Por qué el índice de masa corporal puede no ser el mejor indicador de nuestra salud

Por qué el índice de masa corporal puede no ser el mejor indicador de nuestra salud El IMC se calcula dividiendo su peso en kilogramos por su altura en metros cuadrados. Christian Delbert / Shutterstock

El índice de masa corporal o IMC ha sido durante mucho tiempo el estándar para medir la salud. La fórmula simple se usa ampliamente para clasificar si nuestro peso cae dentro de un rango "saludable" para nuestra altura. El IMC proporciona una estimación del riesgo general de enfermedad de una persona y se usa en todo el mundo para medir la obesidad.

Pero el IMC ha sido criticado porque puede ser inexacto al estimar la grasa corporal y no proporciona una imagen completa de la salud de una persona. La investigación también muestra que confiar solo en el IMC para predecir el riesgo de problemas de salud de una persona puede ser engañoso.

La fórmula para calcular el IMC fue inventado por primera vez en 1832 por el matemático y astrónomo belga Adolphe Quetelet. A calcularlo, divide el peso en kilogramos por la altura en metros cuadrados (kg / m2). En adultos, el IMC es categorizado de la siguiente manera:

Por qué el índice de masa corporal puede no ser el mejor indicador de nuestra salud Categorías de IMC para definir el estado del peso. Sarah Sauchelli Toran y Karen Coulman, autor proporcionado

El IMC es una forma rápida, fácil y económica de diagnosticar sobrepeso u obesidad que solo necesita una medición de peso y altura. Dado que la obesidad lleva un mayor riesgo de enfermedad, incluyendo enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes, el IMC puede identificar a las personas con mayor riesgo de desarrollar problemas de salud. A veces también se usa para tomar decisiones sobre quién recibe ciertos tratamientos, y para evaluar qué tan efectivo es cierto intervenciones para bajar de peso son.

Pero el IMC por sí solo no da una imagen completa del riesgo para la salud de una persona, ya que es simplemente una medida del tamaño del cuerpo, no de una enfermedad o salud. El IMC en realidad no mide la grasa corporal, un elemento clave al establecer riesgos para la salud. Aunque proporciona un indicación aproximada de grasa corporal, no distingue entre el peso proveniente de grasa versus músculo.

Los atletas de alto rendimiento, como los jugadores de rugby o los velocistas, serían clasificados como "con sobrepeso" u "obesos" por su IMC debido a su mayor masa muscular. Mirar solo el IMC parecería que los atletas corren un riesgo similar de tener los mismos problemas de salud que una persona con sobrepeso, a pesar de que las investigaciones muestran que las personas activas tienen un mejor colesterol, presión arterial y niveles de azúcar en sangre más bajos que alguien que está inactivo.


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El IMC tampoco nos dice nada sobre dónde se distribuye la grasa corporal. La grasa corporal almacenada alrededor del abdomen (una forma de "manzana") plantea una mayor riesgo para la salud que la grasa corporal almacenada alrededor de las caderas. Esta forma de "manzana" está asociada con una mayor probabilidad de desarrollar síndrome metabólico. Esta es una combinación de afecciones relacionadas, como presión arterial alta, glucosa alta y niveles altos de colesterol, que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2.

Las categorías de IMC también son algo arbitrario. Un estudio de 13,601 adultos mostró la prevalencia de la obesidad fue mucho menor al definir la obesidad con el IMC en lugar del porcentaje de grasa corporal. Usando las categorías de IMC, se descubrió que menos personas tenían obesidad, aunque muchas habrían sido diagnosticadas como tales debido a su porcentaje de grasa corporal.

Estas categorías pueden ser incluso menos precisas para predecir riesgos de salud en personas de minorías étnicas y grupos de mayor edad. Por ejemplo, los asiáticos están en mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón con IMC más bajos que las personas caucásicas. Esto puede deberse a un mayor porcentaje de grasa corporal con IMC similares, y / o una mayor tendencia a almacenar grasa alrededor del abdomen.

La investigación también muestra que en adultos de 65 años o más, tener un IMC dentro de la categoría de "sobrepeso" no se asoció con un mayor riesgo de muerte, mientras que un IMC por debajo de 23 estaba. Por lo tanto, los rangos normales pueden no funcionar bien para predecir riesgos de salud en personas mayores.

Las personas también pueden tener un IMC "normal" pero tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2, dependiendo de factores como su presión arterial o distribución de grasa corporal. Medir la circunferencia de la cintura y el porcentaje de grasa corporal puede ser más útil en tales casos.

Los indicadores confiables, asequibles y precisos del estado de salud son importantes. El IMC es fácil de medir y proporciona una estimación aproximada del riesgo de enfermedad. Pero si bien es un buen punto de partida, el IMC debe usarse junto con otras mediciones para obtener una imagen más completa del riesgo de salud único de una persona. Los factores del estilo de vida (como el tabaquismo, la actividad física, la dieta y los niveles de estrés) y la presión arterial, el azúcar en la sangre y los niveles de colesterol en la sangre deben considerarse junto con el IMC para establecer el riesgo para la salud.

Por qué el índice de masa corporal puede no ser el mejor indicador de nuestra salud Medir la circunferencia de la cintura puede estimar la grasa corporal en algunos casos. Athitat Shinagowin / Shutterstock

Las medidas de la cintura (como la circunferencia de la cintura y la relación cintura-cadera) pueden estimar la grasa corporal abdominal, pero pueden ser difíciles de realizar y menos precisa en personas con un IMC superior a 35. Herramientas que se descomponen composición corporal - como análisis de impedancia bioeléctrica y absorciometría dual de rayos X - trabaja mejor. Pero estos pueden ser muy caros, largos y complejos de usar, y no serían prácticos para el uso diario de los médicos de cabecera.

Herramientas de montaje puede proporcionar una evaluación más personalizada del riesgo para la salud y muerte temprana en personas que viven con obesidad. Estos son sistemas de puntuación que tienen en cuenta la salud metabólica, física y psicológica para clasificar el riesgo para la salud. Están diseñados para usarse junto con el IMC para identificar a las personas que más se beneficiarían de las intervenciones de control de peso.

Si bien el IMC proporciona una herramienta conveniente y simple para comprender el riesgo de enfermedad, no proporciona una imagen completa o totalmente precisa de todo lo que influye en nuestra salud. El uso de otras herramientas de medición junto con el IMC puede proporcionar una imagen más completa del riesgo de salud y enfermedad, y también puede ayudar a guiar las decisiones sobre las mejores intervenciones de salud para una persona específica.La conversación

Sobre el Autor

Karen Coulman, investigadora y dietista especialista en obesidad, Universidad de Bristol y Sarah Sauchelli Toran, Asociada de Investigación Senior, Universidad de Bristol

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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