¿Cómo sabe si está obsesionado con su salud?

¿Cómo sabe si está obsesionado con su salud?

La mayoría de nosotros nos preocupamos por nuestra salud en algún momento. Puede notar un nuevo síntoma o cambio en su cuerpo y convencerse de que es un signo de una enfermedad horrible; un ser querido podría enfermarse y te podría preocupar que también te pueda pasar.

De hecho, puede ser útil preocuparse por su salud. Este es el tipo de preocupación que podría motivarlo a visitar a su médico para controlar un dolor de espalda, aplicar protector solar para prevenir el cáncer de piel, comer bien, hacer ejercicio o beber suficiente agua.

Por lo general, las preocupaciones sobre su salud duran poco y desaparecen una vez que desaparecen los síntomas o después de que su médico le haya comunicado todo.

Pero para algunas personas, lo que comienza como un problema de salud normal puede convertirse en un grave problema de salud mental que podría conocer como hipocondría, ansiedad en la salud o para darle su título oficial, trastorno de ansiedad por enfermedad.

Entonces, ¿cómo puede saber si sus preocupaciones de salud son útiles o dañinas? ¿Y a dónde puedes ir por ayuda?

¿Qué es el trastorno de ansiedad por enfermedad?

El trastorno de ansiedad por enfermedad implica un miedo abrumador, incapacitante y paralizante de la enfermedad y es un nuevo trastorno psiquiátrico que figura en la última edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, conocido como DSM-5.

Trastorno de ansiedad por enfermedad sustituye al diagnóstico contencioso de la hipocondría en versiones anteriores del DSM. La nueva etiqueta, que a veces también se conoce como ansiedad severa de salud o ansiedad de salud, es menos estigmatizante y refleja mejor el hecho de que la ansiedad acerca de la enfermedad es el centro de esta afección.


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¿Cómo sabes si lo tienes?

Al igual que cualquier condición de salud mental, responda las siguientes preguntas para ver si su ansiedad se ha convertido en un problema:

  1. ¿Dura demasiado, ocurre con demasiada frecuencia y es difícil de controlar?
  2. ¿Está fuera de proporción con el peligro real o la gravedad de los síntomas físicos?
  3. ¿Es angustiante o afecta su calidad de vida, bienestar y relaciones?

¿Alguna vez busca en Google sus síntomas o revisa mucho su cuerpo en busca de signos y síntomas de enfermedad? ¿Tiene mucho cuidado con qué y dónde come porque tiene miedo de enfermarse? ¿Busca mucha tranquilidad de parte de sus amigos, seres queridos o profesionales de la salud acerca de su salud, o vaya directamente al médico tan pronto como note un cambio en su cuerpo? ¿O simplemente pasas mucho tiempo pensando en tu salud, temiendo la idea de que puedas enfermarte?

Estas cosas no son necesariamente un signo de algo inusual, pero si ocurren con demasiada frecuencia o comienzan a afectar su calidad de vida, pueden ser una señal de que necesita buscar ayuda y apoyo.

La ansiedad de la enfermedad es común

Publicamos datos de una encuesta poblacional australiana que encontró que la ansiedad por enfermedad afecta a 5.7% de australianos en algún momento de sus vidas. Eso es más de un millón de personas.

Además de suponer una carga para el individuo, supone una carga para la sociedad debido a la excesiva uso de cuidado de la salud.

También hay poca conciencia comunitaria de que exista. Y a menudo se diagnostica erróneamente como un "rasgo de personalidad" en lugar de una condición tratable.

La ansiedad por enfermedad viene en muchas formas y tamaños

Las enfermedades que la gente teme son vastas y variadas. Si bien las formas creativas en que la mente interpreta lo que está sucediendo en el cuerpo pueden ser fascinantes, también es preocupante lo debilitante que puede ser esta condición.

A algunas personas les aterroriza tener cáncer, defectos cardíacos, VIH u otras ITS, a pesar de las repetidas afirmaciones y los resultados negativos de las pruebas. Otros están ansiosos por tener afecciones neurológicas y demencia a pesar de que todas las pruebas apuntan a lo contrario. Algunos están convencidos de que tienen parásitos, enfermedades mentales e incluso ébola.

La mayoría de las personas con ansiedad por enfermedad frecuentemente buscan atención médica, con mayores tasas globales de uso de servicios de salud en personas con ansiedad por enfermedad en comparación con la población general. Pero la gente también puede evitar el cuidado de la salud porque les aterroriza saber que están enfermos.

¿Dónde puedes encontrar ayuda?

Ansiedad de enfermedad puede ser tratado con éxito usar terapia de comportamiento cognitivo o CBT, un tipo de terapia que enseña nuevas formas de pensar y comportarse. En TCC, le enseñamos a la gente a reconocer los síntomas de la ansiedad por enfermedad y estrategias prácticas para superar los pensamientos, las preocupaciones y las conductas inútiles (como un control corporal contraproducente excesivo) que agravan la enfermedad a largo plazo.

El objetivo de la TCC no es eliminar toda la ansiedad, sino ayudar a las personas a llevar una vida normal y saludable sin el temor a la enfermedad que les aqueja.

Si está considerando la TCC, el primer paso es consultar a un médico de su confianza para un chequeo médico general y para descartar enfermedades graves.

Puede recibir CBT en sesiones presenciales en clínicas especializadas en ansiedad o con psicólogos experimentados. La investigación reciente muestra de auto-ayuda y tratamiento en línea también tienen excelentes resultados. Recursos de autoayuda y programas integrales de CBT en línea ahora están disponibles en Australia.

La conversación

Sobre el Autor

Jill Newby, Conferenciante y miembro de NHMRC Early Career Research Fellow, UNSW Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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