Cómo obtener más sueño mientras se cría a niños con TDAH

Cómo obtener más sueño mientras se cría a niños con TDAH

Criando a un niño con Desorden hiperactivo y deficit de atencion (TDAH) puede ser difícil. Algunos días se sienten largos y el respiro de una noche tranquila, tan rejuvenecedor para muchos, puede no llegar en absoluto. Los padres a menudo tienen dificultades para que su hijo duerma, y ​​una vez que lo hacen, no pueden estar seguros de que no se despertarán repetidamente durante la noche. Pero hay buenas noticias para los niños con TDAH y sus padres. En un estudio reciente, descubrimos que la mayoría de los casos de TDAH infantil se resuelven con el tiempo, y cuando eso sucede, la calidad del sueño no es peor que en el resto de la población.

El TDAH es un trastorno que se considera que comienza en la infancia y se caracteriza por síntomas de falta de atención e hiperactividad. Aunque muchos niños parecen tener una energía infinita, el TDAH es diferente porque obstaculiza el desarrollo y el funcionamiento de un niño.

Los padres de niños con TDAH a veces sienten que tienen mucho de qué preocuparse, incluso el rendimiento escolar y las amistades. Sin embargo, un problema particular que aparece una y otra vez es dormir. Parece que los niños con TDAH son más propensos que otros a tener problemas para dormir, como insomnio.

Entonces, ¿qué depara el futuro para los niños con TDAH? ¿Crecen para convertirse en adultos que duermen mal, con todos los posibles efectos negativos? Esto no estaba claro en la literatura anterior, por lo que investigamos esta pregunta en un estudio de niños gemelos 2,232 de Inglaterra y Gales. Los seguimos desde los cinco años hasta 18. De estos niños, 12% tenía TDAH durante la infancia.

Buenas noticias

Nuestros resultados indican que las personas con TDAH como niños en comparación con los que no, dormían significativamente peor a la edad de 18. Sin embargo, 78% de los niños de nuestra muestra que tenían TDAH como niños ya no tenían el trastorno cuando eran 18. Su TDAH se resolvió con el tiempo. Además, la calidad del sueño de los participantes que ya no tenían TDAH no fue peor que los que nunca la tuvieron.

Creemos que esto proporciona un mensaje positivo para las familias que luchan por hacer frente a los problemas de sueño en niños con TDAH. Este desorden puede resolverse con el tiempo y, si lo hace, es probable que el mal sueño asociado también sea cosa del pasado. Sí, por 18, pueden ser demasiado viejos para evitarles a sus padres las noches de vigilia, pero los padres quieren lo mejor para sus hijos y les dará muchos consuelos de bienvenida para saber que las cosas podrían mejorar en el futuro.

Por supuesto, hay un elemento de lo que viene primero: ¿TDAH o insomnio? La historia puede ser compleja, y es posible que el TDAH esté conduciendo a la falta de sueño. Sin embargo, igualmente, el sueño deficiente y el agotamiento en los niños pueden expresarse por inquietud y otros síntomas típicos del TDAH. Además, una vez que un problema de sueño, como la apnea del sueño (donde la respiración puede detenerse por segundos alarmantes durante el sueño), se resuelve que puede haber un efecto de choque increíblemente positivo sobre el comportamiento y la concentración durante el día.


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También queríamos entender la asociación entre el TDAH y el sueño deficiente probando otra posibilidad: que estas asociaciones se deben a las influencias que se dan en la familia. Entonces también investigamos esto. Utilizamos nuestro diseño gemelo (comparando gemelos idénticos y no idénticos) para determinar en qué medida los factores genéticos y ambientales desempeñaron un papel en la asociación entre el TDAH y el sueño deficiente.

Nuestro análisis mostró que la magnitud de las influencias genéticas (55%) y ambientales (45%) en la asociación fueron aproximadamente las mismas. Esto sugiere que para entender completamente esta asociación, debemos considerar ambas influencias.

A pesar de haber dormido un tercio de nuestras vidas, históricamente, el sueño ha sido algo descuidado por los científicos. Ahora sabemos que dormir es importante muchos aspectos de nuestra salud mental y bienestar. Una vez que comprendamos mejor las influencias genéticas y ambientales, y usemos esta información para predecir quiénes son vulnerables a estas dificultades y cuál es la mejor manera de prevenirlas y resolverlas, estaremos en una buena posición para ayudar a las familias que luchan contra el TDAH, permitiendo noches de descanso para seguir días de descanso.

Sobre el Autor

La conversación

Alice M. Gregory, Profesora de Psicología, Goldsmiths, Universidad de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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