¿Qué es el delirio y por qué es peligroso?

¿Qué es el delirio y por qué es peligroso?

La mujer sufrió dos golpes en sucesión. los primero fue menor y su condición mejoró rápidamente. El segundo apareció de repente y fue más severo. La conversación

Afortunadamente, pudo recibir medicamentos anticoagulantes y el ataque cerebral desapareció en menos de una hora, pero luego sucedió algo extraño: se sintió confundida, desorientada e insistió en levantarse de la cama. Parecía no entender o recordar que los médicos le dijeron que esto era peligroso.

Ella acusó a los médicos, enfermeras e incluso a su familia de torturarla y golpearlos, gritar y llorar. Ella requirió poderosos medicamentos sedantes para mantenerla a salvo en la cama mientras que las drogas anticoagulantes hicieron su trabajo.

Este comportamiento es característico del delirio. UN estudio australiano reciente encontró que una de cada diez personas mayores de 70 había experimentado delirio antes de llegar al hospital. Otro de cada diez desarrolló delirio mientras estaba en el hospital, lo que significa que uno de cada cinco ancianos en el hospital sufría de delirio.

¿Cuál es el delirio?

El delirio es una afección neurológica (sistema nervioso) donde una persona se confunde repentinamente. Pueden ver alucinaciones, como las hormigas que se arrastran en las paredes, o se vuelven delirantes, creyendo que otros están tratando de obtenerlos sin ningún motivo.

El delirio es peligroso. En comparación con los pacientes con la misma enfermedad, edad y otras características que no desarrollan delirio, los que sí lo hacen casi tres veces más probabilidades de morir durante, o poco después, la hospitalización.

El estudio australiano mencionado anteriormente los pacientes con delirio encontrados tenían cinco veces más probabilidades de morir si llegaban al hospital que ya tenían delirio y 30 con más probabilidad de morir si se desarrollaba durante su estadía.


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Ahora sabemos que el delirio puede causa daño permanente al cerebro Algunos enfermos nunca vuelven a la normalidad. También sabemos que la enfermedad de Alzheimer progresa más rápidamente cuando las personas sufren de delirio.

¿Qué lo causa?

El delirio puede tener diferentes causas. Las infecciones como la neumonía o las infecciones del tracto urinario son causas comunes. La deshidratación, ciertos medicamentos, una vejiga sobrecargada e incluso el estreñimiento, ya sea solo o en combinación, también pueden conducir al delirio.

Las personas más jóvenes y los niños que están muy enfermos pueden desarrollar delirio. Es una afección muy común en la unidad de cuidados intensivos.

La abstinencia grave de alcohol que causa cambios repentinos en el sistema nervioso y mental puede tener síntomas similares al delirio; la condición se llama Delirium Tremens. La intoxicación con varias drogas lícitas e ilícitas también puede causar confusión aguda y alucinaciones.

A menudo hay más de una razón para el delirio en pacientes hospitalizados. El médico generalmente hará una cuidadosa revisión de la cabeza a los pies junto con análisis básicos de orina y sangre para determinar la causa. Los derrames cerebrales y las infecciones cerebrales son causas muy poco comunes, por lo que se utilizan tomas espinales y escáneres cerebrales debería tomar el segundo lugar a un examen tradicional.

¿Cómo se diagnostica?

Desafortunadamente, los médicos tienen dificultades para diagnosticar el delirio. Esto se debe a que los doctores pasan poco tiempo con los pacientes y el delirio fluctúa. De día a día, incluso hora a hora, un paciente puede pasar de ser normal a muy delirante. Si se observan en la etapa normal, es posible que no se note el delirio.

Los síntomas del delirio a menudo se atribuyen a los efectos secundarios de los medicamentos, la edad, la demencia e incluso hablar un idioma extranjero.

No hay análisis de sangre o escaneo diagnosticar para el delirio debido a la incertidumbre de su biología subyacente. Mientras que algunos neurotransmisores (varios productos químicos pequeños que transportan señales eléctricas entre las células del cerebro) suben y disminuyen durante el delirio, no son pruebas de diagnóstico útiles.

El diagnóstico todavía depende de observando los signos característicosy, por lo tanto, cuidando de ellos.

Tipos de delirio

Hay diferentes tipos de delirio. El hiperactivo es más fácil de detectar. Aquí es donde el paciente está agitado, inquieto y potencialmente agresivo. Pueden estar caminando y tal vez tratando de salir del hospital.

La forma hipoactiva, con un paciente somnoliento y somnoliento que tarda en responder, se echa de menos con más facilidad o se descarta por las razones mencionadas anteriormente. Este tipo es más peligroso.

El delirio también puede ocurrir en las últimas etapas de la vida. Delirio terminal afecta a alrededor de un tercio de las personas en cuidados al final de la vida, lo que les priva de la posibilidad de morir con dignidad. El tratamiento de los síntomas terminales del delirio es particularmente importante.

Como es tratado?

Tratar el delirio requiere tratar el desencadenante, como dejar de tomar el medicamento que causa los efectos secundarios del delirio. Desafortunadamente, sin embargo, el delirio puede persistir bien después de que el gatillo desapareció.

A pesar de ser una condición común y peligrosa, no existe un tratamiento efectivo para el delirio en sí mismo. En la mayoría de los casos, todo lo que se puede hacer es mantener seguro al paciente.

Los medicamentos antipsicóticos (del tipo utilizado para tratar la esquizofrenia) se han usado en dosis bajas para ayudar con los síntomas del delirio hiperactivo. Pero un reciente Ensayo australiano en pacientes con cuidados paliativos descubrieron que estos medicamentos no solo eran ineficaces, sino también perjudiciales para los pacientes. Esto refuerza el hecho de que los medicamentos deben ocupar el segundo lugar para mantener seguro al paciente.

Los parientes pueden ayudar al recordar al paciente lo que está sucediendo y dónde, para reorientarlos. Los entornos hospitalarios pueden diseñarse para ser seguros para pacientes mayores con confusión. Por ejemplo, proporcionar luz natural ayuda a mantener los ritmos diurnos y nocturnos más normales, permitiendo a los pacientes vagar sin riesgo de daño.

Restricciones físicas

Las restricciones físicas, ya sean obvias como grilletes y corbatas, o menos obvias como sillas y mesas, deben ser minimizadas.

Los sobrevivientes del delirio dicen que la experiencia puede ser horrible y una pesadilla.

Los sobrevivientes nos dicen la experiencia del delirio es horrible y una pesadilla. Creen realmente que están siendo perseguidos y torturados. Estar atado a una cama, como es lógico, refuerza esas creencias y empeora la agitación. Solo debería ser un último recurso cuando la seguridad está en riesgo.

Hasta que se encuentre un preventivo eficaz, los parientes, amigos y cuidadores de personas susceptibles al delirio, como las personas muy ancianas y las personas con demencia, deben estar atentos a los signos y garantizar que se actúe cuando estén presentes.

Sobre el Autor

Peter Lange, Consultor Geriatra, PhD Candidate, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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