La depresión postnatal es una continuación de los problemas existentes de salud mental

La depresión postnatal es una continuación de los problemas existentes de salud mental

La depresión posparto afecta a alrededor uno de cada seis madres. En este sentido, es la complicación más frecuente del embarazo.

Los efectos de la depresión posnatal en el desarrollo emocional de los niños pueden ser profundos. Estos niños tener mas problemas de salud mental y de comportamiento a medida que crecen. Y en los países de bajos ingresos, el los efectos de la depresión materna se extiende a tasas más altas de retraso en el crecimiento infantil y enfermedad física.

La depresión posnatal siempre se ha visto como diferente a otros problemas de salud mental. Ese pensamiento se remonta a mediados del siglo XX, cuando el psiquiatra francés Louis Victor Marcé publicó una monografía sobre la "locura de las mujeres embarazadas". Introdujo la idea de que el período posnatal es uno de mayor riesgo para problemas de salud mental.

La idea evolucionó de que la depresión posnatal estaba relacionada con los cambios hormonales que acompañan al embarazo y el parto. No se consideró que las mujeres con depresión posnatal tuvieran mayores riesgos de depresión en otros momentos de la vida.

Acerca de 20 hace años que el pensamiento comenzó a cambiar. Nos dimos cuenta de que tener un problema de salud mental más temprano en la vida era un factor de riesgo para los problemas de salud mental durante el período perinatal (durante todo el embarazo y después del nacimiento).

Nuestro trabajo de investigación, publicado hoy en The Lancet, Muestra que, mayoritariamente, la depresión perinatal es una continuación de problemas de salud mental desde temprano en la vida. Esto proporciona una de las descripciones más detalladas de la salud mental desde la segunda a la cuarta década en cualquier parte del mundo.

Continuación de problemas anteriores

La nueva investigación se basa en un estudio victoriano que rastreó adolescentes a lo largo de 25 años. Se estableció contacto con las mujeres participantes de 1000 cada seis meses entre las edades de 29 y 35, y se inscribió a mujeres 384 con embarazos 564.


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Para evaluar los síntomas depresivos de las mujeres, los entrevistamos por teléfono en 32 semanas de gestación, ocho semanas después del nacimiento y 12 meses después del nacimiento, usando la Escala de Depresión Postnatal de Edimburgo.

problemas de salud mental de algún tipo eran muy comunes entre estas mujeres en sus años adolescentes y adultos jóvenes. Casi dos tercios de estas mujeres participantes tenían algún tipo de problema de salud mental en los años 15 antes del inicio del estudio.

La mayoría (85%) de las mujeres con altos niveles de síntomas depresivos perinatales tenían un historial de problemas de salud mental antes del embarazo. Para la gran mayoría, estos problemas duraron mucho tiempo, en la adolescencia y en los veinte años.

Sin embargo, no todas son malas noticias. La mayoría de las mujeres con problemas de salud mental previos no tienen depresión perinatal. Para las mujeres con un historial de problemas a través de su adolescencia y sus veinte años, los riesgos eran uno de cada tres. Sin embargo, los otros dos de cada tres no experimentaron depresión perinatal.

Para aquellos que no tenían problemas de salud mental antes del embarazo, los riesgos estaban alrededor de uno en 12.

Entonces, claramente, otros factores en la vida de estas mujeres -sus relaciones, sus tensiones y su resiliencia emocional- hacen una gran diferencia.

A principios de detección y tratamiento

Las respuestas existentes a la depresión materna se han centrado en identificar a las mujeres a medida que se deprimen e intervienen para proporcionar apoyo, asesoramiento o, en algunos casos, medicación. Esto ha tenido un éxito mixto.

Dado que la ventana para la prevención se extiende mucho antes del embarazo, tenemos la opción de actuar antes. Tiene sentido tratar los problemas de salud mental graves y persistentes mucho antes del embarazo, e invertir en psicoterapia y apoyo para las mujeres jóvenes que contemplan el embarazo.

Australia puede estar orgullosa de las inversiones que ha hecho en la promoción del desarrollo infantil en los primeros años de vida. Sin embargo, las bases de la futura paternidad son depositados en los adolescentes y adultos jóvenes años. Estos son cada vez más peligroso para la salud mental y la adaptación social. También son años en los que tenemos no pudo desarrollar políticas coherentes para promover el bienestar.

Si queremos el mejor comienzo posible de la vida para las madres y los niños, necesitamos apoyar e invertir en la salud mental de los jóvenes en los años previos a un primer embarazo: sus adolescentes y sus veinte años.

La conversaciónSobre el Autor

patton georgeGeorge Patton es profesor de Salud de los adolescentes de Investigación de la Universidad de Melbourne. Él es un director Investigador Senior con Consejo de Investigación Médica de Australia Nacional de Salud e. Se formó en Medicina en Australia y ha trabajado tanto en el Reino Unido y Alemania. Él es un psiquiatra y miembro de la Real de Australia y Nueva Zelanda Colegio de Psiquiatras.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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