La condición en gran medida desconocido que pone a un millón de personas en el hospital cada año

La condición en gran medida desconocido que pone a un millón de personas en el hospital cada año

La mayoría de los estadounidenses nunca han oído hablar de él, pero de acuerdo con los nuevos datos federales, septicemia es la más caro causa de la hospitalización en los EE. UU.

La sepsis es una complicación de la infección que conduce a la falla orgánica. Un millón de pacientes son hospitalizados por sepsis cada año (en todos los tipos de seguro de salud). Esto es más que el número de hospitalizaciones por infarto de miocardio y accidente cerebrovascular combinados. La sepsis puede ser un riesgo particular para las personas mayores. Solo en 2013, 400,000 Los beneficiarios de Medicare fueron hospitalizados por sepsis a un costo de US $ 5.5 mil millones.

Y es mortal. Entre uno de cada ocho y uno de cada cuatro pacientes con sepsis morirá durante la hospitalización. De hecho, la sepsis contribuye a un tercio a la mitad de todas las muertes en el hospital.

A pesar de estas graves consecuencias, menos de la mitad de los estadounidenses saben lo que significa la palabra sepsis.

¿Qué es la sepsis y por qué es tan peligroso?

La sepsis es un problema de salud grave provocado por la reacción de su cuerpo a la infección. Cuando tienes una infección, tu cuerpo combate, liberando sustancias químicas en el torrente sanguíneo para matar a las bacterias o virus dañinos. Cuando este proceso funciona de la manera en que se supone que debe hacerlo, su cuerpo se encarga de la infección y mejora. Con la sepsis, los productos químicos de las defensas de su propio cuerpo desencadenan respuestas inflamatorias, que pueden afectar el flujo de sangre a los órganos, como el cerebro, el corazón o los riñones. Esto a su vez puede conducir a una falla orgánica y daño tisular.

La sepsis puede resultar de cualquier tipo de infección. Lo más común es que comienza como una neumonía, tracto urinario o infección intraabdominal como la apendicitis. A veces se refiere como "envenenamiento de la sangre", Pero esto no es un término preciso. envenenamiento de la sangre es una infección presente en la sangre, mientras que la sepsis se refiere a la respuesta del cuerpo a cualquier infección, dondequiera que esté.

Una vez que una persona es diagnosticada con la sepsis, que será tratada con antibióticos, fluidos intravenosos y el apoyo a los fallos orgánicos, tales como diálisis o ventilación mecánica. Esto generalmente significa que una persona tiene que ser hospitalizados, a menudo en una UCI. A veces, la fuente de la infección debe ser eliminado, como con apendicitis o un dispositivo médico infectada.


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Parte del problema que enfrentamos con la sepsis es acordar exactamente lo que es, desde un punto de vista médico. Los expertos definieron por última vez la sepsis en 2001.

Sin embargo, estudios recientes sugieren que la definición actual hace un trabajo pobre al distinguir la sepsis de otras enfermedades que pueden hacer que uno esté muy enfermo. Muchas afecciones pueden simular sepsis, incluidas reacciones alérgicas graves, hemorragias, ataques cardíacos, coágulos de sangre y sobredosis de medicamentos. La sepsis requiere tratamientos rápidos e inmediatos, por lo que es importante obtener el diagnóstico correcto.

La puerta giratoria del cuidado de la sepsis

Hace tan solo una década, los médicos creían que los pacientes con sepsis eran fuera del bosque si pudieran sobrevivir al alta hospitalaria. Pero ese no es el caso - 40% de pacientes con sepsis regresan en el hospital dentro de sólo tres meses de volver a casa, creando una "puerta giratoria" que obtiene más costoso y más arriesgada cada vez, ya que los pacientes cada vez más débiles con cada hospitalización.

Si la sepsis wasnt't bastante malo, puede dar lugar a otro problema de salud: Síndrome de Cuidados Post-Intensivos (PICS), una condición crónica de salud que surge de una enfermedad crítica. Los síntomas comunes incluyen debilidad, olvido, ansiedad y depresión.

Síndrome post-intensivos del hospital Cuidado y frecuentes reingresos significan que hemos subestimado drásticamente cuánto cuesta el cuidado de la sepsis. En la parte superior de la 5.5 millones de $ que ahora gastamos en la hospitalización inicial para la sepsis, hay que añadir incontables miles de millones de re-hospitalizaciones, hogar de ancianos y profesional del cuidado en el hogar y de cuidado no remunerado proporcionados por los cónyuges fieles y familias en el hogar.

Lamentablemente, el progreso en la mejora de la atención de la sepsis ha quedado rezagado con respecto a las mejoras en el cáncer y la atención cardíaca, ya que la atención se ha desplazado al tratamiento de la sepsis. enfermedades crónicas.

Repensando el tratamiento y la atención

Aumentar la conciencia pública aumenta la probabilidad de que los pacientes lleguen al hospital rápidamente cuando desarrollan sepsis. Esto, a su vez, permite un tratamiento rápido, lo que reduce el riesgo de problemas a largo plazo.

Más allá de aumentar la conciencia pública, los médicos y los legisladores también están trabajando para mejorar la atención de la sepsis una vez que los pacientes llegan al hospital.

Varios grupos de médicos están colaborando para desarrollar un nuevo sistema de predicción de llamada qSOFA. Este instrumento identifica a los pacientes con infección que están en alto riesgo de muerte o de cuidados intensivos prolongados. En contraste con los métodos existentes para la identificación de la sepsis, la nueva herramienta es impulsado por los datos. Se desarrolló mediante el examen de millones de registros electrónicos de pacientes.

Los investigadores también están refinando una base del tratamiento de la sepsis - terapia con antibióticos. Estos medicamentos deben administrarse en las horas de diagnóstico, pero el tiempo que se necesita no es clara.

Los estudios más recientes indican que tratamiento más corto los cursos pueden ser tan efectivos como los cursos más largos, mientras que potencialmente limitan interrupción de bacterias saludables viven sobre y dentro de nosotros.

Las investigaciones preliminares realizadas por nosotros y nuestros colegas sugieren que la el riesgo de sepsis aumenta temporalmente cuando las bacterias saludables se alteran Esto plantea la posibilidad intrigante de que la dieta o los suplementos destinados a restaurar bacterias saludables puedan reducir el riesgo de sepsis futura.

La vida después de la sepsis

Incluso con una excelente atención para pacientes internados, algunos sobrevivientes aún tendrán problemas después de la sepsis, como pérdida de memoria y debilidad.

Los médicos están luchando con la forma de cuidar mejor para el creciente número de sobrevivientes de sepsis en el corto y largo plazo. Esto es no es tarea fácil, Pero hay varias novedades interesantes en esta área.

La Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos THRIVE La iniciativa ahora está construyendo una red de grupos de apoyo para pacientes y familias después de una enfermedad crítica. THRIVE forjará nuevas formas para que los sobrevivientes trabajen entre ellos, por ejemplo, cómo los pacientes con cáncer se brindan consejos y apoyo mutuos.

A medida que la atención médica es cada vez más complejo, muchos médicos contribuyen a la atención de un paciente por sólo una o dos semanas. registros médicos electrónicos permiten a los médicos ver cómo la hospitalización sepsis se inscribe en el marco más amplio - que a su vez ayuda a los pacientes médicos y aconsejar a miembros de la familia sobre qué esperar en el futuro.

El alto número de hospitalizaciones repetidas después de la sepsis sugiere otro oportunidad para mejorar la atención. Podríamos analizar datos sobre pacientes con sepsis para dirigir las intervenciones correctas a cada paciente individual.

Mejor cuidado a través de mejores políticas

En 2012, Estado de Nueva York aprobó regulaciones requerir que cada hospital tenga un plan formal para identificar la sepsis y brindar un tratamiento inmediato. Es demasiado pronto para decir si esta es una intervención lo suficientemente fuerte como para mejorar las cosas. Sin embargo, sirve como una llamada de atención para que los hospitales poner fin a la negligencia de la sepsis.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) también están trabajando para mejorar la atención de la sepsis. Comenzando en 2017, CMS lo hará ajustar los pagos del hospital por la calidad del tratamiento de sepsis. Los hospitales con buenas calificaciones se pagarán más, mientras que los hospitales con malas notas se pagarán menos.

Para juzgar la calidad de la atención de la sepsis, CMS requerirá que los hospitales informar públicamente conformidad con el Foro Nacional de Calidad "Paquete de gestión de sepsis. "Esto incluye un puñado de prácticas comprobadas, como antibióticos de alta resistencia y fluidos intravenosos.

Mientras correcciones de política son notables por la producción consecuencias no deseadas, El mandato de informes es ciertamente un paso en la dirección correcta.

En este momento, la atención de la sepsis varía mucho de un hospital a otro y de un paciente a otro. Pero a medida que los datos, los dólares y la conciencia convergen, podemos estar en un punto de inflexión que ayudará a los pacientes a obtener la mejor atención, mientras que hacen el mejor uso de nuestros dólares de atención médica.

Acerca de los AutoresLa conversación

Hallie Prescott es Profesor Adjunto de Medicina Interna de la Universidad de Michigan.

Theodore Iwashyna se encuentra de visita Académico, El Centro de Investigación de Australia y Nueva Zelanda de Cuidados Intensivos de la Universidad de Monash.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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