Para mantener nuestros cerebros jóvenes, debemos elevarnos a nuevos desafíos

Para mantener nuestros cerebros jóvenes, debemos elevarnos a nuevos desafíos
Aun lo tiene.
Gino Santa Maria

A medida que envejecemos, nuestras habilidades de pensamiento a menudo se deterioran: nos volvemos más lentos, más olvidadizos, menos buenos para aprender cosas nuevas. Sin embargo, no todos experimentan estos cambios en el mismo grado. Algunos permanecen mentalmente agudos hasta los sesenta, setenta y más; otros experimentan disminuciones que pueden dificultarles vivir independientemente.

Los investigadores ven esperanza en esta variación. Es una señal de que el declive puede no ser inevitable. Junto con el hecho de que las personas son Tendiendo a vivir más tiempo, no es de extrañar que este es un área que están siendo perseguidos por especialistas de todo el mundo.

En términos generales, las habilidades de pensamiento que disminuyen antes son los que que nos permiten procesar información rápidamente o responder a cosas. Esto quizás comienza a principios de nuestros años veinte. Por otra parte, conservamos e incluso podemos continuar desarrollando las habilidades mentales asociadas con el conocimiento acumulado hasta la edad madura y hasta la vejez. Un buen ejemplo sería nuestro vocabulario.

Otra cosa que sucede a medida que envejecemos es que nuestros cerebros se vuelven más pequeños, lo que se conoce como atrofia cerebral. Un informe relativamente reciente indicado que los adultos en la década de los setenta experimentaron aproximadamente un 0.7% de pérdida de materia gris por año, y aproximadamente un 1% de materia blanca. Ambos son importantes para nuestras habilidades de pensamiento: nuestras "pequeñas células grises" podrían ser el término familiar con respecto a las habilidades de pensamiento complejas como el lenguaje y el razonamiento, por ejemplo, pero la materia blanca juega un papel vital en la conexión de diferentes áreas del cerebro.

La atrofia cerebral se asocia con un mayor riesgo de deterioro cognitivo, aunque la investigación es no enteramente consistente. Pero, fundamentalmente, esta contracción varía de persona a persona. En el mismo estudio de setenta y tantos, por ejemplo, se descubrió que los hombres pierden un poco más de materia gris que las mujeres. Aquellos que son menos activos físicamente tienen también se ha demostrado tener más contracción

El factor miedo

Esto es lo que sabemos, pero aún estamos desarrollando nuestra comprensión de lo que podría influenciar nuestras habilidades de pensamiento a medida que envejecemos. Mientras tanto, sigue habiendo desafíos al proporcionar al público información clara sobre la mejor manera de preservar la salud de su cerebro.

Los cambios en las habilidades de pensamiento son a menudo reportado estar entre los mayores temores de la gente sobre el envejecimiento. Por un lado, es bueno tener una preocupación saludable sobre este tema, ya que podría alentar a las personas a tomar decisiones sensatas sobre el estilo de vida para maximizar su salud. Habiendo dicho eso, algunos de estos temores pueden ser el resultado de información errónea. Titulares de las noticias a menudo usa incorrectamente frases como demencia y Alzheimer como abreviatura de cualquier investigación sobre cambios en las habilidades de pensamiento, por ejemplo.


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Recientemente participé en una Encuesta en todo el Reino Unido en esta área, haciendo preguntas a los adultos mayores de 3,000 con 40. Todavía estamos analizando los resultados, pero podemos compartir algunos hallazgos de primera línea, de hecho los llevamos "de gira" recientemente a la Edinburgh Festival Fringe.

Por ejemplo, los adultos de mediana edad en la encuesta eran más pesimistas que los 70 sobre cuándo podría comenzar el deterioro mental. Los niños de 40 esperaban entre diez y 15 años antes que los encuestados de más edad, posiblemente una señal de que la realidad no está a la altura de los alarmistas cuando llegas allí.

Nueve de cada diez encuestados pensaban que había cosas que podemos hacer para proteger o mantener las habilidades de pensamiento, aunque menos de seis de cada diez confiaban en cuáles podrían ser. Esto sugiere un margen de mejora, aunque podría decirse que es una base sólida sobre la cual construir más mensajes de salud pública.

Los hackeos y el golpe

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de preservar nuestros cerebros? Para algunas elecciones de estilo de vida, la evidencia es relativamente consistente. Fumar, por ejemplo, es perjudicial. Se adelgaza las capas externas del cerebro, que son vitales para funciones que incluyen la memoria, el razonamiento y el lenguaje. Las buenas noticias para los exfumadores es que este adelgazamiento parece "revertirse" si se da por vencido, aunque se estima que el retorno total a las capas corticales gruesas tomar cerca de 25 años.

Ser físicamente activo también está generalmente vinculado a mejores habilidades de pensamiento y la salud del cerebro. Para los inactivos entre nosotros, incluso haciendo cambios iniciales en términos de caminando mas han sido documentados como valiosos

Para algunas otras cosas, la evidencia es más débil. Los titulares de que algún juego o acertijo es la clave para mantenerse en forma no desaparecerán. Pero para decirlo suavemente, todo el área de "entrenamiento cerebral" es muy controvertida. No esperaría menos para una industria que ya valía más de $ 1 billones (£ 774m) y predicho para arriba $ 6 billones por 2020.

De hecho, la revisión más reciente de la literatura ha concluido lo mismo que los anteriores: las personas tienden a ser mejores en cualquier juego que jueguen con el tiempo, y hay casos en que esto se transfiere a otras habilidades. En términos generales, sin embargo, los beneficios parecen ser limitados.

En lugar de jugar el mismo juego repetitivo, tal vez una mejor posibilidad para aumentar la salud del cerebro es hacer algo nuevo y más desafiante: aprender algo nuevo, conocer gente o participar en nuevas experiencias. Aprendiendo un nuevo lenguaje ha sido promocionado, por ejemplo, mientras que los investigadores también están encontrando algún apoyo empírico para los beneficios de la masterización fotografía digital or Computadoras tableto trabajar como voluntario. Si bien estas actividades son bastante diversas, el ingrediente clave es el nuevo aprendizaje, y eso puede seguir aumentando a medida que crezca su experiencia.

La conclusión es que el envejecimiento del cerebro sigue siendo un área de investigación en desarrollo con mucho aún desconocido. Es seguramente vale la pena un poco más activo y desafiándote un poco, pero también hay mucho que decir para elegir esa nueva actividad de acuerdo con lo que sea que nos haga felices, ya sea aprender ruso, cómo bailar el tango o lo que sea.

La conversaciónRetener nuestras habilidades de pensamiento es obviamente importante, pero la felicidad y la realización son Vinculado con sus propios beneficios de salud. No puedo prometer que mantenerte alegre te permitirá retener la mente de un 20-year-old en tu dorsage, pero ciertamente parece que vale la pena en general.

Sobre el Autor

Alan J Gow, Profesor Asociado, Psicología, Universidad Heriot-Watt

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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