Por qué el cáncer de mama come, duerme, luego se despierta y crece

Por qué el cáncer de mama come, duerme, luego se despierta y crece

Los científicos han desconcertado por mucho tiempo cómo el cáncer de mama puede reaparecer repentinamente, a menudo con venganza, meses o años después de que se completa el tratamiento.

Ahora, los investigadores han descubierto que estas células tumorales latentes podrían haberse quedado latentes porque canibalizaron, básicamente comieron, las propias células madre del cuerpo. El estudio se publica en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El equipo había estado trabajando en la enseñanza de células madre adultas a partir de la médula ósea, llamadas células madre / estromales mesenquimales (CMM), para combatir el cáncer cuando notaron que las MSC estaban desapareciendo de los cultivos celulares.

"Realmente pensamos que cometimos un error o que presenciéramos una anomalía o un resultado negativo", dice Thomas J. Bartosh, profesor asistente de la Facultad de Medicina de Texas A & M y primer autor del estudio.

"Finalmente nos dimos cuenta de que las células de cáncer de mama estaban comiendo las células madre. Lo que fue realmente interesante fue lo que sucedió a continuación: las células de cáncer de mama que habían absorbido las células madre permanecieron inactivas, esencialmente "dormidas", pero al mismo tiempo se volvieron mucho más difíciles de matar ".

Los científicos se dieron cuenta de que si las células de cáncer de mama en el cuerpo se comportan de la misma manera, podría explicar la recurrencia del cáncer.

Las células cancerosas que han canibalizado a las MSC son altamente resistentes a la quimioterapia y la privación de nutrientes que mata de manera bastante efectiva a otras células cancerosas. Debido a que solo hay unos pocos, las células supervivientes no se detectan con los métodos de escaneo existentes.


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"Entonces, un día, cuando las condiciones sean las adecuadas, las células 'despertarán' y comenzarán a crecer nuevamente", dice Bartosh. "Aquí es cuando el cáncer reaparece, y debido a que las células son resistentes al tratamiento, la recurrencia puede ser muy difícil de combatir".

La esperanza es que ahora se haya explicado un posible mecanismo de recurrencia, se pueda encontrar un tratamiento que mantenga a esas células caníbales dormidas y sin causar daño durante el resto de la vida de la persona.

Otra vía posible para el desarrollo de fármacos sería algo que impidiera que las células de cáncer de mama comieran MSC en primer lugar. Los investigadores también están trabajando en la explotación de la actividad caníbal de algunas células cancerígenas para potencialmente alimentarlas con agentes tóxicos, utilizando MSC como el vehículo de entrega que puede dirigirse específicamente a las células cancerosas, como un misil buscador de tumores.

"La biología del proceso es intrigante. Es un fenómeno misterioso, el canibalismo celular, que podría ayudar a explicar otro fenómeno misterioso: la latencia del tumor ", dice Bartosh. "Si estos hallazgos se traducen en humanos, las implicaciones para los pacientes serían enormes".

Fuente: Texas A & M University

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