Si lucha contra el cáncer o experimenta un viaje es una elección individual

Ya sea que combatir el cáncer o la experiencia de un viaje es una elección individual

La forma en que hablamos sobre la enfermedad es importante. Esto quizás no sea más evidente que en las muchas críticas apasionadas de la metáfora de la "lucha" contra el cáncer, que muchos de nosotros eventualmente "perderemos".

En los 1970, Susan Sontag famosamente expuesta las implicaciones negativas para los pacientes de esta "retórica militar sobre el cáncer". En 2010, Robert S. Miller aparece la metáfora militar como una de las "ocho palabras y frases para prohibir" en la atención del cáncer porque, a pesar de que algunos lo encuentran útil, muchos pacientes lo detestan. Kate Granger, una doctora con cáncer avanzado, advirtió que volvería a maldecir a cualquiera que la describiera como "perdida su valiente lucha". Ella escribió:

No quiero sentirme fracasado por algo más allá de mi control. Me niego a creer que mi muerte será porque no combatí lo suficiente ... Después de todo, el cáncer surgió de mi propio cuerpo, de mis propias células. Luchar contra eso sería 'librarme una guerra'.

Las metáforas de batalla no deberían ser impuestas a los pacientes por sus familias, profesionales de la salud o incluso por campañas de recaudación de fondos bien intencionadas. No es sorprendente, algunas estrategias oficiales han optado por hablar sobre el "viaje del cáncer" de un paciente en lugar de metáforas belicosas para la experiencia de los pacientes. El Instituto del Cáncer de Nueva Gales del Sur desalienta a los medios de hablar sobre la "lucha" del paciente contra el cáncer, sugiriendo en su lugar "viaje" como una alternativa aceptable.

Angelina Jolie Pitt habló de su propia madre "luchando" cáncer de ovario durante casi una década antes de morir a la edad de 56, pero utilizó una metáfora relacionada con el viaje de su propia vida cuando ella escribió en el New York Times después de la cirugía para extirparle los ovarios: "Me siento a gusto con lo que venga, no porque sea fuerte sino porque esto es parte de la vida. No hay nada que temer ".

Una expresión de refuerzo

Sin embargo, investigaciones recientes que publicamos en BMJ de apoyo y cuidados paliativos muestra que debemos centrarnos menos en qué metáforas prohibir o promover, y más en cómo funcionan las diferentes metáforas para las personas con cáncer. Analizamos una colección de palabras 500,000 de contribuciones en el foro en línea por personas con cáncer. Utilizando una combinación de análisis textual detallado y métodos asistidos por computadora, identificamos los usos 2,493 de las metáforas en los datos, incluidas las metáforas de violencia 899 (como "batalla" y "lucha") y metáforas de viaje 730. Luego consideramos las implicaciones de cada uso al observar su contexto. No había una dicotomía simple entre la violencia y las metáforas del viaje.

Ambos tipos de metáforas se pueden usar para expresar y reforzar una sensación de desempoderamiento en la experiencia de la enfermedad, que generalmente se asocia con emociones negativas. Por el contrario, ambos también pueden usarse para expresar y reforzar una sensación de empoderamiento, generalmente asociada con emociones positivas. El empoderamiento aquí tiene que ver con el grado de agencia que tiene el paciente, donde la persona realmente quiere tener esa agencia.

No hay duda de que las metáforas de la violencia pueden ser perjudiciales para los pacientes. Pueden contribuir a la impotencia y la ansiedad, por ejemplo cuando los pacientes que escriben en el foro en línea dicen que se sienten "atacados" o "invadidos" por el cáncer o lo describen como un "asesino" que "estrangula y conmociona su alma". Si la metáfora de la batalla se utiliza para la fase terminal de la enfermedad, puede hacer que alguien se sienta como un fracaso o culpable por no ganar.

Sin embargo, en nuestros datos, la palabra "luchador" siempre se usó positivamente para alabarse a sí mismo oa los demás por ser activo, decidido y optimista a pesar de las circunstancias difíciles. Una persona dijo explícitamente: "el cáncer y la lucha contra él es algo de lo que debemos estar orgullosos". Amanda Bennett hace hincapié en este punto. en una charla apasionante de TED acerca de la "lucha estimulante" que ella y su esposo decidieron luchar juntos contra el cáncer de la que finalmente murió.

De la misma manera, las metáforas del viaje pueden ser fortalecedoras cuando se utilizan para expresar un sentido de aceptación, propósito y control, que incluso pueden conducir a encontrar algunos aspectos positivos de estar enfermo, o cuando se utilizan para sugerir el compañerismo y la solidaridad con los demás - de estar "todos juntos en esto".

Las metáforas del viaje no posicionan la enfermedad como un oponente, y por lo tanto parecen no causar daño. Sin embargo, las cosas no son tan simples. Para muchos pacientes, en nuestro viaje de datos, las metáforas fueron desempoderantes. Se usaron para expresar sentimientos de impotencia y frustración, particularmente frente a "navegar" un viaje que los pacientes no habían decidido emprender. Otra persona habló sobre personas con cáncer como "pasajeros" en un viaje que no pudieron controlar.

Las metáforas son recursos para hablar y pensar sobre una cosa en términos de otra, y vienen en muchas variedades: los pacientes en nuestros datos también usaron metáforas relacionadas con deportes, parques de atracciones, animales, música, máquinas y muchos otros. Cuando las metáforas funcionan bien, pueden ser esclarecedoras, reconfortantes y enriquecedoras. Cuando funcionan mal, pueden ser confusos, desalentadores y desempoderadores.

Ninguna metáfora funciona de la misma manera para todos. Y este es particularmente el caso cuando se trata de enfermedad. Deberíamos ser habilitados y alentados a usar las metáforas que mejor funcionen para nosotros. Nosotros están trabajando actualmente en un "menú de metáforas" para pacientes con cáncer: una selección de citas de personas con cáncer que ejemplifican la mayor variedad posible de metáforas. Estamos explorando cómo este menú puede estar disponible para los pacientes con nuevos diagnósticos. Al igual que con los platos en un restaurante, diferentes personas encontrarán diferentes metáforas más o menos atractivas, pero, idealmente, cada persona individual podrá reconocer o descubrir una o más metáforas que sean útiles para ellos.

La conversaciónEste artículo se publicó originalmente el La conversación
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Sobre el Autor

semino elenaElena Semino es Profesora de Lingüística y Arte Verbal en la Universidad de Lancaster. Sus intereses de investigación están en la estilística, la teoría y el análisis de metáforas, y las humanidades médicas / comunicación de salud.

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