¿Qué tan problemático es el sonambulismo y puede curarse?

¿Qué tan problemático es el sonambulismo y puede curarse?

La gente ha estado fascinada durante mucho tiempo con los sonámbulos, por los que deambulan durante la noche sin darse cuenta, cuando salen de las ventanas, caminan por la calle, orinan en un armario o mueven muebles. La conversación

El sonambulismo es uno de los diversos comportamientos que pueden ocurrir durante el sueño profundo, conocido como el "período de sueño no rápido" (no REM). Otros pueden incluir hablar, sentarse o simplemente hacer movimientos extraños del cuerpo. Es un fenómeno de sueño relativamente común con un estimado 7% de personas sonambulismo en algún momento de sus vidas.

El sonambulismo no necesariamente se considera un trastorno del sueño, a menos que ocurra repetidamente, incluye amnesia (es decir, no tienen memoria del sonambulismo o lo que hicieron mientras sonambulismo) y causa angustia o deterioro.

El sonambulismo parece ser más común en los niños, con estimaciones que sobre 5% de niños ha caminado sonámbulo al menos una vez en los meses 12 anteriores en comparación con 1.5% de adultos. La disminución en el sonambulismo observado no se entiende bien, pero puede ser el resultado de la maduración cerebral, la disminución del sueño no REM a medida que envejecemos y, por lo tanto, hay menos oportunidades de paseo sonámbulo, o adultos son menos propensos a ser observado sonambulismo que los niños más pequeños.

Todavía no se sabe por qué algunas personas andan dormidas y otras no. El sonambulismo ocurre cuando algunas partes de nuestro cerebro, particularmente el sistema límbico (responsable de las emociones) y la corteza motora (responsable de los movimientos motores complejos) están despiertos, mientras que el resto del cerebro está dormido.

La causa subyacente del sonambulismo no se conoce. Sonámbulo tiene los ojos abiertos, pero son relativamente insensibles a lo que sucede a su alrededor. Perciben el entorno de manera diferente y no reconocen a las personas que conocen.

Para la mayoría de las personas, el sonambulismo no causa ningún problema y los sonámbulos a menudo lo consideran una peculiaridad interesante. Sin embargo, algunas personas pueden sufrir lesiones mientras están sonámbulas, por caídas o chocándose con las cosas. Los niños que frecuentemente andan dormidos pueden estar preocupados por ir a campamentos escolares o pasar la noche fuera de casa por temor a caminar dormido. Los adultos pueden renunciar a viajar.


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En raras ocasiones, sonámbulos han sido violentos con los demás, pensando que estaban respondiendo a alguien amenazante. Algunos sonámbulos también han agredido sexualmente a otra persona durante el sonambulismo, conocido como sexsomnia. En muy raras ocasiones, los sonámbulos han muerto mientras sonambulismo y tienen mató a otras personas.

En la investigación que realizamos que aún no se ha publicado, la violencia durante el sonambulismo está mediada por factores de riesgo biológicos, psicológicos y sociales que afectan el control de los impulsos.

¿Hay que hacer algo?

Si usted o alguien de su familia es sonámbulo, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a minimizar el riesgo de lesiones, como mantener los muebles en el mismo lugar y no dejar objetos en el piso que puedan ser un peligro de tropiezo.

Los bloqueos en las puertas y ventanas pueden ayudar a evitar que los sonámbulos vaguen fuera, pero es importante asegurarse de que puedan escapar en caso de incendio. Los sonámbulos que son violentos pueden minimizar el daño a sí mismos y a los demás mediante la eliminación de objetos que podrían ser armas potenciales de las mesillas de noche.

Alguna vez se pensó que no deberías despertar a un sonámbulo porque podría dañarlos, no hay evidencia de esto. Pero debido a que están en la etapa más profunda de sueño, se sentirán confundidos si se despiertan. Mientras que el sonambulismo normalmente no causa cansancio durante el día, lo más probable es que porque el sonámbulo todavía está dormido, despertar al sonámbulo puede interrumpir su sueño, lo que a su vez puede afectar la forma en que se sienten por la mañana.

Si alguien en su hogar está sonámbulo, lo mejor es simplemente decirles que vuelvan a la cama o guiarlos suavemente a su habitación.

Hasta la fecha, ha habido sin ensayos clínicos evaluar la efectividad de los tratamientos para el sonambulismo, aunque se han utilizado innumerables tratamientos psicológicos y farmacológicos.

Si los padres están preocupados por el sonambulismo de su hijo, uno de los tratamientos más prometedores que no tiene efectos secundarios es despertar programado. Esto implica despertar al niño por 20 minutos antes de que normalmente suene Sleepwalk. Una vez que están despiertos, los dejas volver a dormir. Esto debe continuarse todas las noches durante aproximadamente tres semanas. Para niños mayores y adultos, la hipnosis puede ser efectiva.

Los adultos sin antecedentes de sonambulismo en la infancia rara vez comienzan en la edad adulta. Si eso ocurre, lo mejor es que lo revise un médico, ya que podría ser causado por medicamentos o un problema neurológico.

Sobre el Autor

Helen Stallman, profesora titular - Psicología clínica, Universidad de Australia del Sur

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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