¿Qué tan seguros son los medicamentos para la acidez estomacal y quién los debe usar?

¿Qué tan seguros son los medicamentos para la acidez estomacal y quién los debe usar?
Crédito de la imagen: MrT HK (CC BY 2.0)

Muchas personas sufren regularmente acidez estomacal, una sensación de ardor en el pecho provocada por el ácido del estómago que sube por el tubo de comida (esófago) después de comer. Esto causa inflamación e irritación del esófago inferior y también úlceras. Los medicamentos recetados con más frecuencia para tratar lo que se conoce como enfermedad por reflujo gastroesofágico son los "inhibidores de la bomba de protones".

Los inhibidores de la bomba de protones (conocidos en Australia con nombres como Nexium, Pariet, Losec, Somac y Zoton) funcionan al evitar las bombas clave en las células del estómago que producen el ácido estomacal. Al detener la producción de ácido estomacal, ayudan a reducir la inflamación y curar las úlceras causadas por el ácido del estómago.

A menudo las personas con estos medicamentos los tomarán por años. Pero informes recientes de efectos secundarios peligrosos y incluso muerte prematura han llevado a algunos a preguntarse si este es el medicamento adecuado para ellos.

¿Qué tan efectivos son los medicamentos para la acidez?

El tratamiento de la enfermedad por reflujo es la razón más común por la que se prescriben los inhibidores de la bomba de protones. La enfermedad por reflujo se puede clasificar en general en dos tipos, una vez que el estómago y el esófago se examinaron con una cámara delgada y flexible (gastroscopia).

El primer tipo es la esofagitis, donde hay erosiones claras o hinchazón en el esófago inferior indicativo de daño por ácido. La otra es la enfermedad por reflujo no erosiva, en la que no hay daño visible en el esófago inferior por causa del ácido, pero el paciente todavía experimenta síntomas de reflujo, como acidez estomacal.

Un estudio encontró que estos medicamentos eran muy efectivos para tratar la enfermedad por reflujo, con ocho semanas de terapia con una dosis estándar (una vez al día) de curación de daño por ácido en más de 80% de pacientes.


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Incluso para el tipo de enfermedad no erosiva, la medicación para la acidez estomacal puede ser beneficiosa. Un análisis de estudios en esta área encontraron que todos los diferentes inhibidores de la bomba de protones a una dosis de más de 5mg al día fueron efectivos para mejorar significativamente los síntomas en la enfermedad de reflujo no erosiva.

Estas drogas también son buenas para curar las úlceras estomacales. Para pacientes con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como aspirina, inhibidores de la bomba de protones han demostrado ser más efectivos que otras drogas en la curación de las úlceras estomacales.

¿Qué tan seguros están?

A estudio reciente siguieron a los veteranos de 350,000 en EE. UU. durante más de cinco años y descubrieron un pequeño aumento en el riesgo de muerte prematura en aquellos que toman este tipo de medicamentos.

El estudio estuvo bien diseñado pero no pudo eliminar por completo otros factores médicos que potencialmente podrían estar ocurriendo en los sujetos del estudio. Se observó que el riesgo de muerte aumentaba cuanto más tiempo los pacientes usaban inhibidores de la bomba de protones.

El riesgo relativo de muerte fue alto cuando se compararon dos grupos (los del inhibidor de la bomba de protones versus los de un medicamento diferente) uno contra el otro. Sin embargo, el aumento real o absoluto del riesgo de muerte (0.2% por año) fue pequeño en el estudio.

Esto significa, en general, que hay más beneficios de estar en un inhibidor de la bomba de protones para curar el daño por reflujo severo, sanar una úlcera gástrica sangrante o prevenir el cáncer de esófago en presencia de otras afecciones (el esófago de Barrett es una afección precancerosa causada por largo plazo daño por ácido) que no estar tomando el medicamento.

Pero los autores reconocen la necesidad de tener cuidado con el uso a largo plazo de los inhibidores de la bomba de protones y asegurarse de que efectivamente se prescriban por una razón médica adecuada.

Este estudio fue solo una de las muchas preocupaciones de seguridad relacionadas con el uso a largo plazo de estos medicamentos. Pero la mayoría de los datos disponibles sobre seguridad se derivan de estudios que analizan datos pasados ​​y no tener completamente en cuenta otras afecciones médicas que los sujetos del estudio pudieron haber tenido, o demostrar que los medicamentos en realidad causó cualquier lado negativo reportado los efectos.

Ahi esta fuerte evidencia Los inhibidores de la bomba de protones causan pólipos de glándulas fúndicas que son bultos benignos comunes en la parte superior del estómago. Estos no son peligrosos El uso de inhibidores de la bomba de protones también puede conducir a la deficiencia de vitamina B12. Es poco probable que esto afecte su salud siempre que se corrijan los niveles bajos de vitamina B12 detectados.

El desarrollo de una lesión renal llamada "nefritis intersticial aguda" también está significativamente relacionada con el uso de estos las drogas pero, afortunadamente, este es un evento muy raro. Esta condición a menudo mejora una vez que los medicamentos se suspenden temprano.

Se informaron eventos adversos que están débilmente asociados con el medicamento, aunque una revisión realizada por expertos internacionales encontró que el medicamento es probable porque. Estos incluyen sobrecrecimiento bacteriano en el intestino, una infección de líquido abdominal (peritonitis bacteriana espontánea) en pacientes con cirrosis hepática, una infección de un organismo llamado Clostridium difficile, deficiencia de hierro y deficiencia de magnesio.

Hay una serie de eventos adversos informados con asociaciones débiles que actualmente no se ha demostrado que sean causados ​​por estos medicamentos. Estos incluyen fracturas óseas, enfermedad renal crónica, demencia, infarto de miocardio (un bloqueo del flujo sanguíneo al músculo cardíaco) y neumonía.

Cuando la seguridad a largo plazo de los inhibidores de la bomba de protones era en comparación con la cirugía antirreflujo en ensayos aleatorios, no hubo diferencias en los efectos secundarios negativos (sin embargo, la supervivencia en sí misma no se examinó). Se están llevando a cabo otros ensayos clínicos bien diseñados para ayudar a proporcionar una respuesta definitiva sobre el tema de la seguridad.

Entonces, ¿cómo deberían ser utilizados?

Los inhibidores de la bomba de protones son medicamentos ampliamente recetados y en muchos países están disponibles sin receta médica. La evidencia sugiere que hasta 70% de uso puede ser inapropiado. Las razones médicamente apropiadas para tomar estos medicamentos a largo plazo incluyen el esófago de Barrett, la esofagitis severa y en los casos en que existe un alto riesgo de hemorragia gastrointestinal.

Una vez que se prescriben estos medicamentos, raramente se los deprime. Los pacientes pueden permanecer en ellos durante muchos años, a menudo sin la razón médica inicial para volver a recetar.

Los inhibidores de la bomba de protones solo deben tomarse cuando sea médicamente apropiado y durante el menor tiempo posible. En el caso de la enfermedad por reflujo no erosiva, las dosis puede ser reducido con éxito e incluso retirado en la mayoría de los pacientes a lo largo del tiempo. Cuando se detiene el medicamento, recurrencia de los síntomas debe ser monitoreado.

La conversaciónSi se requiere el uso continuado de un inhibidor de la bomba de protones en la enfermedad por reflujo para el alivio de los síntomas, entonces debe usarse con la dosis más baja o según sea necesario. Pero en general, los beneficios de los inhibidores de la bomba de protones superan los riesgos potenciales en la mayoría de los pacientes que tienen una necesidad médica relevante y apropiada.

Sobre el Autor

Vincent Ho, profesor y gastroenterólogo clínico académico, Universidad occidental de sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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