Por qué el enfoque para abordar este asesino silencioso ha cambiado

Por qué el enfoque para abordar este asesino silencioso ha cambiado

Tradicionalmente, alguien que sufría de hipertensión o presión arterial alta solo recibiría tratamiento cuando se midiera su presión arterial y la lectura fuera más alta de lo normal. Pero esto significaba que la condición a menudo se detectaba solo cuando la persona sufría un derrame cerebral o un ataque cardíaco, y en muchos casos esto era demasiado tarde.

Como resultado de esto, el pensamiento sobre cuándo tratar la hipertensión ha cambiado en los últimos años. La investigación ha demostrado que la hipertensión no solo se debe diagnosticar sobre la base de una lectura de la presión arterial, ya que esta lectura podría variar y aumentar con otros desencadenantes, como el estrés.

En cambio, los doctores hacen uso de un herramienta de evaluación de riesgos que mide el riesgo cardiovascular general de un paciente. La herramienta estima el riesgo que enfrenta una persona durante los próximos diez años de tener un ataque cardíaco.

Lo hacen observando los factores de riesgo a los que están expuestos los pacientes: ¿cuál es su edad y género? ¿Fuman? ¿Tienen sobrepeso u obesidad y tienen niveles altos de colesterol o diabetes? La herramienta determina el riesgo de un paciente de desarrollar enfermedad cardiovascular en los próximos diez años y guía a los médicos sobre si deben recetar o no un tratamiento de alta presión sanguínea para reducir el riesgo del paciente.

Esto se debe a que las tasas de hipertensión y los comportamientos de estilo de vida arriesgados asociados están en aumento, especialmente en el mundo en desarrollo.

Globalmente sobre 22% de los adultos mayores de XnUMX sufren de hipertensión, según las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud en 18. Pero en África, esta cifra es más alta y se encuentra en 2014%.

En Sudáfrica, 28% de la población adulta sufre de hipertensión en comparación con 23% en Brasil y 25% en China. Y entre los adultos mayores de 50, la tasa de hipertensión es tan alta como 70%.


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La hipertensión es una de las principales causas de enfermedades cardiovasculares, como apoplejía, ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca, enfermedad vascular periférica y enfermedad renal.

Por qué los métodos de tratamiento han cambiado

El desafío con la hipertensión es que generalmente no hay signos o síntomas de advertencia para alguien que padece hipertensión. La hipertensión a menudo se conoce como el "asesino silencioso", ya que un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular puede ser el primer signo de advertencia.

Pero los pacientes tienen clásicamente una combinación de otros factores de riesgo. Estos incluyen tener una dieta poco saludable, no hacer ejercicio, y fumar y beber demasiado. Y son los efectos de estos factores de riesgo conductuales los que pueden aparecer en pacientes como hipertensión, glucosa en sangre elevada, colesterol elevado y sobrepeso y obesidad.

Como resultado, se estima que en Sudáfrica solo 26% de hombres y 51% de mujeres son conscientes que sufren de hipertensión.

La investigación muestra que en Sudáfrica la hipertensión es la principal razón por la que las personas buscan ayuda en los centros de atención primaria, como las clínicas. También es el diagnóstico más común en atención primaria en el país.

Cambiar tu estilo de vida puede ayudar

El tratamiento de la hipertensión no solo se trata de tomar tabletas. Una persona con presión arterial elevada también puede reducirla cambiando su comportamiento. Hay varias pautas que se deben seguir:

  • Reduzca la ingesta de sal a medida que aumenta la presión arterial. El gobierno de Sudáfrica recientemente legislado ingesta de sal, determinando que el contenido de sal en los alimentos comunes, como el pan, debería reducirse. Como medida adicional, las personas no deben agregar sal extra a sus alimentos y evitar los alimentos procesados ​​muy salados como las sopas de paquete, cubos de caldo o salsas.

  • Perder peso. Las personas con sobrepeso u obesas tienen un mayor riesgo de sufrir de hipertensión. La clave es comer saludablemente, hacer ejercicio y reducir porciones de comida. En lugar de grandes cantidades de alimentos con almidón, se debe aumentar la ingesta de frutas y verduras y reducir los alimentos grasos y el azúcar.

  • Beber menos. El alcohol también aumenta la presión arterial por lo que es importante beber solo con moderación. Los hombres no deben exceder dos tragos al día y las mujeres un trago al día.

  • Hacer más ejercicio. Al menos 150 minutos de ejercicio a la semana se traduce en 30 minutos al día, lo que aumenta la frecuencia cardíaca.

  • Fuma menos Una persona que fuma puede reducir aún más su riesgo cardiovascular al reducir o dejar de fumar por completo.

Incluso cuando los pacientes están en tratamiento para la hipertensión, es importante que intenten cambiar su comportamiento ya que esto reduce la cantidad de medicamento que necesitan para controlar su presión arterial.

Pero lo más importante, el diagnóstico es importante. Muchas personas desconocen su riesgo cardiovascular y elevan la presión arterial. Las personas deben controlar su presión arterial al menos una vez cada cinco años para asegurarse de que sea normal. Esto se puede hacer en una clínica o incluso en una farmacia.

Acerca de los Autores

Bob Mash, División de Medicina Familiar y Atención Primaria, Universidad de Stellenbosch

Zelra Malan, profesora titular, División de Medicina Familiar y Atención Primaria, Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud, Universidad de Stellenbosch

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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