Por qué hacer que las pruebas de coronavirus sean fáciles, precisas y rápidas es fundamental para poner fin a la pandemia

Por qué hacer que las pruebas de coronavirus sean fáciles, precisas y rápidas es fundamental para poner fin a la pandemia Existen pruebas funcionales para el coronavirus, pero no se están realizando suficientes. Foto AP / Paul Sancya

Para muchas personas en los EE. UU., Hacerse la prueba de COVID-19 es una lucha. En Arizona, los sitios de prueba han visto líneas de cientos de automóviles. estirando más de una milla. En Texas y Florida, algunas personas fueron esperando cinco horas para pruebas gratis.

El inconveniente de estas largas esperas solo disuade a muchas personas de hacerse la prueba. Con el aumento en los casos, muchos sitios públicos de prueba han sido alcanzando la capacidad máxima pocas horas después de la apertura, lo que hace que muchas personas no puedan hacerse la prueba durante días. Los que se hacen la prueba a menudo se enfrentan a una espera de una semana para obtener los resultados de la prueba.

Toda persona que no se haga la prueba podría estar propagando COVID-19 sin saberlo. Estos programas de prueba sobrecargados son un eslabón débil en la respuesta pandémica de los Estados Unidos.

I estudiar la política de salud pública para combatir las epidemias de enfermedades infecciosas. La clave para superar esta pandemia es disminuir la transmisión del virus al evitar que las personas contagiosas infecten a otros. Una cuarentena generalizada lograría esto, pero es una carga económica y social. Las pruebas ofrecen una forma de identificar a las personas contagiosas para que puedan aislarse y prevenir la propagación de la enfermedad. Esto es especialmente importante para COVID-19 porque se estima que el 40% o más de todas las personas infectadas con SARS-CoV-2 tiene pocos o ningún síntoma así que probar es la única forma de identificarlos.

Algunos estados lo están haciendo mucho mejor que otros. Pero en general, Estados Unidos está muy por debajo de la cantidad de pruebas necesarias para controlar la pandemia. ¿Cuáles son los desafíos que enfrenta Estados Unidos? ¿Y cuál es el camino a seguir?

Por qué hacer que las pruebas de coronavirus sean fáciles, precisas y rápidas es fundamental para poner fin a la pandemia Actualmente, las pruebas rápidas que tardan aproximadamente 15 minutos en procesarse son una forma rápida y fácil de diagnosticar las infecciones por COVID-19, pero existen dudas sobre la precisión. Foto AP / Carlos Osorio

Las pruebas deben ser gratuitas, fáciles, rápidas y precisas.

El objetivo final de las pruebas es que todos, independientemente de los síntomas, sepan en todo momento si están infectados con el coronavirus. Para lograr este nivel de prueba, las pruebas deben ser gratuitas, muy fáciles de realizar y proporcionar resultados precisos rápidamente.


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Idealmente, las pruebas COVID-19 gratuitas se entregarían a todos directamente. Las pruebas serían simples de realizar, como un prueba de saliva - y daría un resultado perfectamente preciso en minutos. Todos podían probarse a sí mismos semanalmente o en cualquier momento que estuvieran en contacto cercano con otras personas.

En este escenario ideal, la mayoría, si no todas, las personas contagiosas serían detectadas antes de que pudieran transmitir el virus a otros. Y debido a los rápidos resultados, no habría ninguna carga de cuarentena entre hacer la prueba y obtener el resultado.

Los investigadores están trabajando en pruebas de mejor calidad, pero el acceso es un problema de infraestructura, no de ciencia. En este momento, ningún lugar de los EE. UU. Se acerca a satisfacer la creciente demanda de pruebas.

Por qué hacer que las pruebas de coronavirus sean fáciles, precisas y rápidas es fundamental para poner fin a la pandemia Las largas colas, los tiempos de respuesta lentos para obtener resultados y la escasez de capacidad de prueba hacen de Texas uno de los peores lugares para hacerse una prueba en los EE. UU. Foto AP / David J. Phillip

Uno de los peores casos: Texas

La dificultad de hacerse una prueba COVID-19 varía según el estado, pero actualmente, las personas en Texas enfrenta algunos de los mayores obstáculos, lo que da como resultado que se realicen muchas menos pruebas de las necesarias para controlar la pandemia.

Primero, Houston, que es experimentando un aumento en los casos - y muchos sitios de prueba en todo el estado recomendar u ofrecer pruebas solo a personas que tienen síntomas, estuvieron expuestas a un caso COVID-19 o son miembros de un grupo de alto riesgo.

Incluso las personas recomendadas para las pruebas aún enfrentan desafíos. Es posible solicitar una cita para una prueba COVID-19 gratuita, pero las instalaciones de prueba solo pueden atender a pocos pacientes al día y ranuras de prueba llenar rápidamente. Incluso si alguien obtiene una cita, puede enfrentar una espera de una hora en el sitio de prueba.

Finalmente, los expertos en salud pública recomiendan que las personas que hayan estado expuestas al COVID-19 deben cuarentena en casa durante 14 días o hasta que reciban un resultado negativo de la prueba. En Texas, se supone que los pacientes obtienen resultados a través de un portal en línea en tres a cinco días, pero muchos laboratorios han sido demorar entre siete y nueve días en devolver los resultados. Estos largos retrasos significan que las personas enfrentan una carga mucho mayor de cuarentena mientras esperan resultados.

Todos estos desafíos dejan en claro que Texas es simplemente no prueba a suficientes personas para mantener la propagación de COVID-19 bajo control.

Para medir el éxito de los programas de prueba COVID-19, los epidemiólogos usan una medida llamada prueba de positividad. Este es simplemente el porcentaje de pruebas que dan positivo. Cuanto menor sea la positividad de la prueba, mejor, porque eso significa que muy pocos casos pasan desapercibidos. Una alta tasa de positividad de la prueba generalmente es una señal de que solo las personas más enfermas se están haciendo la prueba y se están perdiendo muchos casos.

La Guías de la Organización Mundial de la Salud Digamos que si más de 1 de cada 20 pruebas de COVID-19 arrojan resultados positivos, una positividad de prueba de más del 5%, esto es una indicación de que muchos casos no se diagnostican y la epidemia no está bajo control. Texas actualmente tiene una prueba de positividad de alrededor del 16%, lo que significa que muchas personas infectadas no se están haciendo la prueba y pueden, sin saberlo, propagar la enfermedad.

Por qué hacer que las pruebas de coronavirus sean fáciles, precisas y rápidas es fundamental para poner fin a la pandemia En Nuevo México, es relativamente fácil hacerse una prueba, por lo que más personas se hacen la prueba. AP Photo / Cedar Attanasio

Uno de los mejores casos: Nuevo México

En marcado contraste con Texas, está Nuevo México, que tiene uno de los programas de pruebas más sólidos en los Estados Unidos.

Primero, los funcionarios de salud pública allí alientan a todos a hacerse la prueba de COVID-19 independientemente de los síntomas o la exposición. El estado también ha prohibido que los proveedores de salud cobren a los pacientes por las pruebas. Las personas que buscan una prueba tienen la opción de ingresar o hacer una cita con anticipación, lo que sea más conveniente.

Todo este acceso relativamente bueno a las pruebas ha resultado en uno de los tasas de prueba per cápita más altas en el país, con más de 20,000 pruebas por cada 100,000 personas, y un tasa de positividad de prueba de alrededor del 4%. El programa de pruebas de Nuevo México está diagnosticando una proporción relativamente alta de casos a pesar de que el estado experimentó un aumento reciente.

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Nuevo México todavía tiene margen de mejora. Largas filas, tiempos de espera y capacidad limitada. son cada vez más comunes a medida que aumentan los casos, pero la base de un sólido programa de pruebas ha ayudado al estado a hacer frente al aumento de los casos.

Los problemas generales

Las capacidades de prueba de enfermedades infecciosas pre-pandémicas en los Estados Unidos son claramente incapaces de satisfacer la demanda actual. Se necesita una respuesta a nivel nacional, y hay tres cosas que el Congreso, el gobierno federal y los gobiernos locales pueden hacer para ayudar a garantizar que las pruebas COVID-19 sean fáciles de obtener, rápidas y precisas.

Primero, el Congreso puede proporcionar financiación para estimular la cadena de suministro de pruebas, ampliar los programas de pruebas existentes y promover la innovación en el desarrollo de pruebas. Segundo, los gobiernos pueden mejorar la gestión y coordinación de programas de prueba para utilizar de manera más eficiente los recursos existentes. Y tercero, métodos de prueba innovadores que reducen la necesidad de capacidad de laboratorio, como pruebas de tiras de papel y pruebas agrupadas - necesita ser aprobado e implementado más rápidamente.

Cada pequeña mejora en las capacidades de prueba significa que se pueden detectar más casos de COVID-19 antes de que se transmita el virus. Y reducir la propagación del virus es la clave para superar la pandemia.La conversación

Sobre el Autor

Zoë McLaren, profesora asociada de políticas públicas, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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