Por qué la hipertensión enmascarada es un asesino silencioso

Por qué la hipertensión enmascarada es un asesino silencioso

Algunas personas con presión arterial normal tienen presión arterial elevada cuando su médico toma la lectura. Este fenómeno se conoce como "hipertensión de bata blanca". Pero hay un fenómeno opuesto, conocido como "hipertensión enmascarada", donde la presión arterial de una persona es normal en un entorno clínico, pero alta el resto del tiempo. Hasta ahora, no ha quedado claro cuán frecuente es este problema. UN nuevo estudio Sin embargo, en la Universidad de Stony Brook y la Universidad de Columbia en Nueva York, se encontró que de una muestra de aproximadamente 888, casi el 16% tenía hipertensión enmascarada.

Las personas con presión arterial alta tienen un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o desarrollar una enfermedad renal, por lo que la capacidad de medir con precisión la presión arterial de las personas es muy importante. Sabemos desde hace muchos años que la monitorización de la presión arterial con 24 horas es más precisa para predecir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular que una medición única en una consulta médica. Se realiza un monitoreo de veinticuatro horas con un monitor portátil ("ambulatorio") que toma lecturas de la presión arterial cada 15 a 30 minutos. Estas lecturas se promedian para dar una evaluación más precisa de si alguien tiene hipertensión (presión arterial alta) o no.

A través del aumento en el uso del monitoreo 24-hora de la presión arterial de las personas y los esfuerzos de los científicos clínicos, se descubre el alcance de este problema oculto de salud pública. Muchas personas que se consideran saludables como resultado de tener su presión arterial registrada como normal por un profesional de la salud, en realidad tienen hipertensión no diagnosticada y no tratada.

Los investigadores de la Universidad de Stony Brook demostraron que las diferencias entre la clínica y la medición de la presión arterial 24-hora dependen de la edad y el índice de masa corporal de las personas que se evalúan. Mostraron que las personas más jóvenes en el estudio que tenían un peso normal tenían niveles más altos de hipertensión enmascarada en comparación con las personas mayores con más sobrepeso. Este es un punto importante que los médicos deben tener en cuenta al intentar identificar y medir con precisión la presión arterial de las personas en el futuro.

Este nuevo estudio se superpone con la investigación de salud clínica que nuestro grupo de investigación de fisiología vascular está llevando a cabo en Cardiff Metropolitan University. Nuestro grupo está investigando el vínculo entre la presión arterial 24-hora y la función cardíaca, y el flujo sanguíneo cerebral y renal en la población general. Como resultado de este último trabajo de investigación, la información provista ha resaltado la importancia de medir rutinariamente la presión sanguínea de 24 horas como parte de nuestro trabajo de investigación. Será importante para nuestro trabajo identificar a las personas con hipertensión enmascarada y comprender el impacto que la hipertensión arterial puede tener en órganos como el cerebro, los ojos y los riñones.

Estrés de la vida cotidiana

Las tensiones y presiones asociadas con la vida cotidiana se han propuesto como las razones por las que las personas pueden desarrollar hipertensión enmascarada. Es posible que solo mediante la medición de la presión arterial 24-hora se pueda identificar la hipertensión enmascarada.


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Algunos empleadores ofrecen evaluaciones de salud en el lugar de trabajo, incluida la supervisión de la presión sanguínea 24-hour. Este tipo de iniciativas son invaluables para identificar a personas con hipertensión enmascarada. Además de identificar el problema, las organizaciones deben implementar estrategias para ayudar a las personas a lidiar con el estrés, controlar su presión arterial y reducir su riesgo cardiovascular.

La conversación

Sobre el Autor

Barry McDonnell, profesor titular de Fisiología Cardiovascular, Universidad Metropolitana de Cardiff

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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