No hay evidencia de que los anteojos con bloqueo de luz azul ayuden a dormir

No hay evidencia de que las gafas con bloqueo de luz azul ayuden a dormir Hay una falta de una buena investigación clínica sobre las ventajas de las lentes con filtro de luz azul. (Shutterstock)

Productos para la salud, como tés detox y aguas que mejoran el estado de ánimo, se basan en la falta de conocimiento neurocientífico para hacer sus afirmaciones. Algunas de estas afirmaciones carecen de fundamento, mientras que otras están completamente inventadas.

Mi investigación de doctorado investiga el procesamiento visual, pero cuando miro el panorama general, me doy cuenta de que lo que realmente estoy estudiando son aspectos fundamentales de la anatomía, la conectividad y la comunicación del cerebro.

Una función específica del sistema visual que he estudiado durante mi carrera es la molécula de detección de luz azul, melanopsina. En los humanos, la melanopsina aparentemente está restringida a un grupo de neuronas en el ojo, que se dirigen preferentemente a una estructura en el cerebro llamada núcleo supraquiasmático, el reloj del cuerpo.

Ritmos circadianos

Aquí es donde se origina la (verdadera) idea de que la luz azul afecta nuestro ciclo de sueño-vigilia o ritmo circadiano. Y también por qué muchos productores de lentes correctivos han comenzado a sacar provecho de las gafas con filtro de luz azul. Las afirmaciones más comunes que acompañan a estos lentes es que ayudarán a restaurar nuestro ciclo natural de sueño-vigilia.

Los lentes con filtro azul se comercializan como una solución a muchos otros problemas de visión. Hay afirmaciones de que proteger contra una enfermedad de la retina llamada degeneración macular, disminuir los dolores de cabeza y prevenir el cáncer de ojo.

Una investigación de CBC Marketplace sobre lentes de luz azul.


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Complejidad de luz azul

Los oftalmólogos generalmente están de acuerdo en que hay "una falta actual de evidencia clínica de alta calidad para respaldar un efecto beneficioso con lentes para gafas que bloquean el azul para reducir la fatiga ocular, mejorar la calidad del sueño o preservar la salud macular en la población general."

De manera similar al funcionamiento de cualquier sistema biológico, la contribución de la melanopsina a la visión es más complicada de lo que parece.

Por ejemplo, la melanopsina, como otras moléculas sensibles a la luz en nuestros ojos, puede resultar en actividad neuronal fuera de la luz azul específicamente. El azul es simplemente donde es más sensible. Entonces, entonces, la luz azul sí afecta nuestro ciclo de sueño-vigilia, pero también lo harán otras longitudes de onda de luz, en menor medida.

Pero, ¿cuál es el verdadero culpable de los efectos de la luz de la pantalla digital en nuestro ciclo de sueño-vigilia? ¿Es necesariamente solo la luz azul o es probable que el problema empeore porque las personas comúnmente se quedan despiertas hasta tarde y usan sus dispositivos?

La ciencia parece estar en el lado que está en contra de cualquier efecto sustancial de los lentes bloqueadores de la luz azul. Si de todos modos se queda despierto hasta tarde, no se ha demostrado que los lentes bloqueadores de luz azul brinden ayuda.

La investigación ha demostrado que una causa probable de irritación ocular y fatiga es el tiempo que pasamos frente a nuestras pantallas en general, que puede disminuir la cantidad de parpadeo que hacemos.

Mujer fatigada usando laptop en la noche La cantidad de tiempo que pasamos mirando las pantallas, especialmente a altas horas de la noche, contribuye a la irritación y fatiga de los ojos. (Shutterstock)

Llenar el vacío en la investigación clínica

El problema parece ser no solo los vendedores de lentes filtrantes de luz azul, sino la forma en que hablamos de los hallazgos de la investigación.

Hasta el momento, no existe evidencia clínica que respalde los beneficios de usar lentes con filtro de luz azul. Por ahora, este es otro mercado de pseudociencia que se aprovecha de su base de consumidores: cualquiera que use computadoras.

Ampliar la alfabetización en neurociencias debería ser un objetivo de salud pública: comprender cómo funcionan el cerebro y sus órganos asociados, como el ojo.

Por ahora, mantener la vista fuera de las pantallas por la noche y tomar descansos frecuentes de las pantallas es lo que más contribuirá a nuestra salud ocular y a la higiene del sueño.La conversación

Sobre el Autor

Tareq Yousef, candidato a PhD, Neurociencia Médica, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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