¿Qué es la nueva prueba de saliva por coronavirus y cómo funciona?

Covid-19, la prueba rápida de saliva promete resultados en cinco ...

Una piedra angular para contener la pandemia de COVID-19 son las pruebas generalizadas para identificar casos y prevenir la aparición de nuevos brotes. Esta estrategia se conoce como "probar, rastrear y aislar".

La prueba estándar hasta ahora ha sido la prueba de hisopo, en la cual un hisopo sube por la nariz y llega hasta la parte posterior de la garganta.

Sin embargo, en Victoria y otras partes del mundo se está evaluando un método alternativo de recolección de muestras, utilizando saliva. Puede tener algunos beneficios, aunque no sea tan preciso.

Las pruebas de saliva pueden reducir los riesgos para los trabajadores de la salud.

El estándar de oro para detectar SARS-CoV-2 (el coronavirus que causa COVID-19) es una reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Esta prueba busca el material genético del virus y se realiza con mayor frecuencia en un hisopo tomado de la nariz y la garganta, o del esputo (moco de los pulmones) en pacientes enfermos.

En Australia se han realizado más de 2.5 millones de estas pruebas desde el inicio de la pandemia, contribuyendo de forma significativa al control del virus.

Aunque una muestra de hisopo nasal y de garganta es la muestra preferida para detectar el virus, recientemente se han realizado pruebas de PCR en saliva sugiere como un método alternativo Varios estudios demuestran la viabilidad de este enfoque, incluido uno realizado en el Instituto Doherty (donde trabaja el autor principal de este artículo). Utilizó la prueba de PCR existente, pero examinó la saliva en lugar de las muestras nasales.

El uso de saliva tiene varias ventajas:


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  • es más fácil y menos incómodo tomar saliva que un hisopo

  • puede reducir el riesgo para los trabajadores de la salud si no necesitan recolectar la muestra

  • reduce el consumo de equipo de protección personal (EPI) y hisopos. Esto es particularmente importante en entornos donde estos pueden ser escasos.

Pero no es tan sensible

Sin embargo, un reciente meta-análisis (aún no revisado por pares) ha demostrado que la detección de la saliva es menos sensible que un hisopo nasal, con una menor concentración de virus en la saliva en comparación con los hisopos. Sin embargo, es importante recordar que estos datos son preliminares y deben tratarse con precaución.

No obstante, esto significa que es probable que las pruebas de saliva pasen por alto algunos casos de COVID-19. Esto también se mostró en nuestro estudio reciente, que comparó saliva y hisopos nasales en más de 600 adultos que acudieron a una clínica de detección de COVID-19.

De 39 personas que dieron positivo a través de un hisopo nasal, el 87% dieron positivo en la saliva. La cantidad de virus fue menor en la saliva que en el hisopo nasal. Esto probablemente explica por qué las pruebas de saliva omitieron el virus en el otro 13% de los casos.

La prueba de laboratorio en sí es la misma que las pruebas de PCR realizadas en hisopos nasales, solo que usan saliva como un tipo de muestra alternativo. Sin embargo, los laboratorios australianos operan bajo estrictos marcos de calidad. Para utilizar la saliva como muestra de diagnóstico, cada laboratorio debe verificar que las muestras de saliva sean aceptablemente precisas en comparación con los hisopos. Esto se realiza probando un banco de muestras de saliva positivas y negativas conocidas y comparando los resultados con muestras tomadas de los mismos pacientes.

¿Cuándo podrían usarse las pruebas de saliva?

En teoría, hay varios entornos donde las pruebas de saliva podrían desempeñar un papel en el diagnóstico de COVID-19. Estos pueden incluir:

  • lugares con personal limitado para recolectar hisopos o donde se requiere un gran número de pruebas

  • configuraciones donde los hisopos y el PPE pueden ser críticamente escasos

  • algunos niños y otras personas para quienes es difícil un frotis nasal.

El uso de pruebas de saliva a nivel de población no se ha realizado en ninguna parte del mundo. Sin embargo, un estudio piloto en marcha en el Reino Unido para evaluar a 14,000 trabajadores sanitarios. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Emitió recientemente una aprobación de emergencia para una prueba de diagnóstico que involucra muestras de saliva recolectadas en casa.

En Australia, el gobierno de Victoria también está probando la recolección de saliva en circunstancias limitadas, junto con los enfoques tradicionales de frotis. Esto es para evaluar si la recolección de saliva es un enfoque útil para ampliar aún más las considerables pruebas comunitarias basadas en hisopos que se producen en respuesta a la actual brotes en Melbourne.

Una prueba de saliva puede ser mejor que ninguna prueba

Sin lugar a dudas, las pruebas de saliva son menos sensibles que una torunda nasal para la detección de COVID-19. Pero en medio de una crisis de salud pública, existe un fuerte argumento de que, en algunos casos, una prueba con una sensibilidad moderadamente reducida es mejor que ninguna prueba.

El uso de pruebas de laboratorio en estos enormes volúmenes como estrategia de salud pública no se ha probado para brotes anteriores de enfermedades infecciosas. Esto ha requerido una ampliación de la capacidad de laboratorio mucho más allá de su propósito habitual de diagnosticar infección para atención clínica. En ausencia actual de una vacuna, es probable que se realicen pruebas generalizadas de COVID-19 en el futuro previsible, con períodos de pruebas intensas necesarias para responder a los brotes locales que inevitablemente surgirán.

Además de las muestras sin hisopos como la saliva, las innovaciones en las pruebas incluyen hisopos recolectados por uno mismo (que tiene También ha sido probado en Australia) y el uso de prueba por lotes de especímenes. Estos enfoques podrían complementar los métodos de prueba establecidos y pueden proporcionar un respaldo adicional para la detección a nivel de población para garantizar que las pruebas estén disponibles para todos los que las necesiten.

Acerca de los Autores

Deborah Williamson, profesora de microbiología, El Instituto Peter Doherty para la Infección y la Inmunidad; Allen Cheng, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas, Universidad Monash, y Sharon Lewin, Directora, Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad, Universidad de Melbourne y Royal Melbourne Hospital y Médico Consultor, Departamento de Enfermedades Infecciosas, Hospital Alfred y Universidad Monash, El Instituto Peter Doherty para la Infección y la Inmunidad Este artículo es apoyado por el Instituto Judith Neilson de Periodismo e Ideas.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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