¿El gluten previene la diabetes tipo 2?

¿El gluten previene la diabetes tipo 2?

Un análisis de un estudio masivo que observó el efecto de los alimentos en la salud de casi 200,000, los profesionales de la salud estadounidenses sugirieron que comer más gluten estaba asociado con un menor riesgo de tipo 2 diabetes. La conversación

Pero, ¿es realmente así de simple?

¿El gluten puede estar relacionado con la diabetes?

Una cantidad considerable de investigaciones publicadas ha analizado los posibles vínculos entre la enfermedad celíaca y la diabetes tipo 1 (una afección crónica en la que el páncreas produce poca o ninguna insulina). Esto ha llevado al descubrimiento de que a menudo comparten marcadores genéticos similares vinculado al sistema inmune.

Otro estudio reciente encontró que, aunque la enfermedad celíaca era más común en personas con diabetes tipo 1, había no más casos de la enfermedad celíaca en personas con diabetes tipo 2 (que generalmente se presenta en la edad adulta, y se asocia típicamente con factores de estilo de vida) que la población general.

Sin embargo, mientras estudios en animales sugieren que el gluten puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 1, los estudios en humanos no lo hacen. Una gran revisión que investiga cuándo se les da gluten por primera vez a los bebés y se encuentra su riesgo de desarrollar diabetes tipo 1 el enlace, a menos que los bebés fueran alimentados con sólidos en sus primeros tres meses, que es mucho más joven que los seis meses recomendados por el Organización Mundial de la Salud.

Y en estudios con animales de diabetes tipo 2, se ha sugerido que el gluten puede aumentar el riesgo de desarrollar diabetes

¿Qué tan confiables son los resultados del estudio?

Los estudios con ratones son interesantes, pero debemos analizar los datos de las personas. Esto se hace típicamente en ensayos clínicos, que pueden evaluar la causalidad (que una cosa causó la otra), o mediante la observación de grupos, que identifican asociaciones solamente (dos cosas sucedieron juntas, pero una no causó necesariamente la otra).


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Este nuevo estudio encaja en este último. El estudio analizó los datos de tres grandes estudios que comenzaron hace 40 años con el Nurses 'Health Studyy continuó con Estudio de salud de enfermeras II (1989) y Estudio de seguimiento de profesionales de la salud (1986). Estos analizaron el efecto de la nutrición en la salud a largo plazo.

Las últimas noticias, sugiriendo el gluten puede disminuir el riesgo de diabetes tipo 2, se informó en una conferencia de la American Heart Association la semana pasada. El documento de investigación completo no está disponible, por lo que debemos confiar en un comunicado de prensa de la AHA.

Esto informó que el 20% de las personas con el mayor consumo de gluten tuvo un 13% menos de riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en comparación con aquellos que comen menos de 4g al día (lo que es equivalente a menos de dos rebanadas de pan).

Por lo tanto, podría parecer que la ingestión de gluten es protectora contra el desarrollo de diabetes tipo 2.

Sin embargo, una explicación más probable podría ser que este es un efecto de otras cosas en los alimentos que también contienen gluten. Quizás, comer cereales integrales, incluidos trigo, cebada y centeno, podría ser responsable de los resultados informados. Son fuentes dietéticas clave de gluten y son ricas en fibra y en varias vitaminas (como la vitamina E) y minerales (como el magnesio).

La evidencia de esto se puede ver en un análisis anterior de los mismos datos, que encontró que aquellos que consumen la mayor cantidad de cereales integrales tenían una 27% reduce el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

También es plausible que los alimentos que las personas comían que no contienen gluten fueran más propensos a ser alimentos discrecionales, como las papas fritas, y eso podría ser un factor. Esto también se vio en otro análisis de estos datos, que encontró que los mayores consumidores de papas fritas tenían una 21% mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Evitar el gluten puede significar perder nutrientes importantes

Por lo tanto, cualquier conclusión con respecto a los efectos del gluten en la prevención de la diabetes tipo 2 no puede extraerse de este estudio. Los autores lo reconocen en el comunicado de prensa de la conferencia. El efecto observado probablemente esté relacionado con otros factores en los alimentos consumidos o no consumidos.

El estudio también sugiere que para las personas que no tienen una razón clínica para evitar el gluten (como la enfermedad celíaca, la alergia al trigo u otras sensibilidades al gluten), restringir la ingesta de alimentos que podrían tener otros beneficios puede ser perjudicial. Deben buscar fuentes de reemplazo de fibra y otros nutrientes.

Evitar el gluten es una tendencia creciente, posiblemente vinculada a la atención de los medios asociada con mensajes dietéticos alternativos populares, como "paleo", O siguiendo las últimas dietas de moda observadas en celebridades y atletas. Esto puede no ser un problema si los nutrientes son reemplazados por otros alimentos. Pero eso puede ser un desafío, especialmente si existen restricciones de dieta o alimentos en dichos planes.

Para obtener lo mejor de esta forma de comer, es importante tener una comprensión integral de la dieta y la nutrición, que puede requerir una visita a un dietista u otro profesional de la salud.

Incluir alimentos que contienen gluten, a menos que tenga una razón médica para excluirlos, puede ser la forma más sencilla de beneficiarse de la fibra y otros nutrientes que contienen. Si desea eliminar el gluten de su dieta, debe incluir cereales saludables, naturalmente libres de gluten como la quinua o el trigo sarraceno.

Aunque este estudio es interesante, es importante recordar que, sin una razón médica, es poco probable que el hecho de ir sin gluten produzca beneficios terapéuticos. Pero si lo hace, debe asegurarse de no reemplazar estos alimentos con alimentos discrecionales alto en grasa, sal y azúcar.

Sobre el Autor

Duane Mellor, Profesor Asociado en Nutrición y Dietética, Universidad de Canberra y Cathy Knight-Agarwal, Profesora Asistente Clínica de Nutrición y Dietética, Universidad de Canberra

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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