El trauma afecta los cerebros de niños y niñas de maneras opuestas

El trauma afecta los cerebros de niños y niñas de maneras opuestas

Los escáneres cerebrales de niños y adolescentes con trastorno de estrés postraumático (TEPT) muestran diferencias estructurales entre los sexos en una parte de la ínsula, una región del cerebro que detecta señales del cuerpo y procesa las emociones y la empatía y ayuda a integrar sentimientos, acciones, y varias otras funciones cerebrales.

"La ínsula parece desempeñar un papel clave en el desarrollo del trastorno de estrés postraumático", dice Victor Carrion, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Stanford. "La diferencia que vimos entre los cerebros de niños y niñas que han experimentado un trauma psicológico es importante porque puede ayudar a explicar las diferencias en los síntomas del trauma entre sexos".

Entre los jóvenes que están expuestos al estrés traumático, algunos desarrollan trastorno de estrés postraumático mientras que otros no lo hacen. Las personas con TEPT pueden experimentar retrocesos de eventos traumáticos; puede evitar lugares, personas y cosas que le recuerden el trauma; y puede sufrir una variedad de otros problemas, incluido el aislamiento social y la dificultad para dormir o concentrarse.

Investigaciones previas han demostrado que las niñas que experimentaron trauma tienen más probabilidades de desarrollar TEPT que los niños que sufren trauma, pero los científicos no han podido determinar por qué.

Para el estudio, publicado en Depresion y ansiedad, los investigadores realizaron resonancias magnéticas de los cerebros de los participantes del estudio 59 de edades 9-17. Treinta de ellos -niñas 14 y chicos 16- tenían síntomas de trauma, y ​​otros 29 -el grupo de control de chicas 15 y chicos 14- no lo hicieron. Los participantes traumatizados y no traumatizados tenían edades y coeficientes intelectuales similares. De los participantes traumatizados, cinco habían experimentado un episodio de trauma, mientras que el 25 restante había experimentado dos o más episodios o había estado expuesto a un trauma crónico.

No hubo diferencias en la estructura cerebral entre niños y niñas en el grupo de control. Sin embargo, entre los niños y niñas traumatizados, los investigadores vieron diferencias en una parte de la ínsula llamada surco circular anterior.

Diferentes tratamientos

Esta región del cerebro tenía un mayor volumen y área de superficie en niños traumatizados que en niños en el grupo de control. Pero el volumen y el área de superficie de la región fueron menores en las niñas con traumatismos que en las niñas del grupo de control.


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"Es importante que las personas que trabajan con jóvenes traumatizados consideren las diferencias sexuales", dice la autora principal Megan Klabunde, instructora de psiquiatría y ciencias de la conducta. "Nuestros hallazgos sugieren que es posible que niños y niñas exhiban diferentes síntomas de trauma y que puedan beneficiarse de diferentes enfoques de tratamiento".

La ínsula normalmente cambia durante la niñez y la adolescencia, con un volumen de ínsula más pequeño que se ve típicamente a medida que los niños y adolescentes crecen. Por lo tanto, los hallazgos implican que el estrés traumático podría contribuir al envejecimiento cortical acelerado de la ínsula en las niñas que desarrollan trastorno de estrés postraumático, dice Klabunde.

"Hay algunos estudios que sugieren que altos niveles de estrés podrían contribuir a la pubertad temprana en las niñas".

El trabajo puede ayudar a los científicos a comprender cómo experimentar el trauma puede afectar las diferencias entre los sexos al regular las emociones. "Al comprender mejor las diferencias de sexo en una región del cerebro involucrada en el procesamiento de emociones, los médicos y los científicos pueden desarrollar tratamientos de desregulación emocional y traumas por sexo", escriben los autores.

Para comprender mejor los hallazgos, los investigadores dicen que lo que se necesita a continuación son los estudios longitudinales que siguen a los jóvenes traumatizados de ambos sexos a lo largo del tiempo. También dicen que los estudios que exploran más a fondo cómo el PTSD puede manifestarse de manera diferente en niños y niñas, así como las pruebas de si los tratamientos específicos del sexo son beneficiosos, son necesarios.

Acerca de los autores

Otros investigadores de Stanford y de la Universidad Estatal de Iowa son coautores del trabajo, que fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud, la Alianza Nacional para la Investigación sobre la Esquizofrenia y la Depresión, y la Fundación Americana para la Prevención del Suicidio.

Fuente: Universidad de Stanford

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