4 razones por las que algunas personas se vuelven súper olfativas

4 razones por las que algunas personas se vuelven súper olfativas Algunos súper olores incluso asocian recuerdos desagradables o sentimientos de molestia con ciertos olores. Shift Drive / Shutterstock

¿Ciertos olores te hacen sentir incómodo, incluso con náuseas? ¿O es tu nariz tan buena que puedes detectar incluso los aromas más sutiles en tu vino favorito? ¿Quizás ciertos olores evocan sentimientos negativos o positivos? Si respondiste afirmativamente a cualquiera de estas preguntas, podrías ser un "súper olor".

Médicamente conocido como hiperosmia, los súper olfativos son personas que tienen un mayor sentido del olfato en comparación con la persona promedio. Algunos súper olores pueden ser más sensibles a los olores agradables, mientras que otros pueden verse más afectados por los olores desagradables.

La hiperosmia es relativamente raro, por lo que todavía hay mucho que los investigadores desconocen sobre la afección. Sin embargo, estas son algunas de las razones por las que una persona puede tener hiperosmia.

1. Condiciones de salud

Varios estudios han informado vínculos entre varias afecciones médicas y la hiperosmia, que incluyen Enfermedad de Lyme, migrañas, fluído corporal disturbios, deficiencia hormonal y cierto medicamentos. Aunque no se comprende completamente qué conduce a la hiperosmia en estos casos, posiblemente podría ser el efecto que estas enfermedades tienen sobre los electrolitos del cuerpo, afectando así las señales generadas en los receptores de olor.

Los estudios también han demostrado que ciertos condiciones genéticas como la duplicación o sobreexpresión de la Gen KAL1 - que produce una proteína (anosmina-1) que parece controlar el crecimiento y el movimiento de las células nerviosas que ayudan a procesar el olfato - y otros factores genéticos mutaciones están vinculados a un mayor sentido del olfato.

Un estudio incluso mostró que la codificación genética de una determinada proteína que ayuda a adherirse a los olores y ayudarlos a alcanzar los receptores del olfato en la nariz, varía en una población, por lo que algunas personas pueden tener naturalmente un mejor sentido del olfato que otras.

2. El embarazo

Muchas mujeres que quedan embarazadas a menudo afirman que ciertos olores que nunca solían molestarlos de repente se vuelven repugnantes. Y una revisión ha confirmado que algunas mujeres embarazadas se convierten temporalmente en súper olidoras.


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Al comparar los hallazgos de más de 50 estudios sobre cómo el embarazo altera el sentido del olfato, los investigadores concluyeron que aunque las mujeres embarazadas no tenían una mayor intensidad del olfato en general, posiblemente sí más sensible a ciertos olores. Pero no hubo evidencia suficiente para determinar si su capacidad para identificar más olores en general había aumentado.

Hombre comiendo comida en la cama mientras las mujeres embarazadas cubren la nariz. Por lo general, estas habilidades de 'súper olor' son solo temporales. Prostock-estudio / Shutterstock

A pesar de ser un fenómeno comúnmente reportado, los investigadores aún no están completamente seguros de por qué sucede esto. Sin embargo, esta sensibilidad suele ser temporal, en lugar de un cambio permanente.

3. Diferencias cerebrales

Un estudio de 2019 tuvo como objetivo descubrir si los cerebros de los súper olores funcionaban de manera diferente a lo normal. Los investigadores compararon a 25 hombres que se consideraban a sí mismos super olfativos con 20 hombres que calificaron su sentido del olfato como normal. Usando escáneres cerebrales, los investigadores compararon el volumen de materia gris en partes del cerebro asociadas con el olfato.

Descubrieron que en los super olfativos había una mayor actividad cerebral en dos áreas clave responsables de reunir información sobre olores y aprender y memorizar olores. Pero mientras la investigación detectó estas diferencias cerebrales, los investigadores no pudieron determinar si esto fue causado por la genética o si se supo.

Está bien establecido que el olfato y la memoria están estrechamente relacionados. Pero los hallazgos de un estudio de 2014 sugieren que este puede ser el base de la hiperosmia. El estudio analizó a 55 voluntarios que calificaron su sentido del olfato como mejor que el promedio. Los compararon con un grupo de personas de la misma edad y sexo que consideraban que su sentido del olfato era normal.

Se pidió a los súper olores de este estudio que completaran un cuestionario estructurado sobre sus experiencias con los olores ambientales. Asociaron ciertos olores, como fragancias y productos para el cuerpo humano (como el sudor) con consecuencias negativas y recuerdos desagradables, y encontraron que los olores ambientales evocaban sentimientos de molestia y disgusto. Pero el estudio no investigó si los participantes también eran sensibles a otros olores, por lo que es difícil saber si estos voluntarios realmente tenían un sentido del olfato normal o aumentado.

Otros estudios han encontrado de manera similar que la sensibilidad a ciertos olores, incluyendo resinas fenólicas (como el formaldehído) y el olor a piridina similar a los mariscos en químicos orgánicos, están vinculados con experiencias negativas, lo que sugiere que la sensibilidad a estos olores se desarrolla a partir de experiencias negativas en el lugar de trabajo, por ejemplo, al estar expuesto a olores químicos en el trabajo.

4. Formación

Entonces, ¿ser un súper olfato transmite un súper poder que dura continuamente o puede ser temporal?

En 2003, realicé un estudio con 230 voluntarios para probar su profundidad de olor para el olor a alcohol feniletílico (olor a rosas) o eucaliptol (olor a menta). La profundidad del olor se relaciona con qué tan pequeña se puede detectar la concentración de un olor (conocido como el "umbral"). Usamos un dispositivo hecho a medida que emitía ocho concentraciones de olores, desde apenas detectables hasta muy fuertes.

Descubrimos que el 2% del grupo demostró lo que llamamos "el fenómeno superósmico" en pruebas individuales. Otro 10% demostró este fenómeno en varias ocasiones durante las pruebas repetidas (donde la prueba se realizó diez veces en ocasiones separadas a intervalos de una semana). Este fenómeno ocurrió cuando los voluntarios pudieron detectar los olores a tres o más niveles por debajo de donde normalmente lo detectarían, y pudieron continuar detectando los olores al menos diez veces durante la prueba. La prueba se realizó una vez por semana durante un período de diez semanas.

En casi todos los casos donde ocurrió la superosmia, esto fue seguido por una detección repentina y rápida de pérdida de olfato en este nivel más bajo antes del final de la prueba. Entonces, sin ninguna explicación de por qué, podríamos ver evidencia de súper olores a corto plazo cuando nos enfocamos en ciertos olores.

En general, la suposición de que todos los súper olfativos logran su "superpoder" debido a sus genes o una condición médica rara es probablemente poco probable. Piense en sommeliers o perfumistas: estas personas entrenan su olfato para poder reconocer muchos olores únicos. De hecho, el entrenamiento del olfato puede incluso permitir que las personas que han sufrido pérdida del olfato recuperen su sentido del olfato.

Parece que los súper olores son una mezcla de personas que pueden estar genéticamente programadas para oler mejor, algunas que entrenan para oler mejor y otras que tienen una condición médica subyacente. Y otros, tal vez incluidas las mujeres embarazadas, solo pueden experimentar sensibilidad al olfato, no hiperosmia verdadera.La conversación

Sobre el Autor

Carl Philpott, profesor de rinología y olfactología, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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