¿Están los productos químicos encogiendo su pene y agotando su esperma? Esto es lo que realmente dice la evidencia

¿Están los productos químicos encogiendo su pene y agotando su esperma? Esto es lo que realmente dice la evidencia Shutterstock

Nota del editor: Este artículo se incluyó en InnerSelf.com porque tiene mucha buena información. Sin embargo, nosotros, como consumidores de información científica, para fines individuales o de gestión, también debemos tener en cuenta los riesgos y las consecuencias. Dependemos de la ciencia para que nos proporcione hechos, pero finalmente decidimos qué acciones prudentes se deben tomar cuando no se dispone de pruebas irrefutables o es poco probable que ocurran antes de que ocurran consecuencias nefastas.

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Un escenario apocalíptico del fin de la producción de esperma humano ha sido de nuevo en las noticias recientemente, ahora con la amenaza añadida de encoger el pene.

La profesora Shanna Swan, epidemióloga estadounidense que estudia las influencias ambientales en el desarrollo humano, publicó recientemente un Nuevo libro llamado Countdown.

En él, sugiere recuentos de espermatozoides. podría llegar a cero en 2045, en gran parte debido al impacto de una serie de contaminantes ambientales utilizados en la fabricación de productos cotidianos: ftalatos y bisfosfenol A (BPA) de plásticos, y sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) utilizadas, por ejemplo, en impermeabilizaciones. En este escenario, dice, la mayoría de las parejas que desean concebir necesitarían depender de las tecnologías de reproducción asistida.

También advirtió que estos productos químicos reducen el tamaño del pene.

Tales afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias. Yo diría que la evidencia no es lo suficientemente sólida.


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La correlación no es igual a la causalidad

Los epidemiólogos encuentran asociaciones entre la enfermedad y los posibles factores contribuyentes, como el cáncer de pulmón y el tabaquismo. Pero su trabajo no puede identificar las causas de la enfermedad; el hecho de que dos cosas estén asociadas no significa que una esté causando o causada por la otra.

Un artículo escrito por la activista ambiental Erin Brockovich en El guardián en marzo lidera refiriéndose a "sustancias químicas que alteran las hormonas y que están diezmando la fertilidad". Pero la causalidad es lejos de estar establecido.

Es razonable esperar productos químicos que afectar la función hormonal en nuestros cuerpos, como el BPA y el PFAS, podría afectar la reproducción en hombres y mujeres, dada la evidencia disponible. Pero no tenemos pruebas irrefutables.

¿Están los productos químicos encogiendo su pene y agotando su esperma? Esto es lo que realmente dice la evidencia ¿Podrían los contaminantes ambientales conducir a la infertilidad? Establecer causa y efecto no está claro. Shutterstock

Informes selectivos

En 2017, Swan y varios colegas publicaron un estudio de revisión exhaustivo mostrando una aparente caída en el recuento de espermatozoides de los hombres del 59.3% entre 1973 y 2011. Esta investigación informa los argumentos que Swan hace en Countdown y los que hemos visto en los medios de comunicación.

Lo que no se menciona a menudo es el hecho de que los investigadores solo observaron una disminución en el recuento de espermatozoides en grupos de hombres de América del Norte, Europa, Australia y Nueva Zelanda, pero no en grupos de hombres de América del Sur, Asia o África.

Cuando Swan y sus colegas combinaron los datos de todos los países, vieron una disminución porque los estudios de hombres "occidentales" superan a los de hombres en otros lugares (en el número de estudios y participantes).

Swan y sus colegas trabajaron arduamente para evitar prejuicios al realizar su estudio. Pero Sesgo de selección (relacionado con cómo se eligen los participantes del estudio), el sesgo de publicación (como resultado de la tendencia de los investigadores a informar solo las observaciones que creen que serán de interés) y otras limitaciones del trabajo original utilizado como base para su investigación podrían estar influyendo en los resultados del estudio más amplio.

Muchos estudios de diferentes partes del mundo muestran una disminución en el recuento de espermatozoides, lo cual es preocupante, pero no entendemos completamente la razones del aparente declive. Culpar a los productos químicos en el medio ambiente pasa por alto otros factores importantes como las enfermedades crónicas, la dieta y la obesidad, sobre las cuales las personas pueden actuar para mejorar su fertilidad.

El problema de la extrapolación

El estudio de Swan de 2017 se reduce a una línea recta descendente trazada entre los recuentos de espermatozoides de los grupos de hombres estudiados en diferentes momentos entre 1973 y 2011.

El hecho de que se pueda trazar una línea recta a través de los datos no justifica la extrapolación de esa línea más allá de sus puntos de datos más antiguos y más recientes. No es científico asumir que las tendencias en los datos existen fuera del rango de observaciones.

Sabemos que los recuentos de espermatozoides de los hombres a principios de la década de 1940 113 millones de espermatozoides por ml de semen, no los aproximadamente 140 millones / ml que obtiene extrapolando hacia atrás de la investigación de Swan. La conclusión de que el recuento de espermatozoides llegará a cero en 2045, según la extrapolación de los datos disponibles, es igualmente probable que sea incorrecta.

Cuando Swan dijo sitio web de noticias Axios "Si miras la curva en el recuento de espermatozoides y la proyectas hacia adelante", estaba alentando una interpretación injustificable y poco científica de sus datos, aunque reconoció que era "arriesgado" extrapolar de esta manera. Desafortunadamente, esta precaución no se menciona con demasiada frecuencia.

Por ejemplo, Brockovich escribe: “Eso significaría que no habría bebés. Sin reproducción. No más humanos ". Eso es una hipérbole. Simplemente no es ciencia

Relájate, tu pene no se encoge

Las afirmaciones de que los penes se encogen son un cebo obvio. Pero sólo un solo estudio, de 383 hombres jóvenes de la región del Véneto en el noreste de Italia, relaciona el tamaño del pene de los hombres con los tipos de sustancias químicas que Swan atribuye a la disminución del recuento de espermatozoides.

Dentro del Véneto hay zonas geográficas con diversos niveles de contaminación por PFAS. Un grupo de 212 hombres que viven en áreas con exposición alta o intermedia a PFAS y tienen altos niveles de estos químicos en sus cuerpos, tenían una longitud promedio de pene de 8.6cm, aproximadamente un 10% más bajo que el promedio de un grupo de 171 hombres de un área sin exposición (9.7 cm).

Pero algunas características de este estudio afectan la confiabilidad de las observaciones y si podemos generalizarlas a otras poblaciones.

  1. los hombres se agruparon según el lugar donde vivían, no según el lugar de nacimiento. Dado que el tamaño de los genitales es determinado antes del nacimiento, el entorno durante los embarazos de sus madres es más relevante para el tamaño del pene que el lugar donde vivían los hombres en el momento del estudio. Es probable que algunos hombres se hayan mudado de su lugar de nacimiento, pero no sabemos a cuántos y a dónde se han mudado.

  2. los niveles de exposición al PFAS para los hombres que viven en las regiones contaminadas de Veneto son extremos, debido a décadas de contaminación industrial. No sabemos cómo el efecto potencial de exposiciones tan grandes se relaciona con exposiciones más pequeñas y comunes a contaminantes, como la envoltura de plástico para alimentos.

  3. al estudio le faltan detalles sobre sus sujetos y las condiciones bajo las cuales se realizaron las mediciones. Es usual para excluir a las personas con afecciones que podrían afectar los resultados del estudio, como anomalías congénitas, pero no está claro si esto sucedió en el estudio. Variables que influir en las medidas del pene (como la temperatura ambiente, la postura y si el pene se mantiene recto o colgando) no se mencionan.

Y desde una perspectiva semántica, para que los penes se “encojan” deben acortarse con el tiempo, ya sea a nivel individual o poblacional. No puedo encontrar ningún informe sobre el acortamiento del pene de los hombres como consecuencia de la contaminación ambiental. Datos disponibles no sugiera una disminución en el tamaño del pene en las últimas décadas.

Si bien la contaminación ambiental es una preocupación apremiante, la evidencia sugiere que el colapso catastrófico de la reproducción humana y el encogimiento del pene que lo acompaña es afortunadamente una perspectiva bastante improbable.

Sobre el Autor

Tim Moss, Profesora adjunta adjunta, Departamento de Obstetricia y Ginecología, Universidad Monash

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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