Si la inmunidad a Covid-19 no dura, amenazará con una vacuna y la inmunidad colectiva

Si la inmunidad a Covid-19 no dura, amenazará con una vacuna y la inmunidad colectiva Los anticuerpos se adhieren a los virus y evitan que infecten nuestras células. Shutterstock

¿Cómo va a volver el mundo a los días en que podíamos tomar un café, ver una película o asistir a un concierto o juego de fútbol con alguien?

La opinión sugiere que hay dos opciones: una vacuna efectiva, o inmunidad de rebaño a través de al menos 60-80% de las personas infectadas. Cualquiera de estas opciones requiere que las personas se vuelvan inmunes al SARS-CoV-2, el coronavirus que causa COVID-19.

An importante nuevo estudio lanzado en línea esta semana podría tener una gran influencia en cómo se ve nuestro futuro en 2021 y más allá.

Sugiere que nuestra inmunidad al SARS-CoV-2 no dura mucho tiempo, tan solo dos meses para algunas personas. Si este es el caso, significa que una vacuna potencial podría requerir refuerzos regulares, y la inmunidad del rebaño podría no ser viable en absoluto.

La inmunidad disminuye rápidamente

Los anticuerpos son una parte importante de nuestro sistema inmunitario que funcionan principalmente al unirse físicamente a las partículas de virus y detener la infección de las células. Se pueden unir a las células infectadas para inducir la muerte celular en algunos casos.

También tenemos células T, otra parte del sistema inmune que es mucho mejor para reconocer y matar las células infectadas por virus. Pero para COVID-19, los anticuerpos son importantes en los pulmones porque las células T no son buenas para llegar a las vías respiratorias donde el virus primero invade.

La investigación recientemente lanzada, de Katie Doores y su equipo en Kings College London, observaron cuánto tiempo duró la respuesta de anticuerpos en personas que tenían COVID-19. Se ha enviado a una revista pero no se ha revisado por pares, por lo que debe tratarse con algo de precaución.


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De los 65 pacientes estudiados, 63 produjeron respuestas de anticuerpos. Las medidas importantes en el estudio se relacionan con qué tan buena es la respuesta. Esto se mide en el laboratorio juntando el suero sanguíneo de los pacientes con el virus infeccioso SARS-CoV-2 y observando si el virus puede infectar células en una placa de laboratorio. Esto se llama un "ensayo de neutralización", y aquí los resultados fueron buenos.

Alrededor del 60% de las personas produjeron una respuesta de neutralización muy potente que detuvo el crecimiento del virus en las células del laboratorio.

Finalmente, los investigadores midieron cuánto tiempo duró la respuesta de anticuerpos. Esta es la información más importante. Desafortunadamente, los niveles de anticuerpos comenzaron a caer después del día 20 y solo el 17% de los pacientes retuvieron un nivel potente en el día 57. Algunos pacientes perdieron completamente sus anticuerpos después de dos meses.

Esto sugiere que nuestra respuesta inmune al SARS-CoV-2 puede perderse mucho más rápido de lo que esperábamos, y las personas podrían ser susceptibles de reinfección con el virus.

Una vacuna puede no ser suficiente

Por lo tanto, se deduce que las vacunas COVID-19 pueden no ser tan efectivas como esperamos. El hecho de que los niveles de anticuerpos se reduzcan con el tiempo es normal, pero esto generalmente ocurre mucho más lentamente. Respuestas de anticuerpos contra las paperas, el sarampión y los virus de la varicela durar más de 50 años. Una vacuna contra el tétanos disminuye más rápidamente pero aún dura de 5 a 10 años antes de que se necesite un refuerzo.

Entonces, ¿por qué está pasando esto? Se reduce a la naturaleza del propio coronavirus SARS-CoV-2. Las cuatro cepas normales de coronavirus que causan resfriados comunes en humanos tampoco logran provocar una respuesta inmune duradera, y la mayoría de las personas pierden anticuerpos por completo después de 6-12 meses. Los coronavirus en general parecen ser particularmente buenos para no ser bien reconocidos por nuestro sistema inmunológico. De hecho, una característica de los coronavirus del resfriado común es que las personas se reinfectan por ellos todo el tiempo.

El SARS, otro coronavirus que causó una pandemia en 2003, parece producir una respuesta de anticuerpos ligeramente más larga, duradera hasta tres años. Todavía es muy poco tiempo de vida, pero tal vez ayude a explicar por qué el virus desapareció en 2003.

La inmunidad colectiva puede estar en problemas

Por lo tanto, la inmunidad colectiva puede no ser la solución que algunos piensan. Esto se debe a que si la inmunidad es de corta duración, estaremos en un ciclo continuo de reinfección sin fin. Para que la inmunidad colectiva sea efectiva, necesitamos un alto porcentaje (quizás más del 60%) de personas que sean inmunes en cualquier momento para interrumpir las cadenas de transmisión. Esto no puede suceder si ocurre mucha reinfección.

La esperanza es que las vacunas darán respuestas inmunitarias mucho más fuertes y duraderas al virus que obtener y recuperarse del COVID-19. De hecho, las primeras vacunas candidatas de Pfizer y moderno, reportado a principios de julio, muestra respuestas inmunes muy fuertes.

Sin embargo, estos estudios solo informaron a los 14 y 57 días, respectivamente, después de que se completaron las vacunas. No nos dicen si hay una respuesta de larga duración que necesitaríamos para que una vacuna sea realmente protectora. Los ensayos de fase 3 diseñados para medir esto se deben informar en diciembre de 2020, así que observe este espacio.

Mientras esperamos, debemos reflexionar sobre el hecho de que, aunque los resultados del estudio del Kings College son, en cierto sentido, una noticia decepcionante, este conocimiento se suma al progreso científico verdaderamente notable que hemos logrado en la comprensión de un virus que solo surgió en diciembre de 2019.

Sobre el Autor

Nigel McMillan, Director del Programa, Enfermedades Infecciosas e Inmunología, Instituto de Salud Menzies, Universidad Griffith

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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