¿Su cerebro realmente se congela cuando usted come helado demasiado rápido?

¿Su cerebro realmente se congela cuando usted come helado demasiado rápido?

Es un largo y caluroso día de verano y estás esperando un helado. Pero a los pocos segundos de su primer mordisco, siente que le viene un dolor de cabeza: una congelación cerebral. ¿Que esta pasando?

Tu cerebro no se congela literalmente, ni siquiera siente frío. No puede sentir frío o dolor porque carece de sus propios receptores sensoriales internos. De hecho, los cirujanos generalmente realizan cirugías cerebrales en pacientes conscientes y sedados con el único dolor que proviene del cuero cabelludo, el cráneo y los tejidos subyacentes, no del cerebro en sí.

An equipo internacional de neurólogos clasifica la congelación del cerebro o dolor de cabeza de helado como:

dolor de cabeza atribuido a la ingestión o inhalación de un estímulo frío.

Cualquier cosa fría (sólida, líquida o gaseosa) que pase sobre el techo de la boca (el paladar duro) y / o la parte posterior de la garganta (pared posterior de la faringe) puede desencadenar un dolor de cabeza por congelación cerebral.

El dolor puede estar en la parte frontal de la cabeza o en las sienes y, si bien es de corta duración, puede ser intenso, aunque no debilitante. Personas que tienen estos dolores de cabeza. por lo general no buscan tratamiento, por lo que ha habido muy poca investigación sobre cómo se produce la congelación cerebral.

La naturaleza transitoria de estos dolores de cabeza significa "tratamientos" comunes, como poner tu lengua en el techo de tu boca, es poco probable que tengan un efecto importante.


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Las personas con mayor probabilidad de tener una congelación cerebral también tienden a sufrir de migrañas, lo que sugiere un mecanismo subyacente común para ambos.

Un estudio comparó qué tan común era la congelación cerebral en personas con migraña junto con aquellos con cefalea tensional. Cuando se colocó un cubo de hielo en el paladar duro durante 90 segundos, el 74% de pacientes con migraña reportó dolor en las sienes frente al 32% de aquellos con antecedentes de cefalea primaria (dolores de cabeza que no tienen una causa subyacente o identificable) )

Sólo 12% de voluntarios sin antecedentes de trastorno primario de cefalea experimentaron dolor de cabeza por congelación cerebral con el mismo estímulo. Estas observaciones son robustas y han sido replicado.

¿Qué causa la congelación cerebral?

Una idea pasada de moda sobre la causa de la migraña sugirió que el flujo sanguíneo excesivo a través de los vasos sanguíneos que suministran sangre al cerebro causaba dolor. Sin embargo, esta hipótesis vascular para la migraña, aunque sigue siendo popular, ahora es en gran parte desacreditado.

Al igual que las migrañas, las migrañas cerebrales se acompañan de cambios en el flujo sanguíneo a través de las arterias del cerebro. El vínculo entre el dolor asociado con el flujo sanguíneo alterado de la arteria cerebral tiene llevado a algunos a especular los cambios en el flujo sanguíneo pueden en realidad causa el dolor. Pero una asociación entre el flujo sanguíneo y el dolor no necesariamente significa que uno causa el otro.

Otra teoría acerca de qué causa la migraña se relaciona con la excitabilidad alterada de las vías neuronales que detectan y transmiten la sensación y el dolor en la cabeza a través del sistema trigeminal, el nervio principal que transmite información sensorial de la cabeza al sistema nervioso central.

Por lo general, la sensación de frío no es dolorosa. Sin embargo, si el sistema trigeminal es propenso a la sobreexcitación en personas con migraña, el dolor comienza a un nivel más bajo (un umbral más bajo). Si un sistema trigeminal sobreexcitado también se aplica a las personas con congelación cerebral, entonces el umbral puede ser lo suficientemente bajo como para activar el dolor después de una breve exposición al helado.

Los investigadores están estudiando qué causa la hiper-excitabilidad del sistema trigeminal. Los efectos de una molécula de señalización química específica CGRP (péptido relacionado con el gen de la calcitonina) liberada por las neuronas del trigémino son una componente necesario del dolor de migraña.

En la migraña genéticamente heredada, los procesos celulares que resultan en la liberación de CGRP de las neuronas del trigémino ha sido alterado. Estos mismos mecanismos pueden explicar la hipersensibilidad al estímulo frío en las migrañas heladas.

Parece probable que todos los dolores de cabeza sean el resultado de cambios en la actividad en el sistema trigémino, aunque el por qué los percibimos en el frente de la cabeza y en las sienes en particular es un misterio.

¿Hay algo que pueda hacer para detener la congelación cerebral?

Si bien no sabemos exactamente qué causa la congelación cerebral, puede haber una manera simple de reducir las posibilidades de tener uno este verano.

La investigación muestra cuánto tiempo se relaciona la cefalea por congelamiento cerebral con la área de superficie de la boca que entra en contacto con el estímulo frío. Por lo tanto, si desea reducir su probabilidad de una congelación cerebral, es posible que desee evitar engullir su helado de una sola vez. Tome pequeños bocados en su lugar.

La conversación

Acerca de los Autores

Yossi Rathner, profesor de Fisiología Humana, Swinburne University of Technology y Mark Schier, profesor titular de Fisiología, Swinburne University of Technology

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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