Analiza costosos no salvamos vidas después del cáncer de pulmón

Analiza costosos no salvamos vidas después del cáncer de pulmón

"La TEP es una gran tecnología y muy eficaz, pero usarlo de esta manera no parece hacer ninguna diferencia para estos tipos de cáncer que tienen un pronóstico relativamente malo", dice Mark Healey

Una vez que haya superado el tratamiento contra el cáncer de pulmón, debe asegurarse de detectarlo temprano si vuelve a aparecer. Pero un nuevo estudio sugiere que los hospitales pueden estar usando en exceso un tipo costoso de exploración, sin impacto en las tasas de supervivencia.

Los investigadores observaron con qué frecuencia los sobrevivientes de cáncer de pulmón y esófago se sometieron a un tipo de diagnóstico por imágenes llamado escaneo de PET como la forma principal de controlar su condición, en lugar de un bloqueo de otros tipos de escaneos.

La PET son caros, pero potencialmente poderosa. Ellos permiten a los médicos ver una mayor actividad de las células dentro del cuerpo, incluyendo el cáncer de células de crecimiento rápido y hacerlo temprano. Muchos pacientes de cáncer reciben exploraciones PET como parte de su diagnóstico para ver qué tan avanzado está el cáncer es y para ver cómo está respondiendo al tratamiento.

Sin embargo, las imágenes no se recomiendan como la primera opción para el seguimiento a largo plazo para observar la recurrencia.

De hecho, es una de las pocas herramientas de imágenes para las que el sistema de Medicare impone límites-Actualmente, tres estudios de PET de seguimiento por persona, aun cuando los médicos sólo les ordenan después de ver algo en una tomografía computarizada o de otro tipo de imágenes médicas.

A pesar de esto, los investigadores encontraron que el uso generalizado cuando se analizaron los datos de Medicare por más de 100,000 pulmón y pacientes con cáncer esofágico que tenía cáncer en el mediados de 2000s y seguimiento de la atención a través 2011.


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Más de 22 por ciento de los pacientes con cáncer de pulmón y 31 por ciento de los pacientes con cáncer de esófago tuvieron al menos un estudio de PET para buscar una recurrencia del cáncer durante su período de seguimiento, sin tener primero una tomografía computarizada o la otra imagen.

Hospitales variaron ampliamente en la frecuencia con que utiliza este enfoque, de casi no en algún a la mayoría de las veces en otros. Algunos hospitales usaron ocho veces más a menudo que otros.
Y no importa la frecuencia con la que lo usaron, el resultado fue el mismo: los pacientes que acudieron a un hospital con alta utilización de PET para el seguimiento del cáncer de pulmón tenían la misma probabilidad de sobrevivir dos años que los que tuvieron un uso de PET bajo hospital.

"La TEP es una gran tecnología y muy eficaz, pero usarlo de esta manera no parece hacer ninguna diferencia para estos tipos de cáncer que tienen un pronóstico relativamente malo", dice Mark Healy, un residente e investigador en el departamento de cirugía de la cirugía de la Universidad de Michigan. "El uso apropiado de la PET en el cuidado de seguimiento de pulmón y cáncer de esófago es después de las conclusiones sobre opciones de imágenes de menor costo."

Las pautas nacionales requieren este tipo de uso, pero los nuevos hallazgos sugieren que no se están siguiendo.

"Nuestro trabajo demuestra que casi nadie está llegando al límite de tres exploración establecido por Medicare. Sin embargo, con muchos miles de pacientes que reciben una o dos exploraciones en todo el país, esto sigue siendo un número muy grande, con un coste muy elevado. Si la intención de la política es para frenar el uso excesivo, esto no parece ser un método muy eficaz, y la agencia debe reevaluar la forma en que las estructuras de sus límites ".

Una mejor coordinación entre los radiólogos y los médicos que cuidan a pacientes con cáncer después de su tratamiento también podría mejorar la idoneidad, dice Healy.

Los investigadores utilizaron Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) y datos vinculados por Medicare para llevar a cabo el estudio que se publica en el Revista del Instituto Nacional del Cáncer. Los datos provienen de cientos de hospitales en todo el país, pero los hospitales individuales no se pueden identificar bajo los términos del uso de datos. Los investigadores esperan que los hallazgos ayudarán a los proveedores de todo tipo a comprender el mejor uso de la exploración por TEP en la atención del cáncer, y también a los pacientes.

"Siguiendo las directrices basadas en la evidencia para el seguimiento clínico es el camino a seguir. No orden de PET en pacientes asintomáticos ", dice Healy. "Y para los pacientes, si no tiene síntomas y lo estás haciendo bien, no hay razón para buscar esta exploración."

Los Institutos Nacionales de Salud, la Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médica y la Sociedad Americana del Cáncer financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Michigan

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