supuesto, es muy diferente y extremadamente complicada.

Además, millones de personas leen colectivamente estos periódicos. Dichos artículos refuerzan y respaldan las actitudes estigmatizadoras y las conductas discriminatorias hacia las personas con obesidad. Envía el mensaje en voz alta y claro que es aceptable juzgar a las personas en función de su peso corporal.

Estigma generalizado

El estigma del peso se ve en todas las áreas de la sociedad, incluyendo los lugares de trabajo, escuelas y centros de educación - como el reciente Artículo del Daily Mail El artículo "Por qué me niego a dejar que mi hija sea enseñada por un maestro gordo" demuestra claramente.

Incluso servicios de atención médica no son inmunes a este tipo de estigmatización del peso: se ha sugerido que a los pacientes se les puede negar la cirugía bariátrica debido a la actitudes sesgadas de cirujanos

Este tipo de actitudes también son claramente evidentes en la política del gobierno. En 2011, Andrew Lansley, el Secretario de Estado de Salud, dijo:

Debemos ser honestos con nosotros mismos y reconocer que debemos hacer algunos cambios para controlar nuestro peso. El aumento de la actividad física es importante, pero para la mayoría de nosotros que tenemos sobrepeso u obesidad, comer y beber menos es la clave para perder peso.

Esto fue escrito en un llamado a la acción sobre la obesidad.

Si eres un político o un profesional de la medicina, no necesariamente te hace inmune a las creencias populares y los conceptos erróneos de los medios.

Superar la discriminación

Pero más allá de todo esto, el estigma del peso es doblemente dañino porque no solo afecta negativamente a las personas con sobrepeso, sino que además dificulta la posibilidad de que los países tomen medidas efectivas. Esta acción de todo el sistema vería la creación de un entorno de promoción de la salud, que esté libre de estigma y de culpa individual. La responsabilidad de la obesidad debe ser compartida entre la sociedad y las personas que la integran.

Para ayudar con esto, debemos ir más allá del uso de imágenes relacionadas con el peso degradante en los medios. Esta es una razón por la cual Coalición de Acción de Obesidad, el Rudd Center for Food Policy & Obesity - una organización sin fines de lucro de investigación y política pública, y el Asociación Europea de Obesidad cada uno de ellos ha producido bancos de imágenes preferidos y no estigmatizantes que los periodistas y los medios de comunicación pueden usar.

Este es un paso importante porque las imágenes negativas pueden tener un gran impacto en las personas con obesidad a diario, lo que puede conducir muchos se sienten deprimidos por su apariencia física.

La conversaciónSolo al reflejar con precisión las realidades de la obesidad, que es una enfermedad crónica causada por factores controlables e incontrolables, podemos avanzar hacia el establecimiento de una solución efectiva. Dado que una investigación basada en el Reino Unido estudio de 2015 descubrieron que los adultos de todas las edades y procedencias tienen actitudes estigmatizadoras hacia las personas con exceso de peso, esto es claramente algo que debe abordarse más temprano que tarde.

Sobre los autores:

Stuart W. Flint, Investigador Senior en Salud Pública y Obesidad, Leeds Universidad Beckett y James Nobles, investigador en Salud Pública y Obesidad, Leeds Universidad Beckett

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

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