¿Por qué la cifra de inmunidad colectiva siempre es un poco vaga?

¿Por qué la cifra de inmunidad colectiva siempre es un poco vaga? hobbit / Shutterstock

Hace casi 100 años, dos investigadores británicos, William Topley y Graham Wilson, estaban experimentando con infecciones bacterianas en ratones. Notaron que la supervivencia individual dependía de cuántos ratones fueron vacunados. Por lo tanto, el papel de la inmunidad de un individuo debía distinguirse de la inmunidad de todo el rebaño.

Avance rápido un siglo y el concepto de "la inmunidad de grupo" ahora se discute ampliamente en despachos del gobierno y artículos periodísticos. Pero, ¿qué significa realmente?

Cuando una enfermedad como COVID-19 se propaga a través de la población, se deja a algunas personas inmunes, al menos a corto plazo. Las personas que se infectan más tarde tendrán cada vez más contacto con estas personas inmunes y no con las susceptibles. Como resultado, el riesgo de infección se reduce y, finalmente, la enfermedad deja de propagarse. Esto podría suceder incluso si algunas personas de la población siguen siendo susceptibles.

Se puede usar la vacunación para proteger a las personas susceptibles y acelerar así el declive de la epidemia. También se puede usar para evitar que el virus se propague en primer lugar.

¿Como Funciona?

Imagine una población en la que todos son susceptibles. Llega una persona infectada (el punto rojo en el cuadro a continuación) y el virus se propaga con el número cada vez mayor de casos nuevos. La epidemia continúa hasta que la mayoría de las personas contraen el virus y se vuelven inmunes o mueren.

¿Por qué la cifra de inmunidad colectiva siempre es un poco vaga? Epidemia diseminada con un número aleatorio de casos secundarios y promedio R = 2; Se muestran cuatro generaciones desde la primera persona marcada en rojo, pasando por amarillo, verde y azul. Los círculos vacíos representan individuos que aún están saludables. Adam Kleczkowski

Si algunas personas están protegidas, por ejemplo, en las etapas iniciales de un programa de vacunación masiva, la enfermedad se propagará más lentamente.


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proporción substancial Proteger a algunas personas (círculos grises) no detiene la epidemia. Adam Kleczkowski

Una proporción aún más sustancial necesita protección para detener completamente el virus, pero sorprendentemente no necesita ser toda la población.

Protección exitosa La protección exitosa detiene la propagación de la epidemia. Adam Kleczkowski

En la década de 1970, los epidemiólogos matemáticos descubrieron que esta proporción depende de qué tan infecciosa es la enfermedad, con una fórmula simple que lo relaciona con número reproductivo, R. Para el sarampión, este porcentaje crítico es del 95%, pero para la gripe, podría ser tan bajo como el 35%.

¿Por qué la cifra de inmunidad colectiva siempre es un poco vaga? Cobertura de vacunación y casos de sarampión en los Estados Unidos. Julius Senegal, CC BY-SA

Una vez que la población alcanza la inmunidad del rebaño, ya sea mediante la vacunación o, naturalmente, recuperándose de la enfermedad, cualquier nueva cadena de infección desaparecerá rápidamente. De esta manera, la población está protegida contra brotes futuros, pero solo mientras los niveles de inmunidad se mantienen.

Si el nivel de inmunidad cae por debajo del valor crítico, la enfermedad puede resurgir. Los recién nacidos susceptibles deberán ser vacunados, y aquellos cuya resistencia a la enfermedad disminuya con el tiempo podrían necesitar refuerzos.

Inmunidad del rebaño de coronavirus

La estimación de R para COVID-19 es alrededor de 3, pero quizás sea tan bajo como 1.4 y tan alto como 4. El nivel de inmunidad del rebaño correspondiente es 60% (50% a 75%).

Este valor se encuentra en ausencia de medidas de control no farmacéuticas, como lockdown. Mantener algunos niveles de distanciamiento social a largo plazo permite que la inmunidad deseada sea más baja mientras se mantiene segura a la población.

A mucho tiempo podría ser necesario para eventualmente erradicar la enfermedad, incluso después de alcanzar el nivel de inmunidad del rebaño. Entonces, el tamaño final de la epidemia, el número de personas que han pasado por una infección cuando el virus finalmente se erradica, puede ser mucho mayor.

número reproductivo El rango de proporción de la población para lograr la inmunidad del rebaño y el tamaño final de la epidemia dependen del número reproductivo, R. Adam Kleczkowski, autor proporcionado

¿Ya llegamos?

No es fácil determinar qué tan cerca estamos del nivel de inmunidad de rebaño o si alguna vez llegaremos a esta etapa.

Primero, la suposición crítica es que la infección por coronavirus produce un resistencia duradera y uniforme a futuros brotes. Esto está lejos de ser cierto, y si las personas pueden contraer el virus SARS-CoV-2 más de una vez, como es el caso del resfriado común, hará desaparecer la inmunidad del rebaño. De grandes estudios a estimar la inmunidad de la población, sabemos que los números son actualmente entre 5% y 25%.

Segundo, el número reproductivo, R, varía con la ubicación, y también lo hace el nivel de inmunidad del rebaño necesario para detener la enfermedad.

Tercero, los estudios sugieren que algunas personas tienen una resistencia mucho mayor al COVID-19, tal vez porque sufrieron de otra enfermedad similar en el pasado o fueron vacunados contra otras enfermedades.

Finalmente hay un gran variabilidad en la respuesta de las personas al virus y en el período de tiempo durante el cual alguien conserva los niveles de anticuerpos que usan para combatir la infección. La inmunidad podría no estar igualmente distribuido entre los que ha estado enfermo con COVID-19.

Las personas que más sufren pueden provenir de las áreas que también están en mayor riesgo. Tanta diversidad podría bajar significativamente los niveles de inmunidad del rebaño necesitaba detener la enfermedad al enfocarse solo en las partes de la sociedad donde más se necesita. Este fenómeno se asemeja a la estrategia de vacunación en anillo que se utilizó con éxito para combatir enfermedades como viruela.

Inmunización de localización Localizar la inmunidad donde más se necesita disminuirá aún más el umbral de inmunidad del rebaño. Adam Kleczkowski

Individuos o el rebaño

El concepto de inmunidad colectiva, aunque útil para planificar una respuesta a la pandemia, es no sin controversia. En una campaña para lograrlo, muchas personas están expuestas a un mayor riesgo individual para proteger al resto de la población.

No imponente medidas estrictas de cierre o relajarse demasiado temprano podría hacer que las personas se vuelvan inmunes al COVID-19 antes, alcanzar la inmunidad del rebaño antes. Pero esto también lleva a exceso de muertes de personas vulnerables quien hubiera sobrevivido de otra manera.

La inmunidad del rebaño necesita ser mantenida. El nivel requerido para detener la enfermedad depende de la transmisión de la enfermedad, que a su vez depende del comportamiento humano. Cuando nos enfrentamos a consecuencias potencialmente sombrías, nuestro comportamiento es, naturalmente, evitar la transmisión, lo que reduce el requisito de inmunidad del rebaño.

Una vez alcanzado esto, otros factores (sociales, económicos, riesgo de complicaciones de la vacuna) se vuelven más importantes, la transmisión aumenta como resultado del cambio de comportamiento y se pierde la inmunidad del rebaño. Al diseñar estrategias exitosas, los gobiernos deben tener en cuenta tanto la población como los riesgos y beneficios individuales.La conversación

Sobre el Autor

Adam Kleczkowski, profesor de matemática y estadística, Universidad de Strathclyde

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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