¿Qué tan efectiva debe ser una vacuna Covid-19 Coronavirus para detener la pandemia?

¿Qué tan efectiva debe ser una vacuna Covid-19 Coronavirus para detener la pandemia? Cuanto menor sea la efectividad de la vacuna, más probable es que aún sea necesario el distanciamiento social en alguna forma. Gopixa a través de Getty Images

Estados Unidos confía sus esperanzas en una vacuna contra el coronavirus COVID-19, pero ¿una vacuna sola será suficiente para detener la pandemia y permitir que la vida vuelva a la normalidad?

La respuesta depende de cuán "buena" sea la vacuna.

In un estudio publicado el 15 de julio en el American Journal of Preventive Medicine, mis colegas y yo usamos una simulación por computadora de cada persona en el país para mostrar cuán efectiva debería ser una vacuna y cuántas personas tendrían que vacunarse para poner fin a la pandemia. Descubrimos que la efectividad de una vacuna de coronavirus puede tener que ser superior al 70% o incluso al 80% antes de que los estadounidenses puedan dejar de confiar en el distanciamiento social. En comparación, la vacuna contra el sarampión tiene una eficacia del 95% al ​​98%, y la vacuna contra la gripe es del 20% al 60%.

Eso no significa que una vacuna que ofrezca menos protección sería inútil, pero significaría que el distanciamiento social de alguna forma aún puede ser necesario.

¿Qué es la "efectividad" de la vacuna de todos modos?

Algunos líderes políticos han sugerido que la sociedad volverá a la normalidad pronto, especialmente si la vacuna está disponible fin de año o principios de 2021. Algunos las vacunas se encuentran actualmente en ensayos en etapa inicial, pero esa línea de tiempo aún sería muy optimista.

Sin embargo, es importante recordar que una vacuna es como muchos otros productos: lo importante no es solo que el producto esté disponible, sino también qué tan efectivo es. Tomar ropa por ejemplo. Si vas a una cena formal, solo la ropa interior puede cubrirte parcialmente, pero probablemente no lo suficientemente bien para la ocasión. Esto no significa que la ropa interior sea inútil.

Del mismo modo, diferentes vacunas pueden ofrecer diferentes niveles de protección. Los científicos hablan de esto como el eficacia de la vacuna o efectividad. Si 100 personas que no han estado expuestas al virus reciben una vacuna que tiene una eficacia del 80%, eso significa que en promedio 80 de ellas no se infectarían.


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La diferencia entre eficacia y efectividad es que la primera se aplica cuando la vacuna se administra en circunstancias controladas, como un ensayo clínico, y la segunda se realiza en condiciones del "mundo real". Por lo general, la efectividad de una vacuna tiende a ser menor que su eficacia.

Las simulaciones por computadora muestran lo que podría pasar

Dado que las vacunas contra el coronavirus COVID-19 todavía están en desarrollo, ahora es el momento de establecer los niveles de eficacia de la vacuna a los que aspirar, así como para gestionar las expectativas. Ejecutar simulaciones por computadora es realmente la única forma de hacerlo éticamente.

Para el estudio, nuestro equipo PHICOR en el City University de Nueva York Escuela de Graduados de Salud Pública y Política de Salud, trabajando con científicos de la Escuela Nacional de Medicina Tropical en el Baylor College of Medicine, desarrolló un modelo de simulación por computadora de todo Estados Unidos y su población interactuando entre sí. Utilizando ese modelo, pudimos introducir el virus COVID-19 en esta población virtual de diferentes maneras y propagarlo de persona a persona en varios escenarios de pandemia. Cada persona simulada que se infecta tiene probabilidades de ser hospitalizado, colocado en un ventilador o morir en función de la gravedad de los problemas, como en el mundo real.

Los experimentos con esta población simulada pueden representar las diferentes vacunas y lo que es probable que suceda si se vacunan diferentes proporciones de la población en diferentes momentos durante la pandemia. Los resultados muestran cómo las vacunas con diferentes niveles de eficacia afectarían la pandemia y pueden usarse para estimar el impacto en cosas como la cantidad de personas que se infectan, los resultados de salud y los costos. En este caso, asumimos que solo se requeriría una vacuna.

¿Qué se necesitará para detener la pandemia?

Por lo general, en una epidemia o pandemia, a medida que más personas están expuestas al virus, el número de nuevas infecciones por día aumenta constantemente hasta que alcanza un pico y comienza a disminuir. Por supuesto, cuánto tiempo lleva esto depende de cómo el virus y la respuesta al mismo puedan evolucionar con el tiempo.

Para detener la pandemia, el número de nuevas infecciones por día debe reducirse a cero, o al menos a un número muy bajo, lo más rápido posible.

Si la pandemia de COVID-19 recién comenzara y la población infectada estuviera cerca del 0%, las simulaciones muestran que la eficacia de la vacuna tendría que ser al menos del 60% para detener el coronavirus si se vacunara a toda la población. Dada la cantidad de personas susceptibles que no pudieron ser vacunadas debido a problemas de edad o de salud y la cantidad de personas que se negarían a ser vacunadas, eso probablemente sea imposible.

Si solo el 75% de la población se vacuna, la eficacia de la vacuna tendría que ser de alrededor del 70%. Si solo el 60% de las personas se vacunan, el umbral aumenta aún más, hasta alrededor del 80%. Se trata de asegurarse de que el virus no pueda encontrar a más personas para infectar.

Esos números suponen que una persona infectada con el virus infecta a otras 2.5 personas en promedio. Si el virus es más contagioso, la vacuna tiene que ser más eficiente.

Ahora, cuanto más avanzada es la pandemia, menos se puede reducir la altura del pico. Es como escalar una montaña: ya estás a cierta altura. Además, es más difícil detener una pandemia cuando hay más personas infecciosas corriendo.

Entonces, cuando el 5% de la población ya ha sido infectada con el virus, lo mejor que puede hacer es reducir el pico en alrededor del 85%. La diferencia entre 0% y 5% puede sumar millones de infecciones. Hasta aquí, sobre 1% Se ha confirmado que la población de EE. UU. ha sido infectada, pero las autoridades estiman que el porcentaje real es mucho mayor.

Cuántas personas se vacunan es crucial

Con base en estos hallazgos, una vacuna con una eficacia tan baja como 60% podría detener la pandemia y permitir que la sociedad vuelva a la normalidad. Sin embargo, la mayoría de la población, si no toda, tendría que ser vacunada.

Esto parece poco probable, dadas las encuestas que muestran que solo alrededor de tres cuartos de los estadounidenses dicen recibirían una vacuna contra el coronavirus si se les asegura que es segura.

Con menos personas protegidas, una vacuna tendría que tener una eficacia de al menos el 80% para poder detener la pandemia por sí misma, lo que significa que el distanciamiento social podría ser completamente relajado. Esto puede proporcionar un objetivo al que apuntar cuando se desarrollan vacunas de coronavirus COVID-19.

Nuevamente, todo esto no significa que una vacuna con una eficacia más baja no sea útil. Significaría que el distanciamiento social y el uso de máscaras probablemente tendrían que continuar hasta que la pandemia siga su curso o hasta que llegue una vacuna que en realidad sea "suficientemente buena".La conversación

Sobre el Autor

Bruce Y. Lee, profesor de política y gestión de la salud, City University de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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