¿Qué es la especia y por qué es tan peligrosa la droga?

¿Qué es la especia y por qué es tan peligrosa la droga?

El cannabis sintético, del cual Spice es un ejemplo, está relacionado con serios problemas de salud que van desde dificultades para respirar hasta episodios psicóticos. Pero, a pesar de los problemas bien conocidos, estos medicamentos todavía están en demanda y las personas sin hogar, en particular, corren el riesgo de sufrir problemas de salud mental debido a su uso. Entonces, ¿de qué están hechas exactamente estas drogas y por qué causan tales reacciones violentas?

La especia no es un solo medicamento, sino una gama de productos químicos fabricados en el laboratorio que imitan los efectos del tetrahidrocannabinol (THC), el principal componente psicoactivo del cannabis. La investigación sugiere que Spice y otras formas de cannabis sintético son capaces de producir efectos mucho más intensos y prolongados a dosis mucho más bajas que el cannabis natural. Esto se debe a que, mientras que el THC en el cannabis natural solo reacciona parcialmente con el cuerpo, el cannabis sintético reacciona de forma mucho más completa.

Para entender la biología detrás de la intensa reacción a Spice, debemos observar las partes del sistema nervioso central del cuerpo que reaccionan al cannabis, los receptores cannabinoides, y la parte química de la droga que reacciona con el cuerpo, el "agonista".

Mientras que el THC es un "agonista parcial" (solo reacciona parcialmente con los receptores de cannabinoides), el cannabis sintético a menudo es un "agonista completo". De esta manera, los efectos más adversos observados con el uso de cannabis sintético provienen de su capacidad para saturar y activar completamente todos los receptores de cannabinoides del cuerpo a una dosis más baja.

Aunque las consecuencias del uso regular a largo plazo no están bien definidas, los expertos creen que el cannabis sintético tiene el potencial de desarrollarse o causar una recaída de una enfermedad mental, especialmente si hay antecedentes familiares de trastornos mentales.

¿De dónde viene Spice?

En 2008, el primer cannabinoide sintético, que reacciona con el cuerpo de la misma manera que el cannabis, se identificó en el mercado de drogas recreativas. JWH-018 era un aminoalklindol desarrollado originalmente por John Huffman de la Universidad de Clemson en los EE. UU. y vendido bajo la marca: Spice. Los aminoalquilindoles, la subfamilia más común de cannabinoides sintéticos, se producen, en cantidades de kilogramos, mediante reacciones químicas rápidas y simples que utilizan sustancias legales. Estas sustancias son producidas a gran escala por empresas químicas con sede en China y luego enviadas, en forma de polvos a granel, a Europa por aire o por mar. Una vez en Europa, los cannabinoides sintéticos se mezclan con (o se pulverizan) sobre el material de la planta usando solventes como acetona o metanol para disolver los polvos. La combinación se seca, se envasa y se vende como incienso o mezclas para fumar.

JWH-018 es ahora una sustancia controlada en muchos países bajo la legislación de narcóticos. Pero la prevalencia de los cannabinoides sintéticos de la próxima generación, ahora conocidos coloquialmente como Spice o Mamba, sigue siendo el grupo más grande de nuevas sustancias psicoactivas (NPS) de uso común. A partir de diciembre 2015, se han identificado diferentes subfamilias 14 de agonistas de cannabinoides, lo que indica que hay potencialmente cientos de este tipo de sustancias circulando a través de Internet y, a menudo, a través de las fronteras internacionales.


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¿Por qué es tan peligroso?

Las diferentes marcas de mezclas para fumar pueden tener efectos muy diferentes, pero la fuerza de una marca específica parece deberse más a la relación de cannabinoides a material vegetal químicamente inactivo en la mezcla, en lugar de a la variación en el estructura química de los compuestos sí mismos. En otras palabras, el tipo específico de químico en la mezcla es menos importante que la cantidad de químico que hay en comparación con lo que se ha puesto para proporcionar volumen.

Debido a la alta potencia de algunos cannabinoides sintéticos, la cantidad necesaria para cada "golpe" puede ser tan pequeña como algunas decenas de miligramos (aproximadamente del tamaño de una cabeza de fósforo). Los efectos embriagadores de las marcas más potentes, como Orange Clockwork, Pandora's Box y Annihilation, pueden ser abrumadores. Algunas personas experimentan dificultad para respirar, frecuencia cardíaca rápida y temblores y sudores, todo lo cual puede llevar a una severa ataques de pánico. En dosis más altas, el equilibrio y la coordinación pueden verse gravemente afectados. Los usuarios pueden experimentar una pérdida de sensibilidad y entumecimiento en las extremidades, náuseas, colapso y pérdida del conocimiento.

El uso continuado de cannabinoides sintéticos puede causar episodios psicóticos, que en casos extremos pueden durar semanas y pueden agravar las enfermedades de salud mental existentes en usuarios susceptibles. Pero la mayoría de los informes de salud mental severa, adicciones y actos de violencia como resultado del uso regular tienden a estar entre presos y personas sin hogar. Es mucho más probable que estos grupos informen de altas tasas de dependencia a las drogas, se autodefinen como personas adictivas y divulguen una variedad de problemas de salud mental diagnosticados, incluido el "diagnóstico dual" (dependencia de drogas y al menos un trastorno de salud mental, o al menos dos trastornos psicóticos o de personalidad) y los delitos existentes de violencia.

Debido a los riesgos sustanciales de los cannabinoides sintéticos, muchos países ya han prohibido su producción, posesión y distribución. Pero es poco probable que la "guerra contra las drogas" muestre signos de ceder, dado el naturaleza en rápida evolución del mercado de drogas recreativas y la falta de una legislación global de control de drogas. Solo trabajando colectivamente pueden los científicos, profesionales médicos y legisladores ayudar a detener el flujo de estos compuestos peligrosos antes de que representen una amenaza seria para la salud de los grupos vulnerables de la sociedad.

Sobre el Autor

Oliver Sutcliffe, profesor titular de Química Psicofarmacéutica, Universidad Metropolitana de Manchester

Robert Ralphs, profesor titular de Criminología, Universidad Metropolitana de Manchester

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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