¿Cómo sé si mi mascarilla realmente funciona?

¿Cómo sé si mi mascarilla realmente funciona? Shutterstock

Con el uso de máscara en público obligatorio en Victoria y recomendado en Nueva Gales del Sur, muchos australianos están comprando, usando o fabricando máscaras faciales por primera vez.

Reports de máscaras falsificadas o potencialmente deficientes en el mercado puede llevar a algunas personas a preguntarse si su máscara quirúrgica o de tela realmente funciona.

Entonces, ¿qué puede tener en cuenta al comprar una máscara para asegurarse de que haga lo que se supone que debe hacer?

¿Y cómo puede probar uno que haya comprado o hecho?

¿Qué busco en una mascarilla quirúrgica?

Las mascarillas quirúrgicas (también conocidas como mascarillas médicas) generalmente están hechas de tres o cuatro capas, más comúnmente de polipropileno.

Idealmente, deberían cumplir Estándares australianos por lo bien que filtran y lo resistentes que son al agua.

Solo las máscaras que la Administración de Productos Terapéuticos (TGA) aprueba como productos médicos (oficialmente conocidos como dispositivos médicos) pueden usarse en hospitales.


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Si una mascarilla cumple con los estándares australianos como dispositivo médico, verá una etiqueta en el empaque, más un código que indique los estándares que ha cumplido, tales como:

  • AS / NZS 4381: 2015

  • ASTM F2101-14 o EN 14683: 2014

  • ISO 22609 o ASTM F1862 / F1862M-13.

Si su mascarilla quirúrgica dice "no para uso médico", no significa necesariamente que sea inútil. Simplemente significa que no se ha enviado a la TGA para su aprobación como dispositivo médico.

Si ese es el caso, puede evaluarlo utilizando uno de los métodos siguientes.

¿Qué busco en una mascarilla de tela?

Las máscaras de tela son dispositivos no médicos. Pero pueden ser diseñado ser razonablemente protector.

Si está comprando uno en línea o haciéndolo usted mismo, consulte cuantas capas Tiene. Una máscara de una sola capa es mejor que no cubrirla, pero dos capas son mejores que una y tres capas son mejores que dos. Más de tres capas son mejores aún.

Busque un tejido fino, un alto número de hilos y un material denso. El material endeble o transparente, o el material con grandes espacios, no es adecuado porque las gotas y aerosoles pueden pasar a través de los espacios.

Para una mascarilla de tela, el algodón puro no es una buena opción para la capa exterior, ya que es absorbente. Si alguien más está tosiendo y estornudando cerca de usted, querrá que su máscara bloquee esas gotas en lugar de permitirles pasar a través de la máscara e infectarlo. Una mezcla de poliéster o algodón-poliéster es una mejor opción para esta capa exterior.

Entonces, para las máscaras de tela, aspirar a al menos tres capas, incluida una capa exterior resistente al agua. La capa interior puede ser de algodón, ya que la hace más cómoda de usar, ya que absorberá la humedad de su respiración.

Compruebe también que su mascarilla se ajusta bien alrededor de su cara. Si tiene espacios alrededor de los bordes de su máscara, puede respirar aire contaminado y sin filtrar.

Mire para ver si hay una pieza de puente nasal u otro borde ajustable para ayudar a moldear la máscara alrededor de su nariz y la parte superior de sus mejillas. Si su mascarilla es holgada, un media de nylon sobre la parte superior puede mejorar el ajuste y el sellado.

Y recuerda lavar tu mascarilla de tela a diario.

¿Cómo puedo probar mi mascarilla en casa?

Prueba de buena filtración y ajuste

Para la filtración y el ajuste, puede hacer algo más experimentos que requieren mucho tiempo en el hogar.

Pero un método mucho más simple es la prueba de la vela, popularizada por un educador científico de EE. UU. Bill Nye. Si puedes apagar una vela mientras usas tu máscara, eso es un fracaso.

Significa que su máscara no detiene adecuadamente el flujo de aire. Si puede expulsar aire, el aire también puede filtrarse hacia adentro con la misma facilidad.

Ponte la máscara, enciende una vela y luego intenta apagar la llama.

Prueba de resistencia al agua

El virus se transmite a través de las gotas de agua expulsadas cuando las personas infectadas hablan, tosen y estornudan. Si estas gotas caen sobre su máscara, querrá que la capa exterior las repele.

Una máscara aprobada por TGA será resistente al agua. Pero no todo otras máscaras lo son. Por lo tanto, puede probar una mascarilla quirúrgica no aprobada o una mascarilla de tela en casa.

Si una gota de agua en la superficie exterior se absorbe inmediatamente, eso es un fracaso. Si la gota forma una gota, la máscara es resistente al agua.

Ya sea que elija una mascarilla quirúrgica que sea un dispositivo médico aprobado, una mascarilla quirúrgica no aprobada o una mascarilla de tela, estos sencillos consejos le ayudarán a evaluarla antes de salir de casa.

Las máscaras son un método simple para ayudar reducir la transmisión del virus que causa COVID-19, junto con el distanciamiento físico, el lavado de manos y otras medidas de control de infecciones. Si suficientes personas los usan, incluso pueden ayudar evitar un encierro.La conversación

Sobre el Autor

C Raina MacIntyre, profesora de bioseguridad global, investigadora principal del NHMRC, directora del programa de bioseguridad, Kirby Institute, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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