A medida que aumentan los casos de coronavirus en el sur de los EE. UU., El noreste parece tener la pandemia bajo control

hec3459f Las máscaras faciales y el distanciamiento social se han convertido en la norma en la ciudad de Nueva York. Noam Galai / Getty Images

"La capacidad hospitalaria cruza el punto de inflexión en los puntos calientes del coronavirus de EE. UU." - Wall Street Journal

Este es un titular que esperaba no volver a ver después de que la cantidad de infecciones por coronavirus finalmente comenzara a disminuir en el noreste y el noroeste del Pacífico. Sin embargo, la pandemia ahora se ha desplazado hacia el sur y el oeste, con Arizona, Florida, California y Texas como puntos críticos.

Al mismo tiempo, casos, hospitalizaciones y el porcentaje de pruebas positivas en los estados del noreste. han declinado. El gobernador de Nueva York Andrew Cuomo recientemente declarado, "Ahora tenemos la tasa de transmisión más baja en los Estados Unidos de América". De hecho, ahora hay más hospitalizaciones diarias en Arizona que en Nueva York, Pensilvania y todo el noreste combinados.

¿Qué explica la diferencia?

Mis colegas médicos y yo hemos aprendido mucho desde que un misterioso virus respiratorio apareció por primera vez en China continental hace más de seis meses. Ahora podemos contar estadísticas sobre el coronavirus como si fuéramos comentaristas deportivos. Se propaga a través de gotitas y aerosoles. Se une a Receptores ACE-2 en los pulmones Puede durar en ciertas superficies. hasta 72 horas. Puede causar pérdida de sabor y olor.

Podríamos seguir y seguir si nos presionas, pero lo más importante que hemos aprendido es cómo se propaga y cómo reducir la velocidad. Una parte crítica de eso, y una diferencia clave entre el noreste hoy y muchas de las áreas donde el coronavirus se está propagando ahora, es el comportamiento de las personas.

Los estados más afectados aprendieron rápidamente el valor de las máscaras

Como virus respiratorio, el SARS-CoV-2 se transmite principalmente a través de gotas que salen de la boca y la nariz cuando una persona habla, estornuda, tose o exhala. Prospera en entornos donde hay mucha gente en espacios cerrados: especialmente si se están riendo, hablando, cantando o de lo contrario entrar en contacto cercano. Prospera físicamente en los mismos entornos donde prosperamos socialmente.


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Esta es la razón por la cual las áreas más afectadas fueron capaces de aplastar la curva al cerrar negocios e implementar órdenes de quedarse en casa. Sin una interacción humana cercana significativa, el coronavirus no podría propagarse.

Mientras que otros estados ahora ven hospitales llenos de pacientes con COVID-19, la mayor parte del noreste mantiene el control de la propagación de la comunidad a medida que se reabren sus economías. La diferencia refleja, al menos en parte, las expectativas de comportamiento de cada estado y la disposición de los residentes a mantener las precauciones de seguridad, como usar máscaras, evitar grandes multitudes, mantener una distancia social de al menos seis pies y permanecer aislados cuando están enfermos o pueden haber estado expuesto al virus.

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Rhode Island Es un ejemplo. Cuando el estado comenzó a permitir que las empresas reabrieran a principios de mayo, dijo la gobernadora Gina Raimondo el éxito dependería de cómo se comportaran las personas - si continuaban el distanciamiento social y el uso de máscaras. Rhode Island es pequeño, pero se encuentra en medio del concurrido corredor Nueva York-Boston. Fue uno de los primeros estados en cerrar negocios y escuelas, y uno de los primeros en exigir que las personas usen mascarillas en lugares públicos. Para localizar el virus y detener su propagación, lanzó alianzas para hacer que las pruebas estén ampliamente disponibles y desarrolló un programa de seguimiento de contactos con registros regulares a través de una aplicación telefónica. También requirió que los viajeros se auto-pusieran en cuarentena durante 14 días.

"Tenemos que adoptar nuevas formas de vivir nuestras vidas", dijo Raimondo en mayo.

Dos meses despues, Los números de casos de Rhode Island están bajos. El estado todavía requiere el uso de máscaras en lugares públicosy, lo que es más importante, la gente lo hace. Inspectores estatales encontrados Más del 90% de las empresas cumplían con reglas para usar máscaras durante las vacaciones del 4 de julio.

Estados del noreste ahora liderar la nación en el uso de máscaras y adherencia a otras mejores prácticas. Un Encuesta Axios / Ipsos demostró que en estados con alto uso de mascarillas, la circulación del virus está en niveles más bajos en comparación con estados con menos uso de máscara. Estudios sobre el efectos de la rapidez con que se han levantado las restricciones de coronavirus En todo el mundo se ha descubierto que las estrategias lentas y cuidadosas han llevado a menos enfermedades y muertes durante la reapertura.

En muchas partes del noreste, los meses de enfermedades, muertes y la lucha para cambiar la marea COVID-19 todavía están fresco en la mente de las personas. Sin embargo, el progreso no es uniforme. El alcalde de la ciudad de Nueva York ha expresado preocupación sobre un aumento en los casos positivos entre las personas de 20 años.

Los problemas de una división política.

En otras partes del país, el aumento actual en los casos de COVID-19 comenzó a recuperarse después del fin de semana del Día de los Caídos, cuando las personas en varios estados que no habían visto el mismo número de víctimas de la pandemia bajaron la guardia. Video y fotos mostró fiestas, barbacoas, playas llenas de gente y manifestaciones políticas, todo con muy poco distanciamiento social o uso de máscaras, dando más combustible para la propagación del coronavirus.

A pesar de la abrumadora evidencia de lo que deberíamos estar haciendo, seguir los consejos de expertos en salud pública también, lamentablemente, se ha politizado. Dependiendo de las fuentes de noticias que la gente escuche, es posible que escuchen advertencias de funcionarios de salud tomados en serio o despedidos por expertos y políticos.

A encuesta nacional reciente muestra que los demócratas informan que siempre usan una máscara el 68% del tiempo, mientras que los republicanos informaron que hacen lo mismo solo el 34% del tiempo. La conversación nacional se ha convertido en una falsa dicotomía: o estás del lado de priorizar la seguridad o estás del lado de la libertad personal y de abrir la economía.

A medida que aumentan los casos de coronavirus en el sur, el noreste parece tener la pandemia bajo control Cuando la Asamblea General de Rhode Island regresó el 17 de junio de 2020, el plexiglás separó los escritorios como precaución de coronavirus. El representante republicano Michael Chippendale estaba entre los miembros sin máscara. Barry Chin / The Boston Globe a través de Getty Images

En realidad, los dos deberían ser socios, ya que estas medidas preventivas son las mejores herramientas que tenemos para alcanzar nuestros objetivos comunes de reabrir empresas y escuelas de manera segura. Es la misma razón por la que nos detenemos en los semáforos y pasamos por los detectores de metales en el aeropuerto: hacemos un pequeño sacrificio por el bien público.

En el futuro previsible, los estadounidenses tendrán que aceptar colectivamente vivir la vida un poco diferente. Hasta que todos podamos estar de acuerdo en esto, el coronavirus continuará teniendo la ventaja, y nuestra salud y riqueza sufrirán.La conversación

Taison Bell, Médico y profesor asistente de medicina, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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