Terapia de la atención plena es eficaz como parte del tratamiento de trastorno de estrés postraumático

La terapia de atención plena es efectiva a corto plazo como parte del tratamiento general del trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un trastorno de ansiedad grave que causa recuerdos abrumadores de eventos traumáticos. Estos pueden ser provocados por imágenes, sonidos u olores que sirven como recordatorios del incidente. Las víctimas también informan pesadillas severas, entumecimiento emocional y retirada de las interacciones sociales.

Los soldados que regresan con TEPT pueden estar constantemente en guardia y en estado de excitación. Esto puede tener un efecto perjudicial en las relaciones con socios, familiares y amigos. Sin tratamiento, se desarrollan rápidamente otros problemas, incluida la automedicación con alcohol y otras drogas, la depresión y el comportamiento suicida.

Actualmente, el tratamiento se centra en la resolución del impacto emocional de las experiencias traumáticas, a través de terapias cognitivas o conductuales. Los pacientes son apoyados para tratar directamente los recuerdos, pensamientos y emociones angustiantes asociados con los eventos traumáticos.

Los investigadores también están buscando otros tipos de tratamientos psicológicos, como las terapias basadas en mindfulness, que pueden reducir la ansiedad y la depresión. Estos pueden ser más fáciles de entregar porque requieren menos experiencia profesional y pueden ser atractivos para los veteranos que no desean declarar que sus dificultades están relacionadas con el combate o para decir abiertamente que tienen trastorno de estrés postraumático.

Mindfulness para el PTSD

La terapia basada en Mindfulness busca distraer a la persona de sus patrones de pensamiento y angustia emocional altamente excitados y excesivamente preocupados. Tiene mucho en común con otras técnicas de relajación basadas en yoga y meditación.

Un estudio publicado hoy en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense se encontró que las personas que regresan al servicio que se sometieron a terapias basadas en mindfulness sufrieron un declive más agudo en los síntomas de TEPT (al menos a corto plazo) que aquellos que se sometieron a otras terapias convencionales para ansiedad y depresión.

En este nuevo estudio, los veteranos de 58 con trastorno de estrés postraumático recibieron nueve sesiones de reducción del estrés basada en la atención plena, mientras que otros 58 recibieron la terapia de control centrada en la resolución de problemas diarios. Al final del tratamiento, los que estaban en el grupo de mindfulness eran más propensos a ver reducir sus síntomas (49% frente a 28%).


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Sin embargo, a dos meses de seguimiento, este grupo no era más probabilidades de haber perdido el diagnóstico de TEPT. Por lo tanto, mientras que el estudio sugiere que el enfoque puede funcionar en el corto plazo, se requiere más trabajo para establecer su utilidad real en comparación con los enfoques existentes centradas en el trauma.

Si bien las terapias basadas en mindfulness por sí solas no reemplazarán los tratamientos psicológicos existentes basados ​​en el trauma que tienen una base de evidencia mucho más amplia, pueden formar parte de planes de tratamiento más amplios. Tiene previamente demostrado ser efectivo para la ansiedad convencional (no traumática) y los trastornos depresivos y, muy importante, es popular entre los usuarios.

¿Cuán común es la mala salud mental entre los soldados?

Una vez denominados "agotamiento nervioso", "choque de proyectil" y "fatiga de combate", el PTSD se ha documentado durante más de un siglo.

Después del conflicto de Vietnam, la literatura psicológica y médica se centró más estrechamente en definir el TEPT y su relación en la medida y las circunstancias específicas de la exposición al combate. Entre los veteranos estadounidenses y australianos rastreados en los 1980, 20-30% de personal informado dificultades de salud mental relacionadas con el combate (aunque una reevaluación posterior sugirió que estas tasas pueden haberse inflado).

Más recientemente, en 2010, Tropas australianas informaron tasas similares de enfermedad mental que el resto de la población australiana. Alrededor de uno de cada cinco tenía al menos un trastorno en el pasado 12 meses y 6.8% tenía más de un trastorno. La tasa de PTSD fue más alta entre las tropas: 8.1% comparado con 4.6% para la población general. Curiosamente, nuestras tropas masculinas jóvenes también tenían tasas más altas de depresión que la población general, pero menores tasas de uso indebido de alcohol.

Sin embargo, es probable que todos los estudios en el personal actualmente en servicio subestimen las tasas de TEPT y otros trastornos mentales de por vida. A medida que nuestros soldados pasen del servicio activo a la vida civil, es probable que las tasas aumenten significativamente.

Datos de Los veteranos estadounidenses sugieren alrededor de 20% de los que se sirve en la última década tenía trastorno de estrés postraumático. Mientras que las tasas observadas en los ensayos basados ​​en Estados Unidos tienden a ser más altos que en Australia, lo más probable es que necesitaremos para proporcionar servicios psicológicos correspondientes a por lo menos uno de cada cinco de nuestros veteranos.

Hacia la terapia individualizada

Una consideración importante para el desarrollo de todos los enfoques psicológicos alternativos al trauma es su capacidad para ser entregados de manera efectiva a la mayor cantidad de personal ex-servicio que informa una mezcla de problemas relacionados con el TEPT junto con otras dificultades psicológicas y médicas.

Para hacer esto de manera eficiente, necesitamos una amplia gama de opciones terapéuticas que puedan personalizarse de manera más efectiva: adaptadas a las necesidades y preferencias específicas de la persona y sus familiares. También necesitamos que nuestros sistemas de salud respondan a los afectados.

Aquí tanto el papel de Defensa y de Asuntos de los Veteranos en la detección y el manejo de los problemas de salud emergentes es crítico. organizaciones del ex militares también juegan un papel importante para facilitar esta transición exitosa de la Defensa a la vida civil.

Todavía queda mucho trabajo por hacer para mejorar el bienestar mental del personal activo. Esto incluye:

  • promoviendo acciones preventivas
  • promover un uso adecuado de los servicios profesionales
  • apoyar la rehabilitación activa dentro del entorno de trabajo de Defensa
  • establecer patrones de por vida para mejorar no solo la salud física sino también la buena salud mental, y
  • reducir la exposición a otros riesgos, en particular los traumatismos evitables y el uso indebido de alcohol y otras sustancias.

La combinación de servicios más personalizados, intervenciones psicológicas y sociales más efectivas y nuevas tecnologías nos da la capacidad de ofrecer una respuesta mucho más efectiva a estas importantes fuentes de discapacidad continua que en cualquier momento anterior de nuestra historia.

Sobre el AutorLa conversacións

hickie ianIan Hickie es profesor de Psiquiatría en la Universidad de Sydney. De 2000 a 2003 fue CEO de beyondblue: la iniciativa de depresión nacional, y de 2003-2006 se desempeñó como asesor clínico. En 2003, fue nombrado Director Ejecutivo del Brain & Mind Research Institute (BMRI).

quemaduras janeJane Burns es CEO joven y bien CRC de la Universidad de Melbourne. La organización reúne a los jóvenes y el sector de la salud mental en una asociación con los jóvenes y muchos de los grandes investigadores de Australia. Su creación es la culminación de la obra de Jane en el suicidio y la depresión la prevención y se basa en sus asociaciones nacionales e internacionales con los sectores empresariales, filantrópicas y sin fines de lucro.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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