Los mitos sobre la gota están obstaculizando su tratamiento

Los mitos sobre la gota están obstaculizando su tratamiento

La prevalencia de gota está aumentando en todo el mundo. Se ha convertido en la causa más común de artritis inflamatoria en los hombres, y su prevalencia en mujeres posmenopáusicas continúa en aumento. Este aumento se debe a cambios en la dieta y el estilo de vida, un mayor uso de ciertos diuréticos y el aumento de la obesidad.

Los países desarrollados tienen una mayor carga de gota que los países en desarrollo. Pero en el mundo en desarrollo, y particularmente en África, donde los países han experimentado una transición epidemiológica rápida y un aumento de enfermedades crónicas no transmisibles como la obesidad, existe un riesgo creciente.

La gota es una forma de artritis eso sucede cuando se excreta muy poco ácido úrico del cuerpo y luego se forman cristales en y alrededor de las articulaciones del cuerpo. El ácido úrico se forma cuando las proteínas llamadas purinas se descomponen en el cuerpo. Aunque es esencial para un metabolismo normal, el exceso de ácido úrico se excreta del cuerpo principalmente a través de los riñones en la orina.

Muchos pacientes con gota luchan por controlar la enfermedad. Los cristales causan ataques agudos de dolor, calor, enrojecimiento e hinchazón en estas articulaciones, que pueden ser dolorosas y debilitantes. Con el tiempo, la gota crónica ocurre cuando aparecen bultos o "tophi" en los codos, los lóbulos de las orejas, los dedos, las rodillas, los tobillos y los dedos de los pies. Finalmente, las articulaciones se deforman.

Pero tanto la gota como la toxina pueden desaparecer si se tratan adecuadamente. Sin embargo, muchos médicos y pacientes no están seguros del mejor tratamiento. Esto resulta en una pobre educación del paciente, pacientes que reciben tratamiento "intermitentemente" en lugar de a diario según lo recetado, médicos que usan el medicamento equivocado o en la dosis incorrecta (con frecuencia muy poco) y tal vez desconocen las interacciones entre los medicamentos, y abordan factores de estilo de vida

Mitos y realidades sobre la gota.

Hay varias creencias comunes incorrectas sobre la gota.

Uno de los más populares es que la gota solo afecta el dedo gordo del pie. Pero esto no es cierto. El primer ataque de gota generalmente ocurre en la extremidad inferior (rodilla, tobillo o dedo gordo del pie), pero luego casi cualquier articulación puede verse afectada.


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También se informa a menudo que el problema subyacente para la mayoría de los enfermos de gota es que sus cuerpos producen demasiado ácido úrico. Pero esto no es cierto. Más del 90% de pacientes con gota eliminan muy poco ácido úrico en sus riñones. Esta escasa secreción renal de ácido úrico puede ser el resultado de problemas renales, presión arterial alta, consumo excesivo de alcohol o medicamentos, por ejemplo, diuréticos (tabletas de reducción de agua) o medicamentos utilizados para tratar la infección de TB. Además, ciertos genes provocan que el cuerpo secrete muy poca cantidad de ácido úrico y, por lo tanto, aumenta el riesgo de gota.

Otra creencia común es que los alimentos ácidos causan gota. Pero los alimentos ácidos como los tomates y las naranjas no pueden causar o empeorar la gota.

Por el contrario, los alimentos ricos en purinas pueden aumentar el riesgo de gota, particularmente en alguien que secreta muy poco ácido úrico. Algunos alimentos tienen un alto contenido de purina. Estos incluyen mariscos como mejillones, langosta, sardinas y salmón, así como cerveza, tocino, hígado, mollejas, pavo, ternera y jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. El jarabe de maíz con alto contenido de fructosa se encuentra a menudo en alimentos procesados ​​como refrescos, papas fritas y galletas, jarabes, salsas picantes y salsas.

Hay ciertos alimentos que protegen la gota. Estos incluyen café, productos lácteos bajos en grasa y particularmente yogur, altas dosis de vitamina C, jugo de cereza o limón, soja y lentejas.

Aunque cualquier tipo de alcohol inhibe la secreción de ácido úrico y debe evitarse en pacientes con gota, la cerveza es un "doble golpe" porque es rica en guanosina, que se suma a la carga de purina del cuerpo.

El mejor tratamiento

Los pacientes con gota a menudo tienen otras enfermedades. El ácido úrico y la gota elevados se asocian con frecuencia con el síndrome metabólico, un grupo de enfermedades que consisten en diabetes, presión arterial alta, colesterol alto y obesidad, que conducen a ataques cardíacos e insuficiencia renal.

Pero eso no significa que todas las personas con un nivel elevado de ácido úrico en la sangre necesiten tratamiento para la gota. Muchas personas con altos niveles de ácido úrico nunca desarrollan gota. Incluso los pacientes que tienen un ataque de gota pueden no necesitar tratamiento para reducir los niveles de ácido úrico. Deben considerar un cambio de estilo de vida, como alterar su dieta, perder peso y beber más agua.

El "estándar de oro" para diagnosticar un ataque agudo de gota es extraer algo de líquido de la articulación con una aguja y una jeringa, y examinar esto bajo un microscopio para detectar cristales de ácido úrico. Si esto no se puede hacer, ciertos síntomas y signos típicos que se observan juntos son altamente sugestivos de gota y se puede hacer un diagnóstico. Las imágenes de tomografía computarizada conjunta de ultrasonido o energía dual muestran la gota muy bien.

Los antiinflamatorios no esteroideos son el mejor tratamiento para un ataque de gota aguda a menos que la persona tenga problemas renales o úlceras estomacales. Los pacientes que no pueden usar estos antiinflamatorios requieren corticosteroides, ya sea inyectados en la articulación o tomados como tabletas (también conocidas como prednisona).

Un paciente con numerosos ataques agudos, o tophi, requiere medicamentos llamados alopurinol que reducen el nivel de ácido úrico en el cuerpo. Pero estos previenen los ataques de gota en lugar de tratar un ataque.

En los primeros seis meses de uso de alopurinol, los ataques de gota pueden ocurrir con mayor frecuencia. Comprender esto y tener antiinflamatorios a mano es importante.

Es importante que los pacientes no detengan ni alteren la dosificación de la medicación, ya que puede provocar que el nivel de ácido úrico vuelva a su nivel inicial. Pueden quedar "atrapados" en este ciclo de tratamiento intermitente y la gota empeorará constantemente. Pero con el uso constante a lo largo del tiempo, una vez que el nivel de ácido úrico disminuye, los ataques agudos se detendrán y los tophi desaparecerán. Esto puede llevar meses o años en un paciente con muchos tophi.

Sobre el Autor

Bridget Hodkinson, reumatóloga, Universidad de Ciudad del Cabo

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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