El tratamiento de la diabetes podría revolucionarse haciendo que la gente se enfríe

El tratamiento de la diabetes podría revolucionarse haciendo que la gente se enfríe

Para las personas en los países del norte que disfrutan del sol de verano, odio ponerle freno a las cosas, pero el invierno está por venir. Los meses fríos pueden parecer para siempre, pero los científicos están descubriendo una nueva razón para estar agradecidos por ellos.

Resulta que los climas fríos pueden ayudar a mantener a raya la diabetes tipo 2 debido a los hallazgos sorprendentes sobre cómo las temperaturas afectan ciertas grasas "buenas" en el cuerpo. Esta idea potencialmente abre nuevos y emocionantes medios para tratar a personas con diabetes, que aflige 415m personas en todo el mundo y está previsto que 641 aumente a 2040m.

Curiosamente, esta posibilidad surgió de los científicos que intentaban desarrollar algo más, a saber, una nueva forma importante de tratar la obesidad. Los dos esfuerzos están vinculados de maneras que todavía no comprendemos del todo. Para tener una idea de cómo, debes entender un poco sobre la grasa.

Nuestros cuerpos tienen tres tipos de grasa: blanca, marrón y britana. Las células de grasa blancas son las reservas de energía del cuerpo, que comprende aproximadamente una quinta parte del peso del hombre promedio y alrededor de un cuarto de la mujer promedio. La obesidad es un almacenamiento excesivo de esta grasa, y esto aumenta los riesgos de la diabetes tipo 2. Casi 90% de las personas con diabetes tipo 2 tienen sobrepeso u obesidad.

Las células grasas marrones operan de manera muy diferente. Ellos están llenos de mitocondrias, que son organelos en forma de barra que están presentes en todas las células. Las mitocondrias a menudo se llaman las casas de energía de la célula por la forma en que convierten los nutrientes en nuestros alimentos en una fuente de combustible conocida como ATP que impulsa todas las funciones celulares. Inusualmente, sin embargo, las células grasas marrones contienen una proteína especial que cuando se activa, restringe esta conversión para que la energía se libere como calor en su lugar.

Usted encuentra una gran cantidad de grasa marrón en mamíferos pequeños como ratones y ratas que necesitan mucho calor para regular la temperatura de su cuerpo. Los bebés humanos también lo tienen, pero durante mucho tiempo se pensó que desaparecía en los adultos, que generalmente pueden mantenerse lo suficientemente calientes a través de los procesos metabólicos. En 2007, sin embargo, fue demostrado que los humanos adultos tienen depósitos funcionales de estas células. Este descubrimiento es parte de la razón de la reciente excitación entre los científicos de la obesidad.

Gran esperanza británica

Las células adiposas Brite (BRown in white) solo aparecieron en el radar 25 a 30 hace años. Varios grupos observó que cuando los mamíferos pequeños se colocan en el frío, sus depósitos de grasa blanca adquieren una apariencia más marrón, un proceso que ahora llamamos "pardeamiento". Mucho más recientemente se dio cuenta de que estas células, también conocidas como beige, provienen de un linaje separado de la grasa blanca, aunque están relacionadas.


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Cuando las células Brite maduran pueden actuar como células blancas o marrones a medida que cambian las necesidades del cuerpo entre el almacenamiento de energía y la producción de calor. Los científicos han estado tratando de comprender este proceso, creyendo que si podemos cambiar estas células a su fase marrón, podremos activarlas junto con la grasa marrón del cuerpo para quemar la energía almacenada en verdaderas células de grasa blanca. La exposición al frío podría ser la clave, ya que la investigación ha demostrado previamente que esto activa la grasa marrón y brite en ambos pequeños mamíferos y los seres humanos.

Pero funcionará? Un papel Recientemente co-autor intenté investigar esto mediante el análisis de datos de salud pública. Nuestro razonamiento fue que si puedes quemar el exceso de grasa blanca aumentando la suma de grasa marrón / brite en el cuerpo; y activar esto a través de la exposición al frío, la gente en promedio será más delgada en climas más fríos.

América bajo el microscopio

La nuestra no era una idea completamente nueva, pero los intentos anteriores se confundieron al tratar de comparar diferentes países. En cambio, nos enfocamos en un solo país: los EE. UU. que tiene una de las tasas más altas de obesidad en el mundo.

Recuperamos datos sobre los niveles de obesidad, tipo de diabetes 2, pobreza, raza y temperatura de 2,654 de los condados de 3,146 en los Estados Unidos, que cubren a personas de 170m. Encontramos una correlación débil entre la temperatura ambiente y la prevalencia de la obesidad.

El nivel promedio de obesidad en un condado típico del norte con una temperatura promedio de 5 ℃ fue 29.6% comparado con 33.6% en los condados más al sur con una temperatura promedio de 25 ℃ - en otras palabras, la gran diferencia de temperatura solo se relacionó con 1.1 veces tanta obesidad.

Inesperadamente, sin embargo, el efecto del clima sobre la diabetes tipo 2 fue mucho más fuerte. En los mismos dos tipos de condados más fríos y cálidos, la prevalencia de la enfermedad fue 1.6 veces mayor en los más cálidos (12.1% de prevalencia en comparación con 7.6% en los condados más fríos).

John SpeakmanJohn SpeakmanSin embargo, no es tan simple. Los condados más cálidos tienen una mayor población de afroamericanos y son más pobres, tanto de cual son también vinculado a mayor prevalencia de obesidad y diabetes tipo 2. Cuando consideramos esto en el análisis de datos, explicaba por completo la disparidad en relación con la obesidad. Con la diabetes tipo 2, el efecto de la temperatura se redujo pero aún así se mantuvo muy fuerte.

El mensaje parece claro: encender su grasa marrón y brite puede no hacer mucho por sus niveles de obesidad, pero puede tener un fuerte impacto en la diabetes tipo 2.

El camino a seguir

A pesar de nuestros mejores esfuerzos para controlar los factores de confusión, siempre es posible que los datos se vean afectados por algo que pasamos por alto. Por lo tanto, estuvimos encantados de que, si bien nuestro artículo estaba en revisión, un pequeño ensayo clínico se publicó en la revista Nature Medicine que mostró enormes efectos beneficiosos sobre la acción de la insulina al exponer a los pacientes diabéticos tipo 2 a temperaturas frías (15 ℃) durante seis horas por día.

Lo interesante fue que estos beneficios se produjeron a pesar de los pequeños cambios en los tejidos marrones y brite de los pacientes. Esto sugiere que hay algo especial sobre la exposición al frío que puede afectar el riesgo de diabetes tipo 2 que aún no comprendemos por completo.

Por lo tanto, aunque este análisis sugiere que las esperanzas de poder tratar la obesidad activando el tejido adiposo marrón y brite pueden resultar decepcionantes, en su lugar aparece algo excitante. Los pacientes con diabetes tipo 2 pueden ver una nueva avenida adicional importante en el tratamiento en los próximos años.

Sobre el Autor

John Speakman, Presidente de Zoología, Universidad de Aberdeen

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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