Cómo mirar edificios realmente puede darte un dolor de cabeza

Cómo mirar edificios realmente puede darte un dolor de cabezawwward0 / Flickr, CC BY

Son las tres en punto: estás en el trabajo, luchando por concentrarte durante la pausa de la tarde. Miras por la ventana de tu oficina, esperando algo de alivio, pero sientes que te viene un dolor de cabeza. El piso de hormigón gris rodea las calles, mientras que las ventanas forman intervalos vidriados repetitivos en paredes de ladrillo. Con líneas rectas monótona hasta donde alcanza la vista, no hay ningún lugar agradable para descansar. Puede parecer un problema superficial, pero nuestra investigación ha descubierto que mirar paisajes urbanos en realidad puede causar dolor de cabeza.

Durante decenas de miles de años, el cerebro humano evolucionó para procesar con eficacia escenas del mundo natural. Pero la jungla urbana plantea un mayor desafío para el cerebro, debido a los patrones repetitivos que contiene. El matemático Jean-Baptiste Joseph Fourier demostró que podemos pensar que las escenas están formadas por patrones a rayas, de diferentes tamaños, orientaciones y posiciones, todas juntas. Estos patrones se llaman componentes de Fourier.

En la naturaleza, como regla general, los componentes con baja frecuencia espacial (rayas grandes) tienen un alto contraste y los componentes con alta frecuencia (rayas pequeñas) tienen un contraste menor. Podemos llamar a esta simple relación entre frecuencia espacial y contraste una "regla de la naturaleza". En pocas palabras, las escenas de la naturaleza tienen rayas que tienden a cancelarse entre sí, de modo que cuando se suman juntas no aparecen rayas en la imagen.

Duele mirar

Pero este no es el caso con escenas del entorno urbano. Las escenas urbanas rompen con la regla de la naturaleza: tienden a presentar patrones regulares y repetitivos, debido al uso común de las características del diseño, como ventanas, escaleras y barandas. Los patrones regulares de este tipo raramente se encuentran en la naturaleza.

Debido a que los patrones repetitivos de la arquitectura urbana rompen la regla de la naturaleza, es más difícil para el cerebro humano procesarlos de manera eficiente. Y como los paisajes urbanos no son tan fáciles de procesar, son menos cómodos de observar. Algunos patrones, como las rayas en las alfombras de las puertas, alfombras y peldaños de las escaleras mecánicas Puede desencadenar dolores de cabeza e incluso ataques epilépticos.

Llegamos a estas conclusiones midiendo la eficiencia con la que el cerebro procesa imágenes de escenas naturales y urbanas. Hay dos formas de medir la eficiencia; el primero es construir modelos informáticos simples de la forma en que las células nerviosas calculan lo que vemos.

Un modelo fue construido por Paul Hibbard (Universidad de Essex) y Louise O'Hare (Universidad de Lincoln), y otro en la Universidad de St Andrews por Olivier Penacchio y colegas. Ambos modelos muestran que cuando el cerebro procesa imágenes que se apartan de la regla de la naturaleza, la actividad de las células nerviosas se incrementa y se distribuye menos escasamente. En otras palabras, tales imágenes requieren más esfuerzo para que el cerebro las procese.


Obtenga lo último de InnerSelf


Para el nuestra propia investigación, Olivier y yo diseñamos un programa de computadora que mide qué tan bien las imágenes se adhieren a la regla de la naturaleza. Después de ejecutar el programa, descubrimos que el alejamiento de la regla de la naturaleza predice qué tan incómodo es que las personas miren una imagen dada, ya sea una imagen de un edificio o una obra de arte.

Luego analizamos las imágenes de los edificios de apartamentos y descubrimos que en los últimos años 100, el diseño de los edificios se ha ido alejando cada vez más de la regla de la naturaleza; más y más rayas aparecen década por década, lo que hace que los edificios sean cada vez menos cómodos de ver.

O₂ alegría

Otra forma de medir la eficiencia de los procesos visuales del cerebro es medir la cantidad de oxígeno utilizada por la parte visual del cerebro, ubicada en la parte posterior de la cabeza. Cuando el cerebro usa oxígeno, cambia de color. Podemos rastrear estos cambios al iluminar con luz infrarroja en el cuero cabelludo y al medir la luz dispersa que rebota en el cerebro y atraviesa el cráneo. Por lo general, el uso de oxígeno es mayor cuando las personas miran imágenes incómodas, como escenas urbanas.

Descubrimos que la regla de la naturaleza no solo predice los niveles de incomodidad sugeridos por los modelos de computadora, sino que también predice cuanto oxigeno es usado por el cerebro Es decir, nuestros cerebros usan más oxígeno cuando observamos escenas que se apartan de la regla. Dado que los dolores de cabeza tienden a estar asociados con el uso excesivo de oxígeno, esto puede explicar por qué algunos diseños nos dan dolores de cabeza.

Las personas que sufren migrañas son particularmente susceptibles a la incomodidad de los patrones repetitivos; estos patrones aumentan el uso de oxígeno (que en aquellos que sufren migrañas es Ya anormalmente alto) Los patrones pueden dar lugar a un dolor de cabeza, posiblemente como resultado. De hecho, algunas personas con migraña no pueden funcionar en ciertas oficinas modernas, porque los patrones provocan dolor de cabeza cada vez que ingresan al edificio.

La conversaciónTal vez es hora de incorporar la regla de la naturaleza en el software que se utiliza para diseñar edificios y oficinas. O los diseñadores de interiores pueden variar los diseños de paredes, las persianas y las alfombras que instalan, para evitar agregar más rayas en el interior. Por supuesto, algunos patrones repetitivos son un resultado inevitable de la construcción modular. Pero muchas rayas son innecesarias, simplemente como características de diseño, para llamar la atención. Desafortunadamente, pueden terminar golpeando la cabeza también.

Sobre el Autor

Arnold J Wilkins, Profesor de Psicología, Universidad de Essex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = dolores de cabeza; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak