La privación del sueño envía a los trabajadores a una tumba temprana

La privación del sueño envía a los trabajadores a una tumba temprana

La economía británica pierde £ 40 mil millones al año debido a la privación del sueño, De acuerdo con un nuevo estudio. Más allá de la pérdida de producción económica, los británicos privados de sueño acortan sus vidas. El estudio muestra que las personas que duermen menos de seis horas por noche tienen una tasa de mortalidad 13% más alta que las personas que duermen al menos siete horas.

Muchos británicos, en resumen, están intercambiando sueño por una tumba temprana. Están sacrificando años de sus vidas al no tener una buena noche de sueño.

Pero, ¿qué hay detrás de este malestar durante el sueño? ¿Qué es lo que mantiene a los británicos despiertos por la noche? ¿Y qué se puede hacer para combatir la privación del sueño?

Muchos factores contribuyen al insomnio, desde las preocupaciones familiares hasta las preocupaciones financieras. Pero un factor que se destaca es el trabajo. El trabajo que hacemos determina cuánto dormimos al afectar lo cansados ​​que estamos, cuán ansiosos nos sentimos y cuánto tiempo libre tenemos. Por lo tanto, la pérdida de sueño no puede resolverse adecuadamente sin abordar la forma en que trabajamos, en particular, implica movimientos para poner fin a la ética de trabajo y a trabajar menos.

Los costos de insomnio

El estudio de la firma de investigación Rand Europe analiza los efectos de la privación del sueño en cinco países. Encuentra que el costo económico (en términos de días de trabajo perdidos) debido a la falta de sueño es mayor en los EE. UU. (Hasta US $ 411 mil millones por año, lo que equivale a 2.28% de su PBI), seguido de Japón (hasta EE. UU. $ 138 mil millones al año, equivalente al 2.92% de su PBI). Luego viene Alemania (hasta US $ 60 billones, 1.56% de su PBI) y el Reino Unido (hasta US $ 50 billones, 1.86% de su PBI). Canadá registra el costo económico más bajo debido a la falta de sueño (hasta US $ 21.4 mil millones, que es 1.35% de su PBI).

Estas estimaciones se usan para mostrar los beneficios económicos significativos de extender el tiempo de sueño. Por ejemplo, si los estadounidenses que duermen menos de seis horas podrían comenzar a dormir de seis a siete horas, entonces la economía de los EE. UU. Podría crecer en US $ 226.4 mil millones.

El importante beneficio adicional del tiempo prolongado de sueño es que reduce las posibilidades de muerte prematura.

Los bajos niveles de sueño son un reflejo de las nuevas tendencias en nuestra relación con el trabajo. La división entre el trabajo y la vida fuera del trabajo se ha vuelto borrosa. La gente ahora se encuentra trabajando incluso cuando está en casa. los la expectativa de estar de guardia fuera del trabajo ha aumentado, a través del uso de teléfonos inteligentes y computadoras portátiles.


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Además, si bien las horas de trabajo oficiales pueden haber disminuido en la mayoría de los países, el trabajo no oficial (fuera de horario) ha aumentado. Esta vez no solo se realiza gratis; también viene a costa de tiempo con familiares y amigos, y es crucial para dormir. Los trabajadores no pueden desconectarse fácilmente del trabajo si tienen acceso a tecnologías que los conectan a su lugar de trabajo. Consultar el correo electrónico a menudo puede reemplazar ir a dormir. También puede significar estar despierto por la noche pensando en qué correos electrónicos enviar o responder.

Los últimos años también han visto una aumento en el autoempleo y otras formas de trabajo precario. Este aumento ha dejado a los trabajadores vulnerables a un ciclo de trabajo sin fin. Incluso cuando no funciona, se dedica tiempo a buscar trabajo nuevo o a buscar el pago del trabajo ya realizado. El estrés y la ansiedad de no tener los mismos beneficios que los trabajadores a tiempo completo y de salir adelante con bajos salarios hace que la vida sea breve y perturbada.

Mientras tanto, el enfoque de la sociedad hacia el trabajo sigue siendo el mismo que nunca antes. los santidad del trabajo sigue siendo incuestionable, a pesar de tomarse un tiempo lejos del sueño y robar a las personas su salud. En Gran Bretaña, el trabajo todavía es alabado como la mejor manera de prosperidad y salud. La ilusión es que "El trabajo paga" aunque para muchos carece de contenido estimulante, paga una miseria y se realiza a expensas del sueño.

Reformas tímidas

El estudio de Rand Europa, a pesar de sus implicaciones críticas, alcanza una política débil recomendaciones. Se refiere a la necesidad de que las personas "establezcan tiempos consistentes para despertarse; limitar el uso de artículos electrónicos antes de acostarse; y ejercicio". Falta una referencia a la falta de elección y control de las personas. La incapacidad para desconectarse del trabajo no se reconoce como un problema endémico, que necesita soluciones colectivas.

Se alienta a los empleadores a reconocer la "importancia del sueño" y a "diseñar y construir espacios de trabajo más brillantes; combatir los riesgos psicosociales en el lugar de trabajo; y desaconseja el uso prolongado de dispositivos electrónicos ". Estas son metas loables, pero pasan por alto cómo los empleadores se benefician del trabajo fuera de horas (al menos a corto plazo) y cómo pueden ser alentados a hacer la vista gorda ante la falta de sueño por razones de beneficios.

Se alienta a las autoridades públicas a "apoyar a los profesionales de la salud para que brinden ayuda relacionada con el sueño; alentar a los empleadores a prestar atención a los problemas de sueño; e introducir tiempos de inicio de la escuela más tarde ". De nuevo, no hay nada aquí para superar los límites más profundos del tiempo de sueño, que se conectan con el sistema de trabajo como un todo.

Nos queda la falsa impresión de que la privación del sueño puede abordarse de manera gradual y sin acción más amplia, como límites de tiempo de trabajo, vacaciones pagadas extendidas y uniones más fuertes.

Sueños de un mundo mejor

Estar constantemente en el trabajo y perder el sueño no es bueno para nadie. En última instancia, refleja una cultura en la que el trabajo es anterior a la vida. Representa un mundo fuera de sincronía con la humanidad: una perversión de la vida y un camino hacia la ruina.

Esta es la razón por la cual se necesitan soluciones más radicales. Dormir más requiere crear una sociedad en la que el trabajo sea menos importante en la vida humana. Se necesita pasar a una sociedad donde el ocio y el descanso reciban el peso debido y la tecnología se aproveche realmente para permitir más descanso y menos trabajo, y no al revés.

La demanda de más horas de sueño se traduce en una demanda de menos trabajo. Esto significa menos horas de trabajo y más tiempo libre. Significa una vida en la que descansamos cómodamente en nuestras camas, dormimos lo suficiente y tenemos la oportunidad de soñar con un mundo mejor por venir.

La conversación

Sobre el Autor

David Spencer, profesor de Economía y Economía Política, Universidad de Leeds

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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